Le fantôme de Canterville d'Oscar Wilde Analyse

Analyse Le fantôme de Canterville d'Oscar Wilde

À plusieurs moments de l’histoire, Oscar Wilde utilise la convention gothique éculée du tonnerre et/ou de la foudre comme symbole d'activité surnaturelle. Sa première utilisation est une réaction inquiétante du fantôme au retrait de la tache de sang par Washington Otis sur le sol de la bibliothèque au chapitre 1. Le deuxième exemple - du tonnerre seul - dans le chapitre 6 est plus bénin, c’est une sorte d'"adieu" de Sir Simon alors que Virginia réapparaît après l'avoir aidé à passer dans l’au-delà. La tache de sang sur le sol de la bibliothèque apparaît pour la première fois au chapitre 1 lorsque la famille Otis emménage et prend un thé servi par Mme. Umney, la gouvernante. La tache de sang sert de prolepse pour les événements surnaturels à venir, en particulier lorsque Sir Simon la remplace chaque fois que Washington Otis la nettoie. En dehors de cela, la tache symbolise le conflit en cours entre les Otis et le fantôme qui hante leur nouvelle maison, car l'abandon de son entretien par Sir Simon indique qu'il perd ce conflit. La tache en vient également à représenter un lien - bien qu'au début désagréable - entre Sir Simon et Virginia Otis lorsque le fantôme se met à voler dans la boîte à peinture de Virginia pour la remplacer. Une signification encore plus profonde de la tache de sang implique la notion de permanence des événements. La tache de sang sur le tapis du salon suggère la permanence de l'aristocratie et sa résistance à son pouvoir décroissant. Le nettoyage constant de la tache, par un Américain bien nommé Washington en l'honneur du premier président américain George Washington, le "père de sa nation", symbolise la résistance historique aux dirigeants britanniques par les colons américains et la perte continue de la tradition britannique au profit de la vulgarité américaine. L'amandier à côté du manoir de Canterville est explicitement identifié comme symbole dans l’histoire. Il est mentionné pour la première fois dans la prophétie que Virginia récite au chapitre 5. L'arbre est stérile, symbolisant le fait que Canterville Chase est sous l'emprise de Sir Simon. Au chapitre 6, après que le fantôme soit allé à son repos éternel, l'arbre fleurit selon l'accomplissement de la prophétie. Ses fleurs sont étendues sur le cercueil de plomb de sir Simon lors de ses funérailles au chapitre 7, symbolisant sa rédemption finale alors que ses restes sont enterrés. L'existence d'un amandier à Canterville Chase est pour le moins exotique parce que l'arbre est originaire de la Méditerranée où les climats sont chauds et secs et propices à sa croissance. Donc, le fait que l'amandier soit stérile n'est vraiment pas surprenant - l'arbre peut être cultivé n'importe où dans le monde comme plante en pot gardée dans les bonnes conditions. Ce qui est surprenant, et presque magique, c'est le fait qu'il a le potentiel de s'épanouir soudainement si la prophétie s’accomplit. Cette simple idée suggère que la prophétie est plus difficile à réaliser qu'elle n'y paraît, et c'est peut-être pourquoi, au cours des 300 dernières années, il n'y a pas eu de "fille en or" qui ait essayé d'accomplir la prophétie. Virginia, qui est finalement l’élue qui va prier pour la libération de Sir Simon et son accès au repos éternel, fait fleurir instantanément l'amandier au clair de lune, symbole de nouveaux commencements - probablement plus joyeux - à Canterville Chase. Un motif subtil de lumière du jour et d'obscurité est tissé tout au long des événements. Au début, l'obscurité est le domaine de Sir Simon ; c'est là quand il planifie ses attaques, effectue ses hantises et remplace la tache de sang dans la bibliothèque. Cela commence à changer la nuit où il reste debout jusqu'à l'aube, attendant en vain que Chanteclair le coq chante une deuxième fois et lance des malédictions contre la maison Otis. Lorsque Virginia le trouve dans la salle de tapisserie, il est assis à l'air libre en plein jour. Ce changement progressif accompagne la détérioration du fantôme de Canterville d'un esprit puissant et vengeur à une âme fatiguée et faible. Lorsque Virginia réapparaît la même nuit à minuit, après avoir aidé Sir Simon à