Analyse de Frankenstein de Mary Shelley

Analyse de Frankenstein de Mary Shelley

La soif de connaissance

 

Victor et Walton sont tous deux motivés par la curiosité. Même enfant, Victor voyait le monde "comme un secret, que je voulais découvrir". Leur curiosité les conduit à l'obsession, et l'obsession les amène à prendre des risques. La curiosité de Victor le pousse à créer un monstre qui provoque de nombreux décès. La curiosité de Walton conduit son navire dans les glaces, où il peut être écrasé et détruit, mettant tout l'équipage en danger de mort. Cependant, il écoute les supplications de ses hommes et accepte de se retirer. Le monstre aussi est curieux, espérant d'abord en apprendre davantage sur l'humanité, puis poussé par la curiosité intellectuelle à chercher autant d'apprentissage qu'il peut en glaner dans les livres. Comme Adam, ils sont curieux de savoir, et tous deux en souffrent. Tous les trois sont, dans une certaine mesure, autodidactes, illustrant cette curiosité. Victor a lu des auteurs qui ont étudié des livres sur l'alchimie. Walton explique dans l'une des premières lettres qu'il est autodidacte, et la curiosité insatiable du monstre l'amène à lire tous les livres qu'il trouve. Le roman suggère cependant que l'auto-éducation a des limites et des dangers. Victor déplore que son père n'ait pas dirigé davantage son apprentissage, suggérant que cela aurait lui éviter des erreurs. Walton trouve son auto-éducation lacunaire. Le monstre accepte ce qu'il lit comme vérité, croyant même que le poème épique de Milton « Paradis perdu » est un fait historique. Le fait que Mary Shelley, autodidacte, crée ces trois personnages qui montrent les limites de l'auto-éducation suggère sa propre ambivalence sur le manque de scolarité formelle et rappelle les arguments de sa mère selon lesquels les femmes devraient être éduquées de la même manière que les hommes.

 

L’idéalisme scientifique

 

À la fin du XVIIIe siècle, Galvani a captivé l'Europe avec ses expériences sur les effets de l'électricité sur les animaux disséqués. Il a avancé que les corps des animaux avaient de "l'électricité animale", une position contestée par Alessandro Volta, qui a postulé que les corps conduisaient l'électricité d'un métal à un autre. Le neveu de Galvani, Giovanni Aldini, a soutenu la position de son oncle et a mené des expériences d'application de l'électricité aux cadavres de criminels. Un témoin oculaire a décrit un résultat, mené à la prison de Newgate à Londres en 1803 : « Lors de la première application du processus au visage, les mâchoires du criminel décédé ont commencé à trembler, et les muscles adjacents ont été horriblement tordus, et un œil a en fait été ouvert. Dans la partie suivante du processus, la main droite a été levée et serrée, et les jambes et les cuisses ont été mises en mouvement. » L'électricité n'était que l'un des domaines de découverte scientifique à la fin des années 1700 et au début des années 1800 qui semblaient promettre de grandes améliorations dans la vie humaine. Dans l'introduction à l'édition de 1831 de « Frankenstein », Mary Shelley a fait référence au galvanisme (du nom de Galvani) en relation avec la réanimation des cadavres, bien que, dans le roman lui-même, le processus de Victor ne soit pas décrit. Son intérêt de jeunesse à trouver la source du "principe de vie" montre sa conviction idéaliste que de telles profondeurs puissent être découvertes. Cependant, son succès dans l'animation du monstre met en évidence le point de vue de Mary Shelley selon lequel l'expérimentation scientifique, portée trop loin, peut produire une tragédie. Walton incarne également le thème de l'idéalisme scientifique. Quoi de plus idéaliste que le pôle Nord qu'il imagine, comme décrit dans sa première lettre à sa sœur ? Il ne voit pas la région comme le "siège du gel et de la désolation", mais comme une "région de beauté et de délice", où "la neige et le gel sont bannis ». Il espère également faire une découverte glorieuse et ainsi gagner en renommée ; l'idéalisme scientifique est lié à l'ego. À la fin du roman, il est réprimandé par le récit de Victor. La survie l'emporte sur l'idéalisme scientifique, et il accepte de faire demi-tour avec son navire.

