Analyse de Don Quichotte de Cervantès

Analyse de Don Quichotte de Cervantès

Les thèmes

Bien qu'écrit au début du XVIIe siècle, Don Quichotte couvre une variété de thèmes encore applicables aujourd'hui. Certains des thèmes sont utilisés pour souligner à quel point les histoires fantaisistes sur les chevaliers peuvent être nuisibles, tandis que d'autres sont une critique de la société dans son ensemble.

 

Idéalisme contre réalisme

 

Don Quichotte est l'idéaliste ultime. Il défend un code moral construit autour d'attentes irréalistes et de croyances dépassées, puis il s'immerge pleinement dans un monde fantastique qui devient bientôt sa réalité. Il transforme une paysanne ordinaire en une belle jeune fille vertueuse digne d'être la dame d'un chevalier, et il voit des châteaux dans le cadre d'humbles auberges de campagne. Lorsque les choses ne se passent pas comme prévu, il en attribue la responsabilité à des magiciens invisibles et à leurs enchantements. La nature idéaliste de Don Quichotte le rend heureux même lorsque des situations ne sont pas souhaitables, comme dans la partie 1, chapitre 10, lorsque lui et Sancho Panza sont forcés de dormir à la belle étoiles : "Chaque fois que cela lui est arrivé, il se croyait... de manière plus concluante comme un vrai chevalier".

 

L'idéalisme de Don Quichotte retombent généralement sur les épaules de Sancho Panza, un réaliste par nature. Sancho Panza voit les choses telles qu'elles sont, pas telles qu'elles devraient être, et contrairement à son maître, il ne voit pas de géants où se trouvent les moulins à vent. Son bonheur dépend de la satisfaction de ses besoins de base : un ventre plein, un endroit confortable pour dormir et un voyage facile. Contrairement à Don Quichotte, Sancho Panza connaît ses propres limites physiques. Lorsqu'ils sont entourés de muletiers en colère dans la partie 1, chapitre 15, Sancho Panza souligne que deux hommes ne peuvent pas affronter un groupe de 20 personnes. Ce raisonnement ne signifie rien pour Don Quichotte, qui dit : « J’en vaut cent ». Les deux hommes finissent battus.

 

Cervantès ne soutient pas l'idéalisme que l'on trouve dans les romans d'amour chevaleresques traditionnels, mais il reconnaît que de petites doses de celui-ci ont quelques avantages. L'idéalisme de Don Quichotte est l'incitation derrière l'aventure, mais c'est le réalisme de Sancho Panza qui leur permet de poursuivre le voyage.

 

Honneur et vertu

 

Les idées d'honneur et de vertu vont de pair dans Don Quichotte. Les meilleurs hommes sont honorables ; les femmes les plus désirables sont vertueuses. Dans l'Espagne du XVIIe siècle, ce n'était pas seulement qui vous étiez, mais la façon dont vous agissez qui déterminéaitvotre valeur. Les histoires d'amour chevaleresques sont l'exemple ultime d'honneur et de vertu, c'est pourquoi Don Quichotte s'est consacré à la protection des deux.

 

La vertu d'une femme englobait sa modestie et sa chasteté. La vertu était si importante qu'il n'était pas rare que les femmes épousent des hommes qu'elles n'aimaient pas, surtout si elles avaient déjà consommé les relations. Dorotea est un bon exemple de cette situation. Don Fernando lui donne le choix entre le viol et le mariage, et elle choisit le mariage afin de ne pas salir sa réputation. Après un mariage en secret, il la délaisse pour une autre femme, mais elle veut toujours être avec lui afin de ne pas être publiquement méprisée.

 

Les hommes de Don Quichotte sont soumis à un ensemble de normes sociales, à savoir celles relatives à l'honneur, qui définissent qui ils sont aux yeux de la communauté dans son ensemble. L'honneur, semble-t-il, est encore plus important que la morale d'une personne. Cela est évident lorsque Lothario décide qu'il vaut mieux faire la chose immorale et séduire la femme de son meilleur ami que de remettre en question son honneur. Don Quichotte, lui aussi, est fermement attaché au maintien de son honneur, c'est pourquoi il se bat à la moindre insulte. L'honneur et la vertu devraient être défendus à tout prix, car l'absence de l'un ou l'autre abaisse le statut social presque autant que l'absence de richesse.

