Analyse de Macbeth de Shakespeare

Analyse de Macbeth de Shakespeare

Les chercheurs ne répertorient pas Macbeth parmi les pièces historiques de Shakespeare, qui comprennent Henri V et Richard II, mais la pièce a un sujet historique. Le véritable Macbeth a gouverné l'Écosse de 1040 à 1057 et a tué son prédécesseur, Duncan Ier. Cependant, ce meurtre a eu lieu sur un champ de bataille près de la ville écossaise d'Elgin, plutôt que sous le propre toit de Macbeth. Macbeth épousa plus tard la petite-fille d'un autre roi, Kenneth III, et vainquit le père de Duncan Ier au combat en 1045. Les historiens caractérisent le vrai Macbeth comme un roi juste et axé sur le droit qui a encouragé la propagation du christianisme en Écosse. Cette description contraste également vivement avec le "tyran" de la pièce de Shakespeare, qui est obsédé par les visions et les prophéties occultes. Macbeth a combattu Siward, comte de Northumbrie, lorsque Siward a tenté d'amener le beau-fils de Duncan Ier, Malcolm sur le trône écossais en 1054. Cependant, Macbeth a remporté ce défi et a régné trois ans de plus avant que Malcolm ne le défasse à la bataille de Lumphanan pour devenir Malcolm III. La version de Shakespeare de l'histoire écossaise a probablement été inspirée par l'un de ses propres contemporains, Raphaël Holinshed, qui a publié ses Chroniques d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande en 1577. La version de Holinshed comprend les sorcières, et fait de Banquo un coconspirateur avec Macbeth. La Maison de Stuart, la lignée familiale de Jacques Ier, a revendiqué Banquo parmi ses ancêtres, ce qui explique pourquoi Shakespeare a transformé Banquo en victime tragique de la trahison de son ami et pourquoi la pièce souligne le rôle de Banquo en tant que père de nombreux rois. La pièce comprend d'autres éléments sans doute conçus pour plaire à Jacques Ier. Macbeth est vaincu par une armée unifiée de soldats anglais et écossais, ce qui est significatif parce que Jacques Ier était le roi qui a uni l'Angleterre et l'Écosse sous une seule couronne. La défaite de l'usurpateur est également importante, car Jacques Ier a été la cible d'un certain nombre de complots au début de son règne, notamment le complot de la poudre à canon (1605), une tentative infructueuse de détruire le Parlement et d'assassiner Jacques Ier. Enfin, Jacques Ier était connu pour son opposition à la sorcellerie et au surnaturel. Il a présidé quelques procès de sorcières et, alors qu'il était roi d'Écosse, a publié un document intitulé "Daemonologie", qui affirme que les sorcières constituent une grave menace pour l'Écosse. En conséquence, les sorcières de Macbeth sont présentées comme une force malveillante déterminée à créer le chaos dans le pays. Macbeth et Lady Macbeth sont poussés à tuer au nom de la satisfaction de leurs ambitions. Lady Macbeth est particulièrement sensible à l'attrait du pouvoir. Une fois que les sorcières ont introduit l'idée que Macbeth pourrait être roi, c'est Lady Macbeth dont les pensées se tournent immédiatement vers le meurtre, et elle complote en conséquence. C'est elle qui pousse Macbeth à prendre part au meurtre de Duncan. Une fois qu'il a le trône, Macbeth travaille seul pour le garder, tuant Banquo parce qu'il est perçu comme une menace. Ce deuxième meurtre est celui qui suscite vraiment les soupçons des thanes et des autres seigneurs, ce qui démontre comment l'ambition de Macbeth le pousse à sa perte. Une grande partie de l'action dans la pièce est conduite par des femmes qui n'agissent pas de manière conventionnellement féminine. Lady Macbeth défie les attentes de son sexe avec ses actions impitoyables. Elle demande aux esprits de lui retirer sa féminité afin qu'elle puisse jouer son rôle dans le meurtre de Duncan, et lorsque Macbeth exprime tout signe de doute ou de culpabilité, elle l'attaque constamment sur sa virilité. En même temps, elle utilise les attentes que les autres seigneurs ont à l'égard des femmes - délicatesse et sensibilité - lorsque Macbeth est en difficulté, feignant de s'évanouir pour créer une diversion. La descente ultime de Lady Macbeth dans la folie sert de punition pour ses actions. Après que les trois sorcières ont présenté leur prophétie selon laquelle il va devenir roi, Macbeth l’accepte avec une rapidité alarmante. Jusqu'à présent, il était fidèle au roi Duncan et vient de se battre pour mettre fin à une rébellion contre le roi et traduire en justice l'un des auteurs, le thane de Cawdor. Lorsque Macbeth reçoit le titre de thane de Cawdor, il choisit de croire au reste de la prophétie ; à partir de ce moment-là, une soif de pouvoir et de vengeance semble guider ses actions. En ce sens, il exerce sa volonté au service de la