 

La désillusion

 

Victor est clairement désillusionné par ses actions dans la fabrication du monstre. Ce qu'il pensait être une magnifique percée scientifique et une "nouvelle espèce [qui] le bénirait en tant que créateur et source" devient une créature hideuse qu'il appelle successivement "monstre"et "démon" et qui assassine, ou provoque indirectement la mort de presque tous les êtres chers à Victor. Le monstre est également désillusionné. Premièrement, il est rejeté par son créateur. Puis, en regardant les De Laceys, il devient convaincu de la vertu fondamentale et de la supériorité morale des humains. Mais cette croyance en la bonté de l'humanité et son espoir d'acceptation sont écrasés par le rejet qu'il reçoit constamment. Quand Elizabeth entend parler de la confession de Justine Moritz, elle est désillusionnée, car elle croyait fermement à l'innocence de Justine. Lorsqu'elle entend l'explication de Justine selon laquelle la confession est fausse, sa foi en la femme est rétablie. Elle est le seul personnage dont la désillusion est résolue.

 

La perte

 

Avec sa propre naissance, cause de la mort de sa mère, et avec l'écriture de ce roman réalisée dans le contexte de la mort de sa demi-sœur, la première épouse de Percy, et du fils de Mary et Percy, Mary Shelley avait un sens aigu de la perte humaine et de la souffrance et du chagrin qu'elle causait. Ce sens imprègne le roman. Elizabeth perd sa mère enfant, comme Mary Shelley, et perd également sa mère adoptive, qui meurt d'une maladie à laquelle Elizabeth survit (d'une certaine manière, un autre parallèle avec Mary). La perte de Caroline Frankenstein entraîne également le mariage de Victor et Elizabeth (car la mort de Harriet Shelley a ouvert la porte au mariage de Mary avec Percy). De nombreuses pertes en amènent d'autres. Par exemple, la mort de William est suivie de l'exécution de l'innocente Justine. La mort de sa femme, de son fils, du meilleur ami du fils aîné et de sa fille adoptive poussent Alphonse Frankenstein vers sa propre mort ; tant de pertes n'ont pas pu être supportées. Victor subit les pertes de pratiquement toute sa famille - seul Ernest survit - ainsi que de son meilleur ami. Walton perd la possibilité d'avoir Victor comme ami à la fin du roman, bien que sa perte soit moindre par rapport à celle des autres. Le monstre perd les attentions et les affections de son créateur, une figure paternelle ; il perd une affection possible des De Laceys ; et il perd sa chance de bonheur avec la destruction du monstre féminin. La perte est partout pour Frankenstein. La culpabilité qui ronge Victor et, finalement, le monstre résulte de leur connaissance de leur propre rôle dans les pertes causées aux autres.

 

La connexion romantique à la nature

 

Plusieurs personnages de « Frankenstein » - Victor, Henry, Walton et le monstre - sont émotionnels, imaginatifs et profondément émus par la nature, caractéristiques du mouvement romantique. Au chapitre 17, par exemple, Victor décrit comment Henry était un être formé dans la "vérité de la nature". Shelley cite Wordsworth, un poète qui incarne le sens romantique du pouvoir de la nature d'affecter l'âme humaine. Shelley mentionne le Mont Blanc, un symbole important pour les romantiques, comme le centre de ce lien avec la nature à plusieurs reprises dans le roman. Elle et Percy Shelley avaient fait un voyage au Mont-Blanc lors de leurs voyages à travers l'Europe, et Percy a écrit un poème présentant le sommet comme éternel et inspirant qui a été publié dans le récit de Mary sur leur voyage. Coleridge avait également écrit un poème louant la montagne.