 

Amour

 

L'amour est un fil conducteur de Don Quichotte, en particulier dans sa relation avec le mariage. Dans les diverses histoires racontées tout au long de la partie 1, l'amour est présenté comme immédiat et global et comme une excuse pour un mauvais comportement. Cervantès attribue cette perversion de ce que signifie être amoureux à l'idée que les romances chevaleresques ont été acceptées comme des faits. Pour les jeunes hommes en particulier, "l'amour n'est vraiment rien de plus que le désir et ne veut rien de plus que le plaisir" (Partie 1, chapitre 24). Pourtant, après que le désir a été assouvi, l'amour disparaît mystérieusement. C'est parce que, dans la plupart des cas, les personnages confondent le désir et l'amour.

 

Cervantès, en général, n'est pas impressionné par la romance. "La passion nous vaincra toujours, à moins que nous ne nous enfuyions", note-t-il dans L'homme qui ne pouvait pas s'empêcher de Prier (Partie 1, chapitre 34). Cela rend fous des hommes comme Cardenio, et des femmes comme Marcela sont persécutées pour ne pas avoir retourné des affections. Pourtant, Cervantès croit en la valeur d'un bon accord, car "le mariage des vrais amants était la meilleure de toutes les fins possibles" (Partie 2, chapitre 22).

 

Folie

 

Don Quichotte est-il vraiment fou ? Cervantès explore cette question tout au long de Don Quichotte sans jamais parvenir à une conclusion formelle. La folie, semble-t-il, est dans l'œil du spectateur. Alors que la plupart des gens trouvent le dévouement de Don Quichotte à l'errance des chevaliers comme un symptôme de folie, Sancho Panza le prend d'abord comme une question de fait. Il a connu Don Quichotte toute sa vie et lui fait donc confiance pour être le même homme qu'il était il y a 10 ans, bien qu'avec des intérêts différents. Don Quichotte est né dans un rang social plus élevé que Sancho Panza, est éduqué et parle avec éloquence. Comparé à Cardenio, qui tombe dans des accès inexplicables de rage violente, Don Quichotte a l'air parfaitement sain d'esprit envers Sancho. Il dit même au gardien de lion dans la partie 2, chapitre 17, que Don Quichotte n'est "pas fou. Juste téméraire."

 

Pourtant, Don Quichotte se présente comme absolument fou pour des dizaines d'autres personnages du livre, se réclamant de la véracité des contes chevaleresques et se vantant de sa propre force et bravoure. Ils ont du mal à concilier comment quelqu'un qui semble si fou peut également faire preuve "d'une belle intelligence et d'une compréhension claire et calme" du monde en général : "Si vous évitez le sujet de la chevalerie, vous n'avez eu aucun moyen de le connaître pour autre chose qu'un homme de grand bon sens" (Partie 1, chapitre 31).

 

Cervantès soulève également des questions de folie en ce qui concerne les autres personnages du livre. La folie est-elle contagieuse, comme il semble que ce soit lorsque Sancho Panza commence à croire aux enchantements qui semblent le tourmenter, lui et son maître ? Peut-il être guéri, comme cela se produit avec Cardenio après sa réunification avec Luscinda ? Et surtout, qu’entendent les gens lorsqu'ils disent que quelqu'un est fou ? Pour certains personnages du livre, la folie signifie à la fois un changement mental et physique de personnalité. Pour d'autres, la folie est l'exposition de différents modes de vie et de différents ensembles de croyances. Les lecteurs de Don Quichotte, comme les autres personnages du livre, doivent répondre à ces questions par eux-mêmes.

