Stendhal, Le Rouge et le Noir, livre II, chapitre 19, texte et commentaire composé

Stendhal, Le Rouge et le Noir, livre II, chapitre 19, texte et commentaire composé

Texte

 

Stendhal, Le Rouge et le Noir, livre II, chapitre 19

 

Plusieurs fois l'idée du suicide s'offrit à lui, cette image était pleine de charmes, c'était comme un repos délicieux, c'était le verre d'eau glacée offert au misérable qui, dans le désert, meurt de soif et de chaleur.

– «Ma mort augmentera le mépris qu'elle a pour moi ! s'écria-t-il. Quel souvenir je laisserai !»

 Julien n'eut pas assez de génie pour se dire : – «Il faut oser» ; mais comme le soir, il regardait la fenêtre de la chambre de Mathilde, il vit à travers les persiennes qu'elle éteignait sa lumière : il se figurait cette chambre charmante qu'il avait vue, hélas ! une fois en sa vie. Son imagination n'allait pas plus loin.

Une heure sonna ; entendre le son de la cloche et se dire : – «Je vais monter avec l'échelle», ne fut qu'un instant.

Ce fut l'éclair du génie, les bonnes raisons arrivèrent en foule. 

– «Puis-je être plus malheureux !» se disait-il.

Il courut à l'échelle, le jardinier l'avait enchaînée. A l'aide du chien d'un de ses petits pistolets, qu'il brisa, Julien animé dans ce moment d'une force surhumaine, tordit un des chaînons de la chaîne qui retenait l'échelle ; il en fut maître en peu de minutes, et la plaça contre la fenêtre de Mathilde.

– «Elle va se fâcher, m'accabler de mépris, qu'importe ? Je lui donne un baiser, un dernier baiser, je monte chez moi et je me tue...; mes lèvres toucheront sa joue avant que de mourir !»

Il volait en montant l'échelle, il frappe à la persienne; après quelques instants Mathilde l'entend, elle veut ouvrir la persienne, l'échelle s'y oppose : Julien se cramponne au crochet de fer destiné à tenir la persienne ouverte, et, au risque de se précipiter mille fois, donne une violente secousse à l'échelle et la déplace un peu. Mathilde peut ouvrir la persienne.

Il se jette dans la chambre plus mort que vif : 

– C'est donc toi ! dit-elle en se précipitant dans ses bras.

Qui pourra décrire l'excès du bonheur de Julien ? celui de Mathilde fut presque égal.

 

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