prophétie. On peut en dire autant de la croyance de Macbeth dans les autres visions qui prédisent son invincibilité. Sa croyance en la destinée l'amène à agir imprudemment et le conduit directement à sa perte. Tout au long de la pièce, Shakespeare démontre que l'exercice du libre arbitre a ses conséquences. Bien que les prophéties servent de puissant catalyseur à leurs actions, Macbeth et Lady Macbeth montrent que leur esprit est divisé dans leur quête du pouvoir. Lady Macbeth, d'abord ferme dans sa détermination à agir et à influencer les actions de son mari, finit par se retrouver en proie à la culpabilité, qui se manifeste par l'hystérie et des actions bizarres (son lavage incessant des mains et son somnambulisme). Macbeth, initialement aiguillonné par sa femme, choisit librement de suivre ses directives, puis commence à agir seul, comme lorsqu'il ordonne aux tueurs d’éxécuter Banquo, Fleance et la famille de Macduff. Les actes de Macbeth lui apportent les récompenses qu'il recherche (la royauté et le pouvoir), mais la culpabilité le ronge, comme on le voit dans son combat avec Macduff, lorsqu'il révèle : "Mon âme est déjà trop chargée / de ton sang" (acte 5, scène 8). En fin de compte, les thanes et les seigneurs qui sont restés fidèles à Duncan et à sa lignée sont récompensés. Malcolm peut reprendre le trône et rappeler son frère et Fleance d'exil. Macduff perd sa famille, mais il est autorisé à la venger en tuant Macbeth. Macduff garde également son titre. Même Banquo aura une lignée de rois descendants de lui comme héritage. La trahison de Macbeth, cependant, est punie par sa mort, mais même avant cela, il perd la confiance et la foi de son peuple. Lady Macbeth - dont la culpabilité réprimée la pousse dans la folie - précède son mari dans la mort. Le sang représente la culpabilité que partagent Macbeth et Lady Macbeth. Lorsque Macbeth revient après avoir tué Duncan, ses mains sont couvertes de sang, ce qui marque ses actions. Lady Macbeth se tache également les mains lorsqu'elle ramène les poignards sur les lieux du crime. Pour elle, le symbolisme devient plus permanent, car elle imagine du sang sur ses mains pendant les affres de sa folie plus tard dans la pièce. Les fantômes représentent la façon dont les actions passées reviennent hanter le présent et l'avenir, comme lorsque Macbeth voit le fantôme de Banquo assis à la table du banquet. Il n'est pas clair si le fantôme est en fait Banquo ou un fruit de l'imagination de Macbeth. Plus tard, lorsque le fantôme de Banquo réapparaîtra, cette fois avec les sorcières, il mène une lignée de rois - ses descendants - ce qui annonce qu’il donnera naissance à de futurs monarques qui gouverneront l’Écosse. Les tempêtes qui font rage à Macbeth - chaque fois que les sorcières apparaissent et quand Duncan est assassiné durant la nuit - sont des symboles des troubles de l'Écosse, tant sur le plan politique que social. Ils montrent également la croyance de Shakespeare en "la grande chaîne de l'être", une relation symbiotique entre un dirigeant divinement désigné, le peuple et toute la nature. Shakespeare utilise des tempêtes et d'autres catastrophes naturelles pour présager des actions défavorables contre un dirigeant. Le tonnerre et la foudre qui accompagnent les réunions des sorcières reflètent leurs intentions à l'égard de Macbeth. Leurs prédictions ne rendent pas service à Macbeth, et son adhésion à celles-ci conduit à sa propre mort. Parce que la pièce représente un régicide, elle a été interdite après l'exécution du fils du roi Jacques, Charles Ier, en 1649. Son traitement de la sorcellerie a également suscité la controverse. La légende raconte qu'un coven de sorcières a maudit Macbeth après ses premières représentations, apparemment parce qu’elles ne voulaient pas que leurs incantations secrètes soient rendues publiques. Que cette histoire soit vraie ou non, une superstition s'est propagée dans la communauté théâtrale qui interdisait aux artistes et aux membres de l'équipe de prononcer le nom de la pièce à haute voix. Même aujourd'hui, de nombreux artistes appellent l'œuvre "la pièce écossaise" dans le but de tenir la malédiction à distance. Il y a eu des cas notables de malchance associés aux performances de Macbeth, tels que la chute d'équipement et la chute d'acteurs de la scène. L'un des cas les plus connus a été une émeute en 1849 à Astor Place à New York, déclenchée par des fans de deux acteurs différents jouant le rôle-titre dans des lieux différents. Vingt-deux personnes ont été tuées pendant l'émeute. Malgré ces incidents, Macbeth est restée l'une des œuvres les plus populaires et les plus fréquemment jouées par Shakespeare.

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