 

Classe sociale

 

Don Quichotte est, entre autres, une critique des classes sociales dans l'Espagne du XVIIe siècle. La classe supérieure est dépeinte comme oisive, paresseuse et pas tout à fait gentille, comme en témoignent le duc et la duchesse. Ils considèrent ceux qui sont socialement en dessous d'eux comme rien de plus que des jouets pour leur amusement. Les dirigeants gouvernementaux sont également jetés sous un jour impitoyable, comme lorsque Don Quichotte note "qu'il n'a besoin ni d'aucune grande compétence ni beaucoup d'apprentissage pour être gouverneur", c'est pourquoi Sancho Panza inexpérimenté et faible d'esprit est parfait pour le travail (Partie 2, chapitre 32).

 

Sancho Panza est à l'autre bout de l'échelle des classes sociales. Les paysans sont dépeints comme des travailleurs acharnés avec très peu à montrer pour leur labeur, ce qui est conforme à l'économie espagnole au moment d'écrire ces lignes. En général, les paysans et la classe moyenne se présentent comme d’autant plus gentils et plus généreux que la classe supérieure, qui a en fait les moyens d'aider les autres. Dans la partie 2, chapitre 5, Teresa Panza dit qu'être pauvre, c'est beaucoup mieux qu'être riche, parce que quand vous êtes pauvre, vous appréciez tout ce que vous avez.

 

Casque de Don Quichotte

 

La bassine en laiton que Don Quichotte prend au barbier anonyme symbolise l'idéalisme et la folie de Don Quichotte. Tout le monde voit un bol utilisé pour le rasage et la saignée, mais Don Quichotte voit le casque magique d'un chevalier légendaire. La bassine en laiton du barbier rappelle à quel point Don Quichotte est différent de tout le monde autour de lui.

 

Auberges

 

Une grande partie de l'action de la partie 1 de Don Quichotte se déroule dans des auberges, en particulier une propriété de Juan Palomeque. En tant que structures, les auberges mentionnées dans le livre représentent l'état d'esprit de Don Quichotte. Dans la partie 1, il pense que toutes les auberges sont des châteaux et que les gens à l'intérieur sont des chevaliers, des rois et des princesses. Alors que son voyage se termine dans la partie 2, il commence à reconnaître les auberges pour ce qu'elles sont vraiment. Plus il perd ses illusions sur l'errance des chevaliers, plus il devient sain d’esprit.

 

Les auberges sont également symboliques pour Don Quichotte en raison des personnes qui s'y trouvent. Chaque auberge est un microcosme qui reflète la société dans son ensemble. Il y a l'aubergiste, qui sert de gouverneur ; ses employés, qui représentent les paysans ; et ses clients, qui sont pour la plupart traités comme de la noblesse. À mesure que la clientèle change, l'objectif de l'auberge change également. Lorsque le prisonnier Ruy Pérez de Viedma arrive à l'auberge de Juan Palomeque avec Zoraida, c'est un havre de paix. À l'arrivée du juge, l'auberge se transforme en tribunal où le sort de Don Luis sera décidé. Cervantes utilise les auberges pour explorer les interactions entre différentes factions de la société.

 

Animaux et moyens de transport

 

Dans Don Quichotte, un indicateur du statut d'une personne est l'animal qu'elle utilise pour son transport. Les ânes sont pour la classe inférieure, et les chevaux sont pour la classe moyenne et supérieure. Sancho Panza monte un âne ; Don Quichotte monte son cheval Rocinante. Les personnes qui n'utilisent pas d'animaux pour le transport sont très pauvres et voyagent à pied ou très riches et voyagent en voiture.

 

La relation entre l'âne et Rocinante symbolise la relation entre Sancho et Don Quichotte. Les animaux ont l'air différents, servent des objectifs différents et ont des tempéraments différents, mais ils sont les meilleurs amis du monde. L'âne "se sentait complètement perdu sans [Rocinante]" tout comme Sancho est désemparé ; il n'avait "jamais pensé que son seigneur irait sans lui... pour tous les salaires du monde" (Partie 2, chapitre 28 ; partie 2, chapitre 7).

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