passer dans l'au-delà, la nuit n'est plus une chose à craindre. L'art et la compréhension de l'art étaient des sujets auxquels Oscar Wilde a beaucoup réfléchi de son vivant. Cette sensibilité apparaît comme un motif dans l'histoire. Les personnages que Sir Simon adopte pour terroriser les visiteurs ne sont rien de moins que des personnages de théâtre, avec des costumes, du maquillage et des performances scénarisées. Il aborde également l'entretien de la tache de sang sur le sol du salon comme une sorte de projet artistique, pillant la boîte à peinture de Virginia Otis pour obtenir des fournitures alors qu'il est impossible de trouver du vrai sang pour remplacer la tache. Un troisième exemple de ce motif récurrent se produit lorsque les tapisseries et les figures sculptées de la Chambre de tapisserie prennent vie pour mettre en garde Virginia contre l'envol avec Sir Simon - un événement qui pourrait être interprété comme une sorte de jeu de mots - l'art "parlant" à ceux qui l’observent. Oscar Wilde caricature la culture américaine et anglaise de manière large et subtile tout au long du " Fantôme de Canterville", en tirant de l'humour du contraste entre les deux. Cet affrontement culturel est le plus clairement décrit dans la conversation sur le fantôme qui ouvre l'histoire, où Lord Canterville représente la vision du monde anglaise et M. Otis parle au nom de l'Amérique. Lord Canterville évoque l'histoire, la tradition et l'autorité en affirmant l'existence du fantôme, insistant sur le fait que sir Simon est "bien connu" depuis son apparition en 1584. Les nombreuses personnes qui ont vu le spectre selon le Lord comprennent "plusieurs membres vivants" de la famille Canterville et le recteur local "qui est membre du King's College de Cambridge". Otis rappelle avec condescendance à lord Canterville qu'il vient "d'un pays moderne", où l'on sait qu'il n'y a pas de fantômes et ajoute que "les lois de la nature ne seront pas suspendues pour l’aristocratie". Il loue également l'économie capitaliste de son pays d'origine, arguant que les États-Unis sont si riches que, s'il existait des fantômes, certains Américains en auraient déjà acheté un et l'auraient exposé. L’obsession américaine de la praticité est encore satirisée par la dépendance des Otis aux produits ménagers pour résoudre leurs difficultés. Washington enlève la tache de sang dans la bibliothèque avec du super détachant. M. Otis suggère que Sir Simon huile ses chaînes bruyantes avec un super lubrifiant, et Mme. Otis conseille au fantôme de prendre un remède miracle contre ce qu'elle croit être une indigestion. Deux de ces produits - le détachant et le lubrifiant - reçoivent respectivement des marques usurpées à consonance américaine d'une agence de détectives américaine et d'une fameuse "machine politique" new-yorkaise. Un troisième nom de produit fait référence au Dr. Horace Dobell, un célèbre médecin anglais de l’époque. La tension culturelle entre l'Angleterre et les États-Unis façonne également en grande partie le conflit en cours entre le fantôme de Canterville et la famille Otis. Sir Simon renforce à plusieurs reprises son sang-froid en racontant les faits saillants de sa carrière réussie de trois siècles en tant que horrible apparition. Et comme il subit défaite après défaite, livré aux mains d'enfants américains bruyants et d'adultes américains armés de produits ménagers, c'est son estime de soi très anglaise, avec son respect pour la bienséance et l'honneur, qui s'avère être son point faible. Aussi incompatible que puissent paraître ces deux nations, Wilde termine l'histoire sur une note de réconciliation culturelle lorsque Virginia Otis, jeune Américaine, épouse son "chevalier aux cheveux bouclés" l’anglais Cecil, le duc de Cheshire. Dans « Le fantôme de Canterville », Oscar Wilde présente la mort à la fois comme quelque chose à craindre et quelque chose à désirer. Le meurtre de sa femme, Lady Eleanore par Sir Simon, et sa propre exécution ultérieure aux mains de ses frères sont des actes horribles, découlant de motifs de base (le premier, l'égoïsme ; le second, la vengeance). Pourtant, ironiquement, leur résultat est de faire de Sir Simon un fantôme - un être malheureux dont la punition pour sa méchanceté