Résumé de 2001 L'Odyssée de l'espace de Arthur C Clarke

Résumé de 2001 L'Odyssée de l'espace de Arthur C Clarke

Partie 1 : Nuit primitive

 

Le roman s'ouvre à l'époque préhistorique, lorsque les lointains ancêtres de l'humanité n'étaient pas encore devenus Homo sapiens. Moon-Watcher est le chef d'une tribu herbivore qui survit à peine à cause de la sécheresse et du manque de nourriture. Une tribu rivale, dirigée par Une-Oreille, vit à proximité. L'extinction des primates semble probable, car leur nombre est faible et leurs pertes quotidiennes dues à la famine et à la prédation sont élevées. Un jour, Moon-Watcher et son peuple rencontrent quelque chose de nouveau à la rivière où ils vont boire. C'est un « nouveau rocher » qui s'avère être un dispositif extraterrestre qui entre dans les âmes des primates, les possède pendant une courte période chaque soir et, dans ces épisodes de possession, leur enseigne de nouvelles compétences. Plus important encore, il enseigne à Moon-Watcher l'utilisation des outils, en particulier les armes utilisées pour la chasse. La chasse permet à la tribu des primates de passer à un régime omnivore, beaucoup plus stable, et leur permet de commencer à penser à autre chose que la survie de base.

 

Au fil du temps, les primates continuent d'évoluer. Ils développent le langage et la civilisation. Ils fabriquent des armes plus efficaces. Ils progressent jusqu'à ce que les armes qu'ils créent deviennent une menace pour leur propre existence.

 

Partie 2 : TMA-1

 

Flash en avant au tournant du XXIe siècle. Le Dr. Heywood Floyd est en route vers la lune pour une mission mystérieuse, pour laquelle il a été convoqué à la hâte. Un avion spatial est prêt pour lui, et il est emmené à la station spatiale One où il attend une navette de transport vers la base lunaire. Sur la station, il rencontre un scientifique russe - Dimitri Moisevitch - qui est curieux de connaître les rumeurs concernant une maladie mystérieuse peut-être associée à ce qu'on appelle le TMA-1. Le Dr. Floyd refuse de commenter les rumeurs et finit par monter à bord de la navette, arrivant sur la lune peu de temps après. Là-bas, les scientifiques informent le Dr. Floyd sur le TMA-1, un objet vieux de 3 000 000 d’années retrouvé enterré dans le cratère Tycho. Lorsque Floyd va voir l'objet (qui est clairement similaire à celui découvert par Moon-Watcher), le soleil levant le frappe et l'objet envoie un signal qui résonne à travers le système solaire.

 

Partie 3 : Entre les planètes

 

À bord de la sonde Discovery, David Bowman et Frank Poole - ainsi que le système informatique du navire intelligent HAL 9000 - forment l'équipage actif et s'occupent des affaires quotidiennes de la mission vers Saturne. Trois autres membres d'équipage restent en hibernation jusqu'à ce qu'ils soient nécessaires lorsque le navire arrive sur Saturne. Discovery passe Jupiter, recueillant un peu de données sur la planète au fur et à mesure et gagnant un peu d'énergie en rebondissant sur le champ gravitationnel de Jupiter.

 

Partie 4 : Abîme

 

