Explication Les Voyages de Gulliver de Jonathan Swift

Explication Les Voyages de Gulliver de Jonathan Swift

Au cours de ses voyages, Gulliver rencontre un certain nombre de monarques et de dirigeants, du minuscule au géant, du pratique à l'ésotérisme, et ils profitent tous d'une manière ou d'une autre de leur position supérieure. Soit ils exigent l'obéissance absolue de leurs sujets par des rituels humiliants, comme c'est le cas avec le roi de Luggnagg qui fait lécher le sol à ses sujets, soit ils font preuve d'une extrême incompétence, comme c'est le cas avec le roi lilliputien qui s'engage dans une guerre mal conçue avec ces mêmes Houyhnhnms, que Gulliver idéalise, qui exploitent les espèces mineures de leur île, les Yahoos, sur la base de préjugés. Les cultures que Gulliver rencontre dans ses voyages poussent l'aspect pratique à l'extrême, rendant leur praticité impraticable, ou se concentrent sur des idées abstraites et une raison pure d'une manière qui rend la vie difficile, pour leur propre peuple ou pour les autres. Par exemple, les Laputés sont la culture la plus avancée scientifiquement et mathématiquement que Gulliver rencontre, mais ils sont incapables de fabriquer un costume décent, et leur connaissance de l'univers leur cause une énorme anxiété. De même, l'accent mis par les Houyhnhnms sur la raison pure en tant que principe directeur de leur société les fait passer à côté de certaines des expériences émotionnelles, l'amour en particulier, qui donnent un sens à la vie. Toutes les cultures des pays que Gulliver visite exigent un certain niveau de conformité de la part de leurs citoyens, qu'il s'agisse de suivre les règles établies dans les cours royales ou d'adhérer à des conventions sociales plus larges. Ces règles créent souvent des problèmes pour les personnes qui les enfreignent, ou pour celles qui veulent enfreindre les conventions, mais ressentent une pression qui les empêche de le faire. Par exemple, Gulliver risque la censure et une éventuelle condamnation à mort à Lilliput parce qu'il enfreint les règles de procédure en se comportant avec sympathie envers les ambassadeurs du pays ennemi. Bien que les Houyhnhnms n'aient pas de hiérarchie royale, la famille du maître fait face à la pression d'amis et de voisins pour exiler Gulliver parce que c’est un Yahoo. Rien dans le monde des Voyages de Gulliver n'est purement objectif, pas même la taille et la forme des êtres humains. Ces différences de perspective sont rendues littérales dans l'apparition des Lilliputiens et des Brobdingnagiens, mais chaque visite de Gulliver révèle une société fermement empêtrée dans son propre point de vue et qui montre peu d'intérêt à explorer des alternatives. Les Laputés ne voient l'univers que par la perspective de la probabilité mathématique ; les Houyhnhnms limitent leurs perspectives à la raison pure, jamais à l'émotion. Toute réalité est filtrée à travers le prisme de chaque société spécifique, rendant toute compréhension du monde - même de Gulliver - totalement subjective. Les Lilliputiens représentent la tendance humaine à se considérer comme les créatures les plus importantes de l'univers, mais leur petite taille et leur insignifiance dans le monde entier révèlent l'erreur de cette croyance. Par exemple, même après que la paix a été atteinte avec l'île voisine de Blefscu, l'empereur n'est pas satisfait de sa victoire. Il veut faire appel à Gulliver pour poursuivre la guerre afin de pouvoir prendre le contrôle de Blefscu. L'empereur a peu de respect pour ses voisins parce que ses croyances diffèrent des leurs, et il pense que sa propre importance justifie les vies qui pourraient être perdues si la guerre continue. La taille des Brobdingnagiens magnifie à la fois leurs meilleurs et leurs pires aspects, symbolisant comment tous les humains ont la capacité d'incarner le bien et la beauté, ainsi que la laideur et le mal. La famille du fermier, première connaissance de Gulliver à Brobdingnag, illustre à la fois l'avidité extrême et l'extrême gentillesse. L'agriculteur lui-même n'a aucun problème à exploiter Gulliver comme une sorte d’attraction de foire, au détriment de la santé de Gulliver. La fille du fermier prend soin de Gulliver, laissant même sa famille derrière elle pour accompagner Gulliver à la cour royale afin de le protéger. Les Laputés et leurs homologues terrestres de Balnibarbi symbolisent la futilité de rechercher des connaissances sans les moyens ou le désir de les mettre en pratique. Les Laputés évitent les interactions humaines les plus normales, préférant une vie de l'esprit, perplexes toute la journée sur les mystères des mathématiques, de la physique et de l'astronomie. Ils sont incapables de construire des maisons robustes, et leurs idées leur causent souvent du stress, mais ils continuent à poursuivre des connaissances pour elles-mêmes. Sur Balnibarbi, les sages s'engagent dans des études et des expériences dans le but d'améliorer la vie de leur peuple, mais leur compréhension de la science et d'autres sujets est si incomplète qu'ils n'ont pas la capacité de construire des expériences utiles ou d'apprendre quoi que ce soit qui pourrait atteindre leurs objectifs. Les Houyhnhnms symbolisent la règle de la pensée rationnelle et les avantages de la vie collective, mais aussi la perte d'identité individuelle qui accompagne une dévotion extrême à la raison. Si la rationalité a permis aux Houyhnhnms de construire une culture basée sur la bienveillance et l'amitié, pacifique et harmonieuse à l'intérieur, ils sont également trop redevables aux règles et aux normes de la culture. Par conséquent, une Houyhnhnm récemment veuve ne pleure pas extérieurement le décès de son mari, mais elle ne vit pas non plus longtemps après lui. Le maître et sa famille ont de l'affection pour Gulliver, mais les pressions sociales les forcent à l'exiler. Le déni des émotions normales empêche un engagement total avec la vie. Les Yahoo symbolisent une perte complète de rationalité dans un état primitif, mais ils montrent également comment l'oppression continue peut conduire les humains dans cet état primitif. De nombreuses preuves de leur propension à la violence apparaissent dans le roman ; les Yahoos se battent ; ils thésaurisent des pierres ; et à une occasion, une femme tente d'aborder sexuellement Gulliver. En même temps, les Yahoos possèdent peu et sont sujets à des abus, à l'esclavage et au rejet par les Houyhnhnms, ce qui introduit le scénario de la poule et de l’œuf : les Yahoos sont-ils rejetés parce qu'ils sont primitifs, ou sont-ils violents parce qu'ils ont été rejetés ? Peut-être, comme le prétendent les Houyhnhnms, les Yahoos sont-ils une cause perdue. D'autre part, les Yahoo ont très peu de moyens de survie, ce qui les pousse à prendre des mesures extrêmes.

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