Le Fantôme de Canterville d'Oscar Wilde Résumé

Résumé Le Fantôme de Canterville d'Oscar Wilde

Malgré les avertissements selon lesquels Canterville Chase abrite un fantôme redoutable, M. Hiram B. Otis, un ministre américain, achète le domaine, situé près d'Ascot, en Angleterre. Par une belle soirée de juillet, M. Otis ; sa femme, Mme. Otis, leur fils, Washington, leur fille adolescente, Virginia ; et leurs jumeaux, "The Stars and Stripes", emménagent dans leur nouvelle maison, Canterville Chase. Alors que leur wagonnette s'approche du domaine, le ciel s'assombrit et il commence à pleuvoir. Alors qu'ils arrivent au manoir, ils sont accueillis par la gouvernante, Mme. Umney, qui leur sert du thé à la bibliothèque. Mme Otis remarque une tache de sang sur le sol et insiste pour qu'elle soit enlevée. Mme. Umney s'y oppose, expliquant que c'est le sang de Lady Eleanore de Canterville. Elle a été assassinée à cet endroit précis par son mari, sir Simon de Canterville, en 1575. Elle leur dit que Sir Simon est devenu le fantôme de Canterville, et que la tache de sang intéresse les touristes et ne peut pas être enlevée. Washington se moque de ces révélations et retire la tache de sang. Soudain, il y a un éclair et un coup de tonnerre et Mme. Umney s'évanouit. Lorsqu'elle se rétablit, elle avertit la famille que des problèmes sont en route. Les Otis rejettent ses préoccupations. La tache de sang réapparaît le lendemain matin. Plus Washington la supprime ; plus elle revient. Enfin, les Otis admettent l'existence de sir Simon, le fantôme de Canterville. Le nettoyage de la tache de sang devient une routine matinale, et la tache commence à prendre une nuance différente chaque jour, une évolution qui amuse toute la famille, sauf la jeune Virginia. La quatrième nuit à 1 h du matin, le fantôme de Sir Simon apparaît dans le couloir, faisant retentir ses chaînes. M. Otis insiste sur le bruit que font ses chaînes et laisse une petite bouteille d'huile lubrifiante pour que le fantôme puisse huiler ses chaînes. Furieux d’une telle offense, Sir Simon s'enfuit dans le couloir, mais avant de disparaître, les jumeaux lui jettent des oreillers à la tête. Très en colère, le fantôme disparaît à travers un mur. Il passe cette nuit dans sa chambre secrète, consterné par le manque de respect que les Américains lui montrent. Il prévoit de se venger. Le lendemain matin, M. Otis exprime son amertume face au fait que Sir Simon n'a pas pris l'huile et conclut que la famille doit régler ce problème si jamais elle veut dormir. Au cours des semaines suivantes, les garçons mènent une campagne de harcèlement contre le fantôme à laquelle Sir Simon riposte avec son apparence la plus effrayante. Mais malgré ses trois siècles d'expérience en tant qu'apparition terrifiante, aucun de ses trucs ne déconcerte les Otis. Il sombre dans la dépression et abandonne finalement complètement d’essayer de se venger. Lorsque le duc de Cheshire vient séjourner à Canterville Chase, Sir Simon envisage de prendre à nouveau des mesures contre la famille. Cependant, le fantôme est terrifié par les jumeaux et choisit de rester dans sa chambre. Au lieu d'avoir peur, le duc rêve paisiblement de Virginia dont il est amoureux. Virginia Otis tombe sur Sir Simon un après-midi alors qu'il se cache dans la chambre à la tapisserie. Il est tellement déprimé qu'elle se sent désolée pour lui. Il dit qu'il n'y a aucune raison pour qu'il existe s'il ne peut pas faire cliqueter ses chaînes et parler à travers les trous de serrure. Virginia exprime sa sympathie et le réprimande ensuite pour avoir utilisé de la peinture pour remplacer la tache de sang de la bibliothèque et pour avoir assassiné sa femme. Sir Simon se justifie. Il admet qu'il n'a pas dormi depuis 300 ans. Il fait référence à une prophétie qui dit qu'une "fille en or" pleurera un jour sur ses péchés et priera pour lui, et qu’après cela il pourra enfin jouir d'un repos éternel. Virginia accepte de l'aider, et les deux disparaissent à travers le mur de la chambre à la tapisserie. L'heure du dîner arrive et la famille Otis panique quand Virginia est introuvable. Après avoir fouillé la maison et les environs pendant une grande partie de la nuit, la famille se regroupe dans le manoir. À minuit, l'horloge sonne, une musique étrange joue et Virginia revient. Elle tient une boîte en forme de cercueil remplie de bijoux que le fantôme lui a donnés. Elle emmène tout le monde dans sa chambre secrète, où son squelette est enchaîné. Virginia dit une prière pour Sir Simon, ce qui fait fleurir instantanément l'amandier autrefois stérile au clair de lune. La douce Virginia déclare que c'est un signe que Dieu a pardonné à Sir Simon ses péchés ; et que désormais, il peut reposer en paix. Les Otis donnent à Sir Simon des funérailles nocturnes. M. Otis est mal à l'aise avec l'idée que Virginia garde les bijoux de Sir Simon, mais Lord Canterville insiste. Des années plus tard, Virginia porte les bijoux lorsqu'elle épouse le beau Cecil, son amoureux de longue date, le duc de Cheshire, en présence de la reine. Après leur lune de miel, Virginia et le duc visitent la tombe de Sir Simon. Ils parlent du fantôme ; Virginia refuse de révéler ce qui s'est passé entre le fantôme et elle lorsqu'il l'a entretenue dans sa chambre. Le duc devine qu'elle racontera peut-être un jour ce secret à leurs enfants, ce qui fait rougir Virginia.

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