Analyse de Raison et sentiments de Jane Austen

Analyse de Raison et sentiments de Jane Austen

Les thèmes

Raison et sentiments

 

Le thème dominant du conflit entre la raison et les sentiments est évoqué dès le titre du roman. Qu’est-ce qui devrait déterminer comment les gens pensent, agissent et parlent - la raison ou les émotions, la retenue ou la passion, la modestie ou le désir ? Elinor est le modèle de la raison et Marianne celui de la passion. D'autres personnages aussi développent ce thème, en particulier le colonel Brandon et Edward Ferrars. Si la raison et la passion sont considérés comme les extrémités opposées d'un spectre, alors le spectre doit avoir un milieu. Aucun des deux extrêmes, suggère Jane Austen, n'est recommandé. Elinor et Edward sont des jeunes gens raisonnables qui, en obéissant aux diktats de la raison, de l'honneur et des attentes sociales, renoncent presque à leur véritable affection mutuelle. Marianne et Willoughby, entichés de romance et de plaisir, nuisent à leur bonheur (et dans le cas de Willoughby, à la vie d'autrui) en rejetant la retenue. D'autres personnages encore semblent errer du côté de la logique froide (Brandon) ou de l'émotion effusive (Mme. Jennings), mais se révèlent progressivement plus modérés - et donc plus efficaces - à relever les défis de la vie.

 

Confiance et sincérité

 

L'intrigue de Raison et sentiments prend des tournures imprévisibles parce que de nombreux personnages gardent des secrets, ou dénaturent leurs sentiments. Certains personnages cachent leurs pensées pour des raisons louables. Elinor en particulier travaille dur pour ne pas déranger inutilement les autres et garder les secrets qui lui sont confiés, et sa réticence à exprimer ses véritables sentiments pour Edward est dictée par son sens de la bienséance. Pourtant, même ces bonnes raisons de dissimuler la vérité présentent des problèmes. En n'admettant pas ses sentiments, elle semble renoncer à son propre bonheur. Le manque de transparence de Willoughby est enraciné dans son désir d'échapper aux conséquences de ses actions. Parce que le cœur de Marianne est réceptif, naïf et facilement influencé par le charme et un beau sourire, elle fait confiance à Willoughby. Et il joue si bien son rôle que Mme. Dashwood et même Elinor en sont dupes jusqu'à ce que Willoughby disparaisse et que le colonel Brandon révèle ce qu'il a gardé secret (également pour ce qu'il pense être de bonnes raisons) sur le passé de Willoughby. Les personnages s'appuient sur des rumeurs, font des hypothèses basées sur les apparences et croient ou trahissent ceux qui leur font confiance. Quelques-uns disent ce qu'ils pensent sincèrement (M. Palmer, par exemple). Le roman offre amplement l'occasion d'examiner comment la tromperie pure et simple, les hypothèses erronées et même le pouvoir discrétionnaire bien intentionné affectent les relations interpersonnelles.

 

Les relations fraternelles

 

Jane Austen explore les contrastes dans les relations fraternelles. Non seulement Elinor et Marianne sont différentes dans l'adhésion d'Elinor à la raison et Marianne à la passion, mais d'autres frères et sœurs affichent des différences encore plus grandes. Par exemple, Edward Ferrars est réservé, fidèle et dévoué, tandis que son frère, Robert, est extraverti, égocentrique et superficiel. Cependant, Elinor et Marianne partagent une similitude : elles sont à la fois gentilles et honnêtes. Les sœurs Steele partagent également des qualités communes : mesquinerie et un certain degré de méchanceté. Ces qualités ne leur permettent pas de grandir et de mûrir.

 

La place des femmes dans l’aristocratie anglaise

 

