Analyse de L'Iliade de Homère

Analyse de L'Iliade de Homère

En tant qu'histoire de guerre, la bataille domine l’épopée. Il y a peu de moments qui existent indépendamment du conflit. Tous les personnages, mortels et immortels, se concentrent sur la prochaine bataille, la prochaine gloire.

 

Guerre

Achille cherche une gloire vengeresse en restant à l’écart de la bataille. Même les images de la nature et de la vie quotidienne qui apparaissent dans les nombreuses comparaisons épiques contiennent souvent des éléments qui évoquent la violence de la guerre dans la vie normale, créant le sentiment que la guerre et les conflits font partie du tissu de la vie. Dans l'Iliade, la guerre est déclenchée, dirigée et même occasionnellement menée par les dieux, ce qui en fait une force indépendante du contrôle humain, tout comme les images de tempête, d'eau et de feu souvent utilisées pour la décrire.

En tant que telle, la guerre ne peut être bonne ou mauvaise - c'est simplement un fait de la vie avec des contradictions inhérentes. Comme le dit Hector dans le livre 17, "vivre ou mourir - c'est le beau va-et-vient de la guerre". C'est brutal, beau et déroutant. Il favorise la fraternité et l'héroïsme et détruit les gens de manière terrible et sanglante. Le poète décrit souvent une brume ou une obscurité de confusion qui dépasse les combats les plus violents. Sinon, des gens raisonnables se perdent à la poursuite de la gloire et de l'honneur. La vengeance conduit à un manque de miséricorde et à davantage de meurtres.

 

Humanité

Au milieu des horreurs de la guerre, la compassion humaine et la connexion sont difficiles à trouver, mais pas impossibles. Glaucus et Diomède se rencontrent sur le champ de bataille et, découvrant que leurs ancêtres étaient amis, se promettent une amitié et échangent des armures. Achille montre très tôt un soupçon d'humanité en comprenant la position des courriers envoyés par Agamemnon pour lui prendre Briseis, mais il se retourne immédiatement et demande que ses propres alliés soient vaincus pour revenir combattre Agamemnon. Quand il arrive enfin sur le champ de bataille, il ne montre aucune pitié envers ses ennemis, peu importe à quel point ils le supplient, et il traite le corps d'Hector monstrueusement. Cependant, le chagrin et l'humilité de Priam brisent sa colère et son chagrin et il est capable de faire preuve de miséricorde envers ses adversaires. Quand cela se produit, l'humanité contrecarre les maux de la guerre.

 

Honneur et orgueil

L'honneur était extrêmement important pour les Grecs anciens et sous-tend presque toutes les interactions de l’épopée. L'honneur peut être gagné par le biais du poste, de l'athlétisme ou du discours ; et en particulier en temps de guerre, il est construit en faisant preuve d'habileté et de bravoure au combat et en saisissant de précieux prix. Les combattants se rendent vulnérables au combat en dépouillant leurs ennemis vaincus de leur armure et en en faisant des trophées. Ils les portent même pour souligner leur triomphe. Inversement, des batailles féroces sont menées pour empêcher les ennemis de gagner l'honneur de piller les corps de camarades. Des dirigeants comme Agamemnon ont intrinsèquement plus d'honneur, mais ils assument le déshonneur de leurs disciples en cas de défaite. Les choix d'Hector et d'Achille démontrent que l'honneur et la gloire sont plus importants qu'une longue vie.

La dispute entre Achille et Agamemnon s'intensifie parce que tous deux exercent leur pouvoir avec orgueil et sans humilité. Quand Agamemnon saisit la femme qu'Achille a prise comme prix de bataille, il enlève l'honneur d'Achille et insulte sa fierté. Sans des excuses d'Agamemnon, Achille ne reviendra pas à la bataille. Bien qu'Agamemnon ait commencé le conflit, il ne pliera pas sa fierté jusqu’à s'excuser. Seule une question de plus grande fierté et d'honneur, vengeant la mort de Patroclus, peut faire bouger l'un ou l'autre homme. En revanche, Priam s'humilie devant Achille pour demander le corps d'Hector et est capable de toucher son humanité.

 

Dieux et destin

Les dieux immortels tirent joyeusement les ficelles des humains mortels, déterminant souvent le sort des armées et des individus sans trop réfléchir aux conséquences. Parfois, les dieux poussent les mortels à être meilleurs (comme lorsque Héra et Athéna empêchent Achille de tuer Agamemnon), mais souvent leur ingérence conduit à davantage de morts et de destruction. D'un point de vue moderne, les dieux fournissent des explications pour des phénomènes que les gens ne pourraient pas expliquer autrement : des événements fortuits, des changements soudains au cours de la bataille et de l'inspiration individuelle. Mais pour les Grecs de l'Antiquité, ils étaient les forces de contrôle dans leur vie.

