Commentaire composé du chapitre 2 de Micromegas de Voltaire

Commentaire composé du chapitre 2 de Micromegas de Voltaire

Photo by Greg Rakozy on Unsplash
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Texte

Après que Son Excellence se fut couchée, et que le secrétaire se fut approché de son visage : « Il faut avouer, dit Micromégas, que la nature est bien variée. — Oui, dit le Saturnien ; la nature est comme un parterre dont les fleurs… — Ah ! dit l’autre, laissez là votre parterre. — Elle est, reprit le secrétaire, comme une assemblée de blondes et de brunes, dont les parures… — Eh ! qu’ai-je à faire de vos brunes ? dit l’autre. — Elle est donc comme une galerie de peintures dont les traits… — Eh non ! dit le voyageur ; encore une fois, la nature est comme la nature. Pourquoi lui chercher des comparaisons ? — Pour vous plaire, répondit le secrétaire. — Je ne veux point qu’on me plaise, répondit le voyageur ; je veux qu’on m’instruise : commencez d’abord par me dire combien les hommes de votre globe ont de sens. — Nous en avons soixante et douze, dit l’académicien ; et nous nous plaignons tous les jours du peu. Notre imagination va au-delà de nos besoins ; nous trouvons qu’avec nos soixante et douze sens, notre anneau, nos cinq lunes, nous sommes trop bornés ; et, malgré toute notre curiosité et le nombre assez grand de passions qui résultent de nos soixante et douze sens, nous avons tout le temps de nous ennuyer. — Je le crois bien, dit Micromégas ; car dans notre globe nous  avons près de mille sens, et il nous reste encore je ne sais quel désir vague, je ne sais quelle inquiétude, qui nous avertit sans cesse que nous sommes peu de chose, et qu’il y a des êtres beaucoup plus parfaits. J’ai un peu voyagé ; j’ai vu des mortels fort au-dessous de nous ; j’en ai vu de fort supérieurs ; mais je n’en ai vu aucuns qui n’aient plus de désirs que de vrais besoins, et plus de besoins que de satisfaction. J’arriverai peut-être un jour au pays où il ne manque rien ; mais jusqu’à présent personne ne m’a donné de nouvelles positives de ce pays-là. » Le Saturnien et le Sirien s’épuisèrent alors en conjectures ; mais, après beaucoup de raisonnements fort ingénieux et fort incertains, il en fallut revenir aux faits. « Combien de temps vivez-vous ? dit le Sirien. — Ah ! bien peu, répliqua le petit homme de Saturne. — C’est tout comme chez nous, dit le Sirien ; nous nous plaignons toujours du peu. Il faut que ce soit une loi universelle de la nature. — Hélas ! nous ne vivons, dit le Saturnien, que cinq cents grandes révolutions du soleil. (Cela revient à quinze mille ans ou environ, à compter à notre manière.) Vous voyez bien que c’est mourir presque au moment que l’on est né ; notre existence est un point, notre durée un instant, notre globe un atome. À peine a-t-on commencé à s’instruire un peu que la mort arrive avant qu’on ait de l’expérience. Pour moi, je n’ose faire aucuns projets ; je me trouve comme une goutte d’eau dans un océan immense. Je suis honteux, surtout devant vous, de la figure ridicule que je fais dans ce monde. »