est de lui refuser la mort. Soit dit en passant, le lecteur pourrait noter que la nature spécifique de l'état de Sir Simon est présentée de manière quelque peu vague. Bien qu'il se plaigne à Virginia qu'il n'ait pas dormi depuis 300 ans, il passe la plupart de ses heures de jour à se reposer dans un "cercueil de plomb confortable". Une ambiguïté similaire s'étend à la représentation par Wilde du statut corporel du fantôme, qui lui permet de marcher à travers les murs et de s'échapper par les conduits tout en le laissant sujet à des blessures et à des maladies, ainsi qu'à de la fatigue. Au fil des siècles, Sir Simon a aggravé le poids de sa culpabilité par au moins un meurtre supplémentaire, étouffant une victime en lui enfonçant une carte à jouer dans la gorge et en provoquant plusieurs suicides. Non seulement il a accompli de nombreux actes mauvais, mais il ne montre également aucun remords pour aucun d'entre eux. Lorsque Virginia le confronte au meurtre de Lady Eleanore, non seulement il justifie l'acte, mais se présente comme la victime, se plaignant que les frères de sa femme n'étaient pas très gentils lorsqu'ils l'ont laissé mourir de faim en représailles. Malgré tout cela, il suffit des prières et des larmes d'une "fille en or" pour obtenir la rédemption du fantôme. Cette résolution d'intrigue suggère la notion chrétienne de grâce ou de pardon divin. Virginia le remarque quand l'amandier fleurit, déclarant de Sir Simon que "Dieu lui a pardonné ». L'empathie semble être une valeur que les parents Otis tentent d'inculquer à leurs enfants, comme lorsque M. Otis reproche aux jumeaux d’avoir jeté des oreillers sur le fantôme, les qualifiant d'impolis. La compassion s'est enracinée le plus fortement chez sa fille Virginia, qui seule parmi les Otis s'abstient de harceler le fantôme, même si elle sait qu'il l'a fait venir. Après tout, il n'a pas seulement commis un meurtre, mais il a également volé sa boîte à peinture, à plusieurs reprises. Lorsqu'elle le rencontre dans la chambre à la tapisserie, il est si évidemment déprimé qu'au lieu de ressentir de la peur ou de la colère, elle a pitié de lui. Bien qu'elle s'indigne de son attitude défensive, sa nature douce l'amène à se lier d'amitié et à partir avec lui - malgré le danger potentiel d'être seule avec un meurtrier. Il est révélateur qu'elle seule fait preuve d'un vrai chagrin à ses funérailles. En faisant de la compassion l'un des traits déterminants de Virginia, Wilde la présente comme une caractéristique de son tempérament féminin et créatif. Le vol de peintures de Virginia par Sir Simon pour ce qui est en fait un projet artistique le rapproche d’elle. Tous les deux sont dans un sens des esprits apparentés, malgré le fait qu'elle canalise sa créativité dans la peinture pendant qu'il emploie la sienne à terrifier les gens. Cette identification avec lui l'amène à garder sa découverte de son vol pour elle et, lorsque l'occasion se présente, à l'aider à trouver la paix éternelle à laquelle il aspire. Virginia est également la personnification de l'amour la plus frappante dans " Le fantôme de Canterville". Sa romance chaste et naissante avec Cecil, le jeune duc du Cheshire, est notée au début de l'histoire et se développe tout au long des événements surnaturels. Il est également significatif que Sir Simon fasse appel avec succès à son aide en parlant d’amour. L'histoire se termine sur une note à la fois romantique et mystérieuse, Virginia et Cecil planifiant un avenir ensemble alors même qu'elle refuse de lui dire ce que le fantôme lui a appris sur "ce qu'est la vie, et ce que signifie la mort, et pourquoi l'amour est plus fort que les deux ». Le lecteur attentif du "Fantôme de Canterville" pourrait discerner une identification de Wilde avec le personnage de sir Simon de Canterville, une identité qui reflète probablement l’homosexualité de Wilde. Le fantôme est caché dans une chambre secrète, il sort sous le couvert de la nuit et il emploie différents personnages. En d'autres termes, le fantôme reste masqué. Comme l'a dit un commentateur de Wilde, « être gay dans une société homophobe, c'était comme vivre en mort-vivant, être une ombre, comme être un fantôme ! »

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