Les Robots de Isaac Asimov Explication

Les Robots de Isaac Asimov Explication

Les thèmes

Les trois lois de la robotique

 

L'une des contributions les plus célèbres d'Isaac Asimov à la science-fiction est le concept d'un ensemble de lois qui régissent le comportement des robots. Celles-ci sont connues sous le nom de Trois Lois de la robotique ou, dans certaines histoires, les Trois Règles. Dans "Runaround", elles sont énoncées comme suit :

 

Règle 1 : Un robot ne peut pas blesser un être humain ou, par inaction, permettre à un être humain de se blesser.

 

Règle 2 : Un robot doit obéir aux ordres qui lui sont donnés par les êtres humains, sauf lorsque de tels ordres seraient en conflit avec la Première Loi.

 

Règle 3 : Un robot doit protéger sa propre existence tant qu'une telle protection n'entre pas en conflit avec la première ou la deuxième loi.

 

À première vue, cela pourrait sembler un ensemble de règles infaillibles et complètes. Dans de nombreuses histoires, cependant, Asimov montre comment l'interprétation du "préjudice" par les robots peut elle-même être une source de problèmes. Les robots font tout leur possible pour prévenir les dommages - mais seulement le genre de préjudice qu'ils peuvent reconnaître ou anticiper.

 

Herbie, le robot de lecture mentale dans "Liar !" est peut-être la meilleure illustration de cela dans « Les Robots ». Il se rend compte que dire la vérité dans certains cas causerait un préjudice émotionnel aux autres, alors il ment pour épargner les sentiments des gens. C'est quelque chose que tout humain reconnaîtrait comme une pratique susceptible de créer plus de dommages à l'avenir. Les machines qui pilotent l'économie mondiale dans "The Evitable Conflict" tentent d'épargner l'ego de l'humanité en permettant aux rébellions antirobots limitées de suivre leur cours. Cette tentative d'équilibrer les impératifs éthiques contradictoires - de soupeser le préjudice matériel de l'argent perdu contre le préjudice immatériel d'une ecchymose de l'ego - est peut-être l'aspect le plus humain des robots d'Asimov.

 

Asimov montre également à quelle fréquence les humains sont tentés de s'immiscer dans les Trois Lois, avec des résultats inattendus et parfois dangereux. Dans "Little Lost Robot", par exemple, les ingénieurs sont confrontés au problème d'avoir des robots qui travaillent aux côtés des humains dans un environnement irradié. Le préjudice causé par l'exposition aux rayonnements est minime, mais dans le calcul inflexible de l'esprit du robot, c'est néanmoins un préjudice. Ainsi, les premiers efforts sur le projet sont compromis par l'insistance des robots à "sauver" leurs collègues humains. La solution consiste à concevoir un robot spécial un peu plus clément dans son interprétation de la Première Loi. Cependant, cela se retourne contre lui lorsque les robots ainsi conçus en viennent à valoriser leur auto-préservation - règle 3 - par rapport à la sécurité humaine. Des problèmes similaires surviennent dans "Runaround", où une forme rare et précieuse de robot minier apprend à se préserver avec une prudence particulière et finit par mettre en danger les humains en évitant le danger lui-même. Dans l'ensemble, les façons dont les trois lois sont appliquées, interprétées et, dans certains cas, suspendues s'avèrent aussi importantes que les lois elles-mêmes.

 

L'esprit de la machine

 

Plusieurs des histoires dans « Les Robots » sondent les profondeurs de la façon dont une machine sensible pourrait penser et se sentir. En particulier, Asimov montre comment les robots pourraient développer des tendances qui reflètent les bizarreries - les aspects apparemment "uniques" - de la psychologie humaine. "Runaround", par exemple, crée un scénario dans lequel un robot finit par agir comme s'il était ivre. Dans "Reason", un robot très sophistiqué développe des croyances religieuses et se nomme prophète d'un culte centré sur la machine. Le robot en question s'accroche avec ténacité à sa croyance et élimine toute preuve qui pourrait mettre ses croyances en doute. Les machines à penser subissent une démonstration psychologique de conflit interne. Herbie tombe en panne parce qu'il refuse de nuire aux humains même en leur disant la vérité, et le cerveau sait que la solution qu'il a été chargé de trouver pourrait entraîner un préjudice humain.