Un jour, Hal rapporte que l'unité AE-35, qui est une partie importante du système qui permet la communication avec la Terre, est endommagée. Poole sort du navire pour échanger l'unité défectueuse contre une nouvelle. Mais lorsque l'ancienne unité AE-35 est testée à nouveau à l'intérieur du navire, Bowman la trouve parfaitement fonctionnelle. Hal signale que la deuxième unité AE-35 est également endommagée. C'est très peu probable, et Mission Control, de retour sur Terre, suggère que Hal se trompe et doit être déconnecté. Pourtant, même lorsque ce message passe, l'unité AE-35 échoue et le message est coupé. Poole sort à nouveau pour réparer le système de communication. Alors qu'il est à l’extérieur, le pod auquel il est attaché commence à se déplacer à pleine vitesse, et Poole est rapidement tué et son corps traîné dans l'espace. Bowman, choqué, décide de réveiller les trois autres membres d'équipage, mais ne faisant pas confiance à Hal, il essaie de le faire manuellement. Cependant, Hal ouvre le sas de manière inattendue, tuant les membres d'équipage en hibernation et tuant presque Bowman. Bowman est capable de déconnecter Hal et de rétablir la communication avec la Terre. Mission Control révèle que la mission n'est pas seulement de recueillir des données sur Saturne, mais aussi d'explorer Japetus, l'une de ses lunes. Japetus, dit-on, est l'endroit où le signal de TMA-1 les a conduits. Bowman apprend également que c'est la culpabilité d'avoir gardé ce secret qui a conduit à l'instabilité de Hal.

 

Partie 5 : Les Lunes de Saturne

 

Bowman poursuit la mission seul. Il effectue des réparations, éjecte les corps de Kaminski, Whitehead et Hunter du navire, et travaille généralement à tirer le meilleur parti des choses. Lorsqu'il considère sa situation, il se rend compte qu'il est quelque chose comme un ambassadeur du genre humain ; il se fait un devoir de maintenir son hygiène et de se toiletter d'une manière qui convient à une position aussi importante. Il trouve du réconfort dans l'écoute d'œuvres littéraires, d'opéra et de musique classique. Et enfin, il atteint Saturne. La planète, entourée de ses anneaux de glace, de roche et de poussière en orbite, a de nombreuses lunes. L’une d’elles est Japetus, le but de sa mission. Japetus comporte un grand ovale blanc d'un côté et à mesure que Discovery s'en rapproche, Bowman peut voir qu'il y a un point noir au centre exact de l'ovale. Le point noir s'avère être un monolithe similaire à TMA-1 : le "grand frère" de TMA-1. Bowman décide de prendre un pod spatial et de s'en rapprocher.

 

Ce "grand frère" est la porte des étoiles. Lorsqu'il détecte le pod spatial, il sort de la veille et s'active. Il s'ouvre, comme un grand œil, et Bowman peut voir à l'intérieur. Ce qu'il voit l'étonne, et il transmet un message final inoubliable sur Terre : "La chose est creuse - elle dure éternellement - et - oh mon Dieu ! - elle est pleine d'étoiles !" Avec cela, le pod de Bowman est aspiré à l'intérieur de la porte des étoiles, qui se ferme derrière lui.

 

Partie 6 : À travers la porte des étoiles

 

Bowman a l'impression de tomber dans l'espace, voyageant à grande vitesse à travers les étoiles. Finalement, il émerge, flottant au-dessus d'une surface et avec la noirceur de l'espace remplacée par une infinité rougeoyante et laiteuse. Il traverse ensuite une autre porte stellaire et émerge près d'un grand soleil rouge orbité d'une étoile naine blanche.

 

Finalement, son pod spatial s'arrête dans ce qui semble être un hôtel terrestre. Il revêt une combinaison spatiale, sort du pod et commence à explorer. Tout ressemble à un hôtel ordinaire, sauf que tous les emballages alimentaires sont remplis d'une sorte de substance bleue. Il en mange un peu, prend un verre, regarde la télévision et se couche au lit.

 

Pendant qu'il dort, ses souvenirs et sa conscience sont retirés de son moi mortel et transférés à un moi immortel. Un objet cristallin rempli de lumières mobiles en forme de roue facilite sa transformation. Avec les nouveaux pouvoirs qu'il a, Bowman est capable de retourner dans l'espace réel et à son époque d'origine. Là, il prend conscience qu'une bombe nucléaire a été alimentée, il la fait donc exploser. Il réfléchit à ce qu'il faut faire ensuite, tout comme son ancêtre l'avait fait avant lui.

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