 

La compagnie humaine

 

Walton aspire à un ami, écrivant à sa sœur : "Mais j'ai un besoin que je n'ai jamais pu satisfaire", dont il considère le manque comme "un mal des plus graves". Il est sans ami. Le monstre aspire également à la compagnie humaine, essayant de se lier d'amitié avec la famille De Lacey, William et Victor. Le monstre convainc Victor de lui construire un compagnon pour soulager sa solitude angoissée. Lorsque Victor change d'avis et détruit le monstre féminin, le monstre riposte en tuant les amours de Victor, Henry et Elizabeth, ce qui lui fait ressentir la douleur d'une solitude profonde. Le monstre est motivé à agir comme il le fait en grande partie par solitude ; il ne commet ses actes les plus horribles qu'après s'être vu refuser la compagnie humaine. Les parallèles entre le monstre et Walton dans leur désir de compagnie suggèrent que l'homme et le monstre sont plus similaires que l'un ou l'autre ne le reconnaîtrait. Walton a cependant une amie, sa sœur. C'est quelqu'un à qui il peut se confier et même à qui il peut raconter les sombres vérités qu'il a vues et entendues. Walton est capable de partager les horreurs qu'il a vécues ; l'angoisse de Victor est causée en partie par le fait qu'il garde sa formation du monstre secrète. Jusqu'à ce qu'il rencontre Walton - quand il sait qu'il est en train de mourir - Victor ne dit à personne ce qu'il a fait. Incapable de se décharger, Victor manque également de compagnie, même s'il a de la famille et des amis.

 

L’injustice

 

L'injustice est un autre thème du roman. Le rejet du monstre par Victor et d'autres humains en est un exemple clair, mais au cours du roman, le monstre montre qu'il n'est pas irréprochable - il est coupable de plusieurs meurtres et d'avoir réussi à faire condamner une victime innocente, Justine. Son comportement pourrait refléter l'opinion Godwinienne selon laquelle les institutions sociales sont par nature injustes. L'histoire de la famille De Lacey révèle d'autres exemples d'injustice, car le père et la sœur De Lacey sont injustement punis pour les actions de Félix. Le comportement du monstre reflète également l'opinion Godwinienne selon laquelle l'injustice engendre le crime, comme le souligne Percy Shelley dans sa préface à la première édition, et comme le dit le monstre lui-même. Dans son dernier discours, prononcé à Walton avant son départ, il se plaint d'avoir été méprisé dans sa recherche de compagnie humaine et ajoute : « N'y avait-il pas d'injustice dans cela ? » Victor aggrave son orgueil scientifique par de l'injustice. Il rejette le monstre plutôt que d'accepter la responsabilité de ce qu’il est, et cet aspect du roman reflète les opinions sociales de William Godwin. Le père de Safie agit injustement envers Felix, et les De Lacey traitent aussi le monstre injustement.

 

Lumière et ténèbres

 

La lumière est un symbole positif dans « Frankenstein », représentant l'espoir, la connaissance ou l'apprentissage, et la découverte. Walton introduit ce symbole lorsqu'il décrit le pôle Nord comme un endroit où "le soleil est toujours visible... une région de beauté et de délice". Il demande à sa sœur : "Que peut-on attendre dans le pays de la lumière éternelle ?" montrant son optimisme en la science et en l’exploration. Lorsque Victor réalise qu'il peut créer la vie, il dit : "Jusqu'au milieu de cette obscurité, une lumière soudaine se brise sur moi - une lumière si brillante et merveilleuse, mais si simple." Comme le montrent ces exemples, la lumière est associée à la connaissance et à la découverte - des choses positives. Comme le révèlent les paroles de Victor sur l'éclair de perspicacité qui l'a amené à reconnaître comment créer la vie, l'obscurité représente l'ignorance. Plus tard dans cette conversation, Victor dit à Walton qu'il espérait que sa découverte "verserait un torrent de lumière dans notre monde sombre". Lorsque Victor rentre chez lui à Genève après le meurtre de son frère William, c'est par une nuit sombre et orageuse qu'il voit le monstre. Cette vision le convainc que le Monstre est lié au meurtre ; son obscurité (l’ignorance de l'implication du Monstre) est dissipée par la lumière (l'éclair qui révèle le Monstre). Les ténèbres sont aussi un symbole du mal. La lettre d'Elizabeth à Victor racontant la nouvelle de la mort de William parle du "côté obscur de la nature humaine". Enfin, l'obscurité symbolise le vide et le désespoir, comme le montrent les descriptions des sombres dépressions de Victor. C'est dans l'obscurité que le monstre disparaît à la fin du livre.