 

La trajectoire des neuf histoires dans « Les Robots » est vaguement chronologique, montrant la sophistication croissante des robots déployés sur Terre et, plus tard, dans tout le système solaire. À mesure que les robots assument de plus grandes responsabilités, ils répliquent à leur façon les bizarreries et les tics que les humains affichent sous le stress. DV-5, ou Dave, le robot minier dans "Catch That Rabbit", développe un ensemble d'habitudes qui sont plus tard reconnues comme la version robotisée de l’agitation nerveuse ; le Cerveau, le super ordinateur sensible dans "Escape !", a recours à l'évasion plutôt qu'à répondre directement aux questions inconfortables. Par les deux dernières histoires - "Evidence" et "The Evitable Conflict" - les robots ont reconnu que s'ils veulent vraiment faire ce qui est le mieux pour les humains, comme l'exigent leurs programmes, ils doivent tenir compte de la psychologie humaine. Stephen Byerley, qui confirme presque qu'il est un robot, reconnaît dans "Evidence" qu'il doit agir émotionnellement parfois s'il veut être accepté par les humains comme un leader. Dans "The Evitable Conflict", les machines qui dirigent l'économie mondiale prennent soin de laisser aux humains l'illusion de l'autonomie tout en orientant l'humanité vers un avenir inconnu.

 

Bien qu'elle ne soit pas la protagoniste de toutes les histoires, la robopsychologue Dr. Susan Calvin est au cœur de l'exploration de ce thème. L'idée même que les robots ont une psychologie qui se prête à l'exploration en dit long sur la vision d'Asimov. Les méthodes de Calvin sont également celles qu'un psychologue pourrait appliquer aux humains. Des entrevues sont menées et des évaluations effectuées, des dilemmes posés et des scénarios hypothétiques explorés. En menant son travail - par exemple, en évaluant tous les modèles Nestor dans "Little Lost Robot" - Calvin est parfaitement consciente qu'elle a affaire à des êtres pensants. Elle sait aussi qu'ils peuvent, à leur tour, extrapoler ses propres pensées et ses actions.

 

Un monde sur le pilote automatique

 

Un autre développement à long terme dans « Les Robots » est la création d'un gouvernement mondial et, plus tard, d'une fédération mondiale dans laquelle les nations sont remplacées par des "régions". Les histoires individuelles ont été écrites pendant et immédiatement après la Seconde Guerre mondiale, lorsque beaucoup - y compris Asimov - étaient impatients de voir quel genre d'ordre mondial émergerait après une telle dévastation généralisée. Dans l'ensemble, « Les Robots » exprime son optimisme quant à la possibilité qu'une telle structure gouvernementale élimine le gaspillage sous la forme d'une concurrence économique et d'une guerre. Une nouvelle classe de technocrates robotiques, avec leur style de gestion axé sur les données, remplace les politiciens humains qui ne travaillent que pour leurs propres intérêts ou ceux de leur parti.

 

Les deux histoires à la fin de « Les Robots » donnent l'impression la plus claire de l'avenir tel qu'Asimov l'a vu. Dans "Evidence", qui se déroule en 2032, l'humanité en arrive à l'idée de confier aux robots la gestion de la société. Mais d'ici 2052, l'année du "conflit inévitable", un groupe d'ordinateurs ultra sophistiqués appelés Machines coordonnent en effet l'économie mondiale. Les humains servent de "coordinateurs régionaux" et de "coordinateurs mondiaux", mais à un titre de plus en plus nominal. L'ensemble du paradigme de l'État-nation a été remplacé par un paradigme dans lequel les données - sur le climat, la démographie et bien d'autres choses - sont les moteurs des décisions.

 

Cependant, Asimov ne propose pas de "robo-communisme" ou même de "robo-socialisme". Certains sont encore riches, et d'autres sont toujours pauvres. L'idée semble être que si des décisions à grande échelle sont laissées aux machines, les humains peuvent jouir sans danger de l'autonomie à plus petite échelle. Cependant, tout le monde n'accepte pas ce régime. De puissants industriels continuent d'insister pour qu'ils puissent faire mieux pour eux-mêmes, bien qu’ils agissent au détriment des autres.

 

Même si sa supériorité est reconnue, concède Asimov, la vie dans une société axée sur les machines peut sembler démoralisante. C'est pourquoi, même en 2052, il imagine une "Société pour l'humanité" existante pour s'opposer au régime ascendant des robots. À la fin de "The Evitable Conflict", le coordinateur mondial Stephen Byerley - le gardien des machines par excellence, et peut-être un robot lui-même - exprime son propre mécontentement à l'égard de l'arrangement. "L'humanité", dit-il, "a perdu son mot à dire dans son avenir". "Elle n'en a jamais eu, vraiment", réplique le Dr. Calvin après à peine un instant de réflexion. « Elle était toujours à la merci de ... forces qu'elle ne comprenait pas.» Calvin comprend, et semble même célébrer, le compromis. Après tout, les conflits qui ont accablé l'humanité "sont finalement inévitables." Ainsi Asimov semble suggérer que ce genre de progrès technologique, c’est-à-dire l'essor de la machine, est inévitable.

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