La Bruyère, Les Caractères, Théodecte, texte et commentaire composé

La Bruyère, Les Caractères, Théodecte, texte et commentaire composé

Texte

La Bruyère, Les Caractères, V-12 (1690), « De la société et de la conversation »

 

« J'entends Théodecte de l'antichambre ; il grossit sa voix à mesure qu'il s'approche. Le voilà entré : il rit, il crie, il éclate1 ; on bouche ses oreilles, c'est un tonnerre. Il n'est pas moins redoutable par les choses qu'il dit que par le ton dont il parle. Il ne s'apaise et ne revient de ce grand fracas que pour bredouiller des vanités et des sottises. Il a si peu d'égard au temps, aux personnes, aux bienséances, que chacun a son fait sans qu'il ait eu l'intention de le lui donner ; il n'est pas encore assis qu'il a, à son insu, désobligé toute l'assemblée. A-t-on servi, il se met le premier à table et dans la première place ; les femmes sont à sa droite et à sa gauche. Il mange, il boit, il conte, il plaisante, il interrompt tout à la fois. Il n'a nul discernement des personnes, ni du maître, ni des conviés ; il abuse de la folle déférence que l'on a pour lui. Est-ce lui, est-ce Euthydème qui donne le repas ? Il rappelle à soi toute l'autorité de la table, et il y a un moindre inconvénient à la lui laisser entière qu'à la lui disputer. Le vin et les viandes n'ajoutent rien à son caractère. Si l'on joue, il gagne au jeu ; il veut railler2 celui qui perd, et3 il l'offense ; les rieurs sont pour lui ; il n'y a sorte de fatuités4 qu'on ne lui passe. Je cède enfin et je disparais, incapable de souffrir plus longtemps Théodecte, et ceux qui le souffrent5. »

 

1 Il éclate : il parle à très haute voix.

2 Railler : contrairement au français moderne, railler est l'action de plaisanter mais dans un sens positif au XVIIe siècle.

3 Et : ici, "mais". 

4 Fatuité : sottise satisfaite d'elle-même. 

5 Hyperbate : reprise de la phrase, le lecteur s'inclut dans cette hyperbate.

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