Micromégas lui repartit : « Si vous n’étiez pas philosophe, je craindrais de vous affliger en vous apprenant que notre vie est sept cents fois plus longue que la vôtre ; mais vous savez trop bien que quand il faut rendre son corps aux éléments, et ranimer la nature sous une autre forme, ce qui s’appelle mourir ; quand ce moment de métamorphose est venu, avoir vécu une éternité, ou avoir vécu un jour, c’est précisément la même chose. J’ai été dans les pays où l’on vit mille fois plus longtemps que chez moi, et j’ai trouvé qu’on y murmurait encore. Mais il y a partout des gens de bon sens qui savent prendre leur parti et remercier l’auteur de la nature. Il a répandu sur cet univers une profusion de variétés avec une espèce d’uniformité admirable. Par exemple tous les êtres pensants sont différents, et tous se ressemblent au fond par le don de la pensée et des désirs. La matière est partout étendue ; mais elle a dans chaque globe des propriétés diverses. Combien comptez-vous de ces propriétés diverses dans votre matière ? — Si vous parlez de ces propriétés, dit le Saturnien, sans lesquelles nous croyons que ce globe ne pourrait subsister tel qu’il est, nous en comptons trois cents, comme l’étendue, l’impénétrabilité, la mobilité, la gravitation, la divisibilité, et le reste. — Apparemment, répliqua le voyageur, que ce petit nombre suffit aux vues que le Créateur avait sur votre petite habitation. J’admire en tout sa sagesse ; je vois partout des différences, mais aussi partout des proportions. Votre globe est petit, vos habitants le sont aussi ; vous avez peu de sensations ; votre matière a peu de propriétés ; tout cela est l’ouvrage de la Providence. De quelle couleur est votre soleil bien examiné ? — D’un blanc fort jaunâtre, dit le Saturnien ; et quand nous divisons un de ses rayons, nous trouvons qu’il contient sept couleurs. — Notre soleil tire sur le rouge, dit le Sirien, et nous avons trente-neuf couleurs primitives. Il n’y a pas un soleil, parmi tous ceux dont j’ai approché, qui se ressemble, comme chez vous il n’y a pas un visage qui ne soit différent de tous les autres. »

 

Voltaire, Micromégas chapitre 2

Plan du commentaire composé

Montrez en quoi ce texte est représentatif de l’esprit des Lumières ?

 

Introduction : Micromégas a été écrit par Voltaire en 1752. Il appartient au mouvement des Lumières qui est défini par la lutte contre l’obscurantisme, le pouvoir absolu et la religion. On peut noter de fameux ouvrages comme l’Encyclopédie écrit par Diderot et d’Alembert.



I\ Une critique de la société

  1. Critique du désir des hommes

L’homme ne se satisfait jamais de ce qu’il possède: “ Nous en avons soixante et douze, dit l’académicien ; et nous nous plaignons tous les jours du peu” et peu importe le nombre  “car dans notre globe nous avons près de mille sens, et il nous reste encore je ne sais quel désir vague”.

Même exemple pour la longévité de la vie.

 

b) Critique des penseurs

Critique des penseurs qui falsifient la réalité en embellissant les choses : Il faut avouer, dit Micromégas, que la nature est bien variée. — Oui, dit le Saturnien ; la nature est comme un parterre dont les fleurs” “Ah ! dit l’autre, laissez là votre parterre”.

Même exemple …

Critique de l’optimisme de Leibnitz.

 

c) Critique de l’ethnocentrisme

Les hommes rapportent tout à eux même: répétition des pronoms “je” et “nous”

J’ai un peu voyagé ; j’ai vu des mortels fort au-dessous de nous ; j’en ai vu de fort supérieurs ; mais je n’en ai vu aucuns qui n’aient plus de désirs que de vrais besoins”.

Dans cet extrait, l’univers représente la Terre, et les différentes planètes sont les différentes cultures.

Ici Voltaire dénonce le fait que les européens ne sont pas les plus avancées.



II\ Micromégas: un conte philosophique des Lumières

  1. Apprend à rester humble

“Notre existence est un point, notre durée un instant, notre globe un atome”.

Dans ce conte philosophique il existe plein de “races” supérieures aux Saturniens qui représentent aux européens. Dans cette citation, Voltaire compare les européens aux autres cultures.

(“Nous avons tout le temps de nous ennuyer” l’Homme est fait pour s’ennuyer).

 

b) Apprend à respecter nos différences

Les deux protagonistes se laissent la parole à tour de rôle, c’est un débat pour s’instruire.

Ceci représente les débats des Lumières et leur philosophie que tout point de vue n’est pas mauvais. “J’admire en tout sa sagesse ; je vois partout des différences, mais aussi partout des proportions.”

 

c) L’importance de la forme du conte

Forme du conte pour éviter la censure tout en critiquant (ex Candide) récurrent chez les Lumières.

 

Conclusion: Cet extrait de Micromégas est représentatif de l’esprit des Lumières en plusieurs points. Il critique les défauts de la société et cherche à instruire le lecteur.


Pour bien comprendre ce qu'est un conte philosophique je vous recommande de lire ce livre



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