 

Le feu

 

Le feu est une épée de lumière à double tranchant ; il peut soutenir la vie en chauffant les aliments, en fournissant de la chaleur et en assurant la protection contre les animaux sauvages. Mais le feu cause également de la douleur, la mort et la destruction, car le monstre utilise le feu pour détruire le chalet des De Laceys. Le monstre découvre la double nature du feu lorsqu'il dit : "Quand la nuit est revenue, j'ai constaté, avec plaisir, que le feu donnait de la lumière ainsi que de la chaleur ; et que la découverte de cet élément m'était utile pour ma nourriture." Emporté par le plaisir de la chaleur, le monstre dit : « J'ai enfoncé ma main dans les braises, mais je l'ai rapidement retirée avec un cri de douleur. » Le monstre a également l'intention d'utiliser le pouvoir destructeur du feu pour se détruire, éliminant ainsi tout souvenir de lui dans le monde. Comme pour les connaissances scientifiques, le feu peut à la fois aider et nuire. Le symbole du feu rappelle également le mythe de Prométhée, alors qu'il apportait du feu aux humains.

 

Adam et Satan

 

Le monstre est à la fois symbolisé par Adam, le premier homme, et Satan. Victor le crée, et il est le premier - et le seul - de son genre. Mary Shelley fait allusion au poème épique de Milton « Paradis perdu », à l’épisode biblique de la chute du Jardin d’Eden au début du roman, et le monstre semble identifié à Adam dans les lignes citées qui servent d'épigraphe du roman. La référence se retrouve dans plusieurs aspects du livre, y compris l'identification explicite du monstre à Adam lorsqu'il raconte son histoire à Victor et dit : "Je devrais être ton Adam". En outre, comme Adam, le monstre est curieux du monde et désire un partenaire. En revanche, le monstre est aussi Satan, chassé du ciel. Comme Satan, le monstre rejeté vit en enfer (puisqu’il souffre d’être rejeté). Il est aussi comme Satan après sa chute ; Victor espérait le rendre beau. Au lieu de cela, il est hideux, une version bien inférieure à celle souhaitée par le créateur. L'état de déchéance du monstre peut également être vu - du point de vue de Victor - dans sa vengeance violente. Dans cette interprétation, Victor est assimilé à Dieu, le créateur. Victor crée le monstre ; il lui donne vie. Mais Victor rejette ensuite sa création, abandonnant toute responsabilité à son égard. (Dieu punit sa création, Adam, pour sa désobéissance.) Ici, le symbole Adam-Satan prend une autre tournure, car le monstre qui assassine est également capable de gentillesse et de compassion. Il ressent l'amour et la bonté fondamentale des De Lacey. Victor chasse le monstre, comme Dieu a chassé Adam du jardin d’Eden, mais Victor est surtout celui qui fuit après avoir créé le monstre. En un sens, lui aussi, c'est Adam, honteux et horrifié d'avoir touché au fruit défendu de l’arbre de la Connaissance, de se hisser dans le rôle de créateur. L'épigraphe plaintif pourrait être ses paroles, ainsi que celles du monstre, alors qu'il se lamente d’avoir été mis au monde et autorisé à faire le mal.

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