Malgré cela, l'Iliade montre que les actions et les choix des mortels peuvent parfois déterminer le sort d'une personne, par exemple lorsque Ménélas décide de ne pas affronter Hector seul après la mort de Patroclus.

Le destin est changeant sur la base des décisions et des actions des dieux et des mortels. Achille a la possibilité de choisir entre deux destins : une longue vie sans gloire ou une vie courte mais glorieuse. Zeus choisit de ne pas changer le sort de son fils parce que cela perturberait l'équilibre des pouvoirs avec les dieux, mais il semble qu'il pourrait le faire s'il le souhaitait. Même les actions d'Achille menacent parfois de changer le destin, bien que les dieux l'empêchent toujours. Il semble que le destin soit le résultat d'une interaction complexe entre les dieux et les mortels.

 

Navires Achéens

Pour l'armée achéenne, leurs navires représentent la maison et la survie. Ils sont leur port d'attache, détenant des provisions et des trésors, et leurs moyens de fuite si la guerre devait se retourner complètement contre eux. Les Achéens y sont très attachés. Chaque groupe campe autour de ses propres navires, et ils construisent un mur de protection autour d'eux une fois que les Troyens commencent à gagner du terrain en dehors de la ville. Sans les navires, les Achéens ne pourraient pas rentrer chez eux, c'est pourquoi quand Hector commence à s'approcher suffisamment pour brûler l'un d'eux, c'est une telle menace. Ils sont aussi des symboles de pouvoir et de puissance, traversant une mer pour faire la guerre dans un pays lointain. Homère prend pas mal de temps dans le livre 2 pour énumérer les navires de chaque groupe représentant sa force relative.

 

Repas

Homère utilise le rituel du repas, qui est régi par des règles sociales, comme moyen de caractérisation dans le poème. Quand les personnages mangent ils révèlent des états d'esprit importants. Après la mort de Patroclus, Achille choisit de ne pas prendre le petit déjeuner, montrant sa séparation d'avec ses pairs. Quand Achille combat Hector, il exprime un désir de cannibalisme, illustrant sa distance par rapport à la civilisation. En fin de compte, Achille partage un repas avec Priam, renouant avec son humanité à travers ce rituel social.

 

Bouclier d'Achille

L'objet le plus symbolique du poème, le bouclier que le dieu Héphaïstos fait pour Achille, représente le monde en dehors de la guerre de Troie et son statut de guerrier dominant dans le conflit. Les images sur le bouclier représentent des scènes de guerre et de paix. Certaines des scènes de la vie quotidienne incluent des conflits ou des violences qui évoquent la brutalité de la guerre. La danse circulaire symbolise l'infinité du temps, et l’eau qui entoure toutes les images indique un monde sans fin.

Le bouclier d'Achille est également invulnérable. Les lances passent à travers de nombreux autres boucliers, mais pas par le sien. La partie supérieure de son armure (en particulier le bouclier) représente son statut particulier dans le conflit qui le glorifie et l'éloigne de ses camarades. 

 

Armure

L'armure symbolise la gloire et l'honneur. Plus l'armure est fine, plus elle porte de prestige. Prendre l'armure d'un ennemi, c'est le dépouiller de son honneur. Cela amène les combattants à s'exposer à des blessures sur le champ de bataille pour remporter ce prix.

L'armure a également une grande valeur en tant que symbole de confiance et de bonne volonté. Lorsque Glaucus et Diomède se rencontrent au combat, ils se rendent compte qu'ils sont des amis et échangent des armures pour montrer leurs anciennes alliances.

L’armure semble avoir sa propre vie dans L'Iliade. Le casque d'Hector brille constamment, le démarquant des autres guerriers. 

 

Aigle de Zeus

Zeus, roi des dieux, envoie souvent des signes aux mortels sous la forme d'un aigle, son emblème personnel. Les aigles étaient appréciés pour les distances qu'ils parcourent en volant et la netteté de leur vue. Les aigles indiquent la direction de la faveur changeante de Zeus. Hector ignore un signe d'aigle dans le Livre 12, commençant son chemin vers la destruction. Un aigle sert de bon augure, rassurant Priam de la promesse de Zeus d'une entrée en toute sécurité dans le camp achéen pour récupérer le corps de son fils.

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