Résumé de L'Iliade de Homère

Résumé de L'Iliade de Homère

L'Iliade s'ouvre sur une expression de rage et de frustration. La guerre de Troie fait rage depuis neuf longues années, les Achéens (Grecs) n'ayant pas pu percer les murs de Troie. Le roi Agamemnon, qui dirige les Achéens, a été contraint de renoncer à un prix précieux, une femme qu'il a capturée. Ce n'est pas une femme ordinaire, mais la fille d'un prêtre d'Apollon ; le refus de la rendre à son père a provoqué la colère d'Apollon sous la forme d'une peste sur les Grecs. Arrogant et autoritaire, Agamemnon répare sa perte d'honneur en prenant un prix à Achille, une femme nommée Briseis qu'Achille apprécie grandement. Achille (qui est au début de l'histoire aussi arrogant et autoritaire qu'Agamemnon) n'aime pas l'offense faite à son honneur, mais est empêché par la déesse Athéna de se battre avec Agamemnon. Au lieu de cela, il se détourne et refuse de se battre pendant le siège de Troie. Pour montrer à Agamemnon qui est le plus important, il demande aux dieux de permettre aux Troyens de vaincre sa propre armée - les Achéens - jusqu'à ce qu'il retourne au combat. Pour y parvenir, la mère d'Achille, qui est une déesse, obtient l'aide de Zeus, le roi des dieux.

Les armées achéenne et troyenne sont en route pour se battre. Mais Paris, le prince troyen qui a commencé la guerre en volant la femme de Ménélas (le frère d'Agamemnon), propose qu'elle soit réglée par un seul combat entre lui et Ménélas. Ménélas est d'accord et un duel s'ensuit. Alors que Ménélas est sur le point de vaincre Paris, la déesse Aphrodite le ramène à Troie, et la bataille reprend.

Athéna aide le héros achéen Diomède au combat, lui permettant de blesser Aphrodite et Ares (livre 5), deux des dieux qui aident Troie. Hector, prince de Troie et le plus grand des guerriers troyens, retourne brièvement en ville pour organiser un appel aux dieux et ramener Paris sur le champ de bataille. Les dieux terminent les combats pour la journée par un duel entre Hector et le Grand Ajax, le deuxième héros achéen le plus fort après Achille. Ajax a l'avantage, mais ne peut pas tuer Hector.

Les deux parties prennent un jour de congé pour enterrer leurs morts. Les Achéens en profitent pour construire un mur autour de leurs navires. Lorsque les combats reprendront le lendemain, Zeus interdit aux autres dieux d'intervenir. Il contrôlera désormais la guerre. Avec l'aide de Zeus, les Troyens poussent vers les navires achéens. Agamemnon mène une brève attaque contre les Achéens, mais Hector les repousse. Alarmé par l'avance troyenne, Agamemnon offre à Achille de nombreux prix, y compris le retour de Briseis, pour retourner à la bataille. Cependant, il ne présente aucune excuse et Achille n'est pas apaisé.

Incapables de dormir, les capitaines achéens Ulysse et Diomède mènent une attaque nocturne audacieuse sur l'armée de Troie, tuant un certain nombre d'alliés troyens. Le matin, Agamemnon repousse d'abord les chevaux de Troie jusqu'à la ville. Zeus inverse ensuite la tendance, blessant la plupart des capitaines achéens. Beaucoup d'Achéens se battent vaillamment, mais Zeus permet aux combattants troyens de percer le mur et de menacer les navires achéens. Lorsque Zeus détourne un peu son regard de la guerre, le dieu-marin Poséidon inspire les Achéens à tuer et à blesser de nombreux Troyens.

Héra élabore un plan pour distraire Zeus. Elle le séduit après avoir corrompu le dieu pour le plonger dans le sommeil par la suite. Avec l'aide de Poséidon, les Achéens repoussent les Troyens hors de leurs murs Cependant, Zeus se réveille bientôt et reprend le contrôle. Il ordonne à son fils Apollon de faire peur aux Achéens avec le terrifiant bouclier de Zeus. Alors que les Troyens atteignent les navires, l'ami le plus proche d'Achille, Patroclus, le supplie de revenir et de sauver les Achéens. Achille est encore trop en colère, mais il laisse Patroclus utiliser son armure et son char pour faire croire aux Troyens qu'il est revenu.

Dans l'armure et le char d'Achille, Patroclus inverse le cours de la bataille, repoussant les Troyens jusqu'aux murs de leur propre ville. Cependant, il se laisse emporter et se heurte à Hector, qui le tue. Hector dépouille Patroclus de l'armure d'Achille, mais est repoussé avant de pouvoir réclamer son corps. Dans un accès d’orgueil, Hector revêt fatalement l'armure d'Achille. Le grand Ajax, Ménélas et d'autres retiennent Hector et ses troupes. Cependant, ils ne peuvent pas ramener le corps de Patroclus à leur camp jusqu'à ce qu'Achille, après avoir entendu parler de la mort de son camarade, ne se montre. La déesse Athéna le rend glorieux et terrifiant. Il effraie suffisamment les Troyens pour que les Achéens puissent récupérer le corps de Patroclus.

Désormais, Achille ne se soucie plus de sa querelle avec Agamemnon. Toute sa colère est concentrée sur le meurtre d'Hector. Le lendemain matin, sa mère déesse lui apporte une nouvelle armure (y compris le merveilleux bouclier, dont la description est détaillée dans le livre 18) faite par le dieu du feu, et Zeus dit aux dieux qu'ils peuvent intervenir dans la guerre. Achille se déchaîne contre les Troyens, en massacrant un grand nombre. Aucun mortel ne peut se dresser contre lui. Il renvoie toute l'armée troyenne battre en retraite dans la ville. Honteux d'avoir conduit l'armée troyenne à la défaite, Hector attend Achille devant les portes de Troie.

Malgré ses vantardises précédentes, Hector perd son sang froid et court à l'approche d'Achille. Après qu'Achille l'ait poursuivi trois fois dans la ville, Athéna trompe Hector pour qu'il s'arrête. Mais Hector est trahi par l'armure qu'il porte, la vieille armure d'Achille. Achille tue Hector à travers un point faible de son armure qu'il connaît si bien. Dans sa colère, Achille traîne corps d'Hector derrière son char.

Au cours des jours suivants, Achille et les Achéens organisent des funérailles pour Patroclus et participent à des jeux en son honneur. Mais la famille d'Hector et les Troyens n'ont pas un tel réconfort. Enfin, Zeus décrète qu'Achille doit rendre le corps d'Hector. Le dieu Hermès guide Priam, le père d'Hector, dans le camp achéen pour faire appel à Achille. Achille est ému par les paroles de Priam et laisse aux Troyens le temps d'enterrer Hector.

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