Les personnages féminins de Raison et sentiments habitent un monde fictif qui, comme le monde réel de Jane Austen, offre peu de chances d'autonomie et d’autodétermination aux femmes. À quelques exceptions près (les héritières telles que Miss Grey), les femmes du roman sont à la merci de pères, de frères, de fils et de maris. Beaucoup de ces hommes respectent leurs obligations dans le marché social qui les place en autorité. Sir John, par exemple, accueille ses proches lorsque Mme Dashwood devient veuve, offrant non seulement l’hébergement à Barton Cottage, mais aussi un cercle social dans lequel les sœurs Dashwood peuvent établir des liens. D'autres tournent le dos à leurs obligations sociales. John Dashwood non seulement renonce (à l'instigation de sa femme Fanny) à la promesse qu'il a faite à son père de subvenir aux besoins de ses demi-sœurs et de sa belle-mère, mais essaie plus tard activement de hâter les mariages de ses demi-sœurs pour échapper à ses engagements et à sa mauvaise conscience. Les femmes de la noblesse terrienne n'avaient presque aucune alternative respectable pour générer des revenus et peu leur mot à dire au sujet de leur avenir. Une option était l'écriture, une source de revenu de plus en plus pratiquée par les femmes tout au long des années 1700. Austen en était un exemple. Les personnages féminins d'Austen, bien qu'ils égalent les hommes en termes d'intelligence, de désir et d'ambition, apprennent à travailler le système, le manipulant parfois à travers les hommes de leur vie. Les stratagèmes de Lucy sont un parfait exemple de cette approche. D'autres femmes travaillent à créer des alliances et à jouer les unes contre les autres, comme Fanny tente de le faire avec les sœurs Steele (et comme Lucy). Les femmes possédant leur propre richesse (généralement des veuves) l'utilisent pour façonner les hommes qui en hériteront, comme Fanny et Mme. Ferrars le font. Fait intéressant, ni Elinor ni Marianne ne s’opposent au système ; elles ont le coeur trop pur pour se lancer dans des manoeuvres hypocrites, même au prix de leur bonheur.

 

L’importance du patrimoine

 

Les personnages chanceux de Raison et sentiments sont installés dans des résidences permanentes : John et Fanny Dashwood à Norland, les Middleton à Barton Park et le colonel Brandon à Delaford. Les personnages particulièrement chanceux ont plus d'une maison - un domaine rural et une maison londonienne. Mais pour les personnages moins fortunés, la maison est un refuge temporaire ou une promesse future, tous deux mis en péril par des circonstances changeantes. John Willoughby perd puis retrouve une succession, en fonction de son respect des souhaits de sa tante (bien qu'il ait également Combe Magna et épouse une héritière) ; et lorsqu'il refuse de se conformer aux souhaits de sa mère, Edward Ferrars perd son héritage au profit de son frère cadet et doit être secouru par le colonel Brandon. Pour les femmes célibataires ou veuves, la question d'un foyer sûr est plus lourde. Mme. Dashwood est forcée de compter sur la gentillesse de sir John, et parce qu'elle n'a plus de richesse, ses filles sont moins à même de se marier dans des maisons sécurisées. Les manipulations de Lucy sont motivées par son besoin d'une maison, et Marianne rêve d’être la maîtresse du futur domaine de Willoughby. Tout au long du roman, les maisons présentes et espérées représentent les défis de l'acquisition et du maintien du statut parmi la noblesse terrienne.

 

Les marques d’affection

 

Deux types de signes d'affection jouent un rôle symbolique dans Raison et sentiments : les mèches de cheveux et les lettres personnelles. Les jeunes femmes, à l'exception des héritières telles que Mlle Grey, avaient peu de choses qu'elles pouvaient donner librement en signe d'amour. Un don de cheveux était un cadeau si intime que l'accepter était une promesse implicite d'amour. Les lettres impliquaient une relation étroite et aimante. Mais parce que ces signes d'affection avaient un tel sens, ils pouvaient également mettre en danger la réputation d'une jeune femme s'ils tombaient entre de mauvaises mains ou étaient affichés publiquement. De plus, le rejet de ces marques d’affection signifiait un chagrin d'amour et un deuil. Une mèche de cheveux de Lucy complique les sentiments d'Elinor pour Edward et induit en erreur d'autres personnages, et les lettres romantiques de Marianne à Willoughby leur causent à tous les deux beaucoup d’embarras. Willoughby accepte également une mèche de cheveux de Marianne, ce qui amène Elinor à penser qu'ils pourraient être secrètement fiancés. Plus tard, pour maintenir la paix avec sa nouvelle fiancée, Willoughby rend les lettres et la mèche de cheveux de Marianne.

 

Le thème de l’argent

 

Le roman est ponctué par des discussions sur l’argent et l'économie des ménages. Un revenu suffisant signifie la stabilité ; des fonds rares peuvent provoquer de mauvaises décisions. Les hommes discutent aussi souvent d'argent. Pour John Dashwood, les gens sont réduits à leur valeur monétaire présente ou future. Il craint que si la maladie de Marianne la prive de sa beauté juvénile, elle soit dévaluée sur le marché du mariage.

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