Analyse de Candide de Voltaire

Analyse de Candide de Voltaire

Les thèmes et les symboles

Farouchement opposé au sectarisme et à l'intolérance, Voltaire était un champion de l'égalité et un critique franc de l'Église catholique, des institutions politiques et de la noblesse. « Candide » aborde des thèmes qui ont été importants pour Voltaire tout au long de sa vie.

 

Chute de l'optimisme

 

Le but de Voltaire pour écrire « Candide » est de réfuter la notion d'optimisme philosophique. Il le fait en établissant ses personnages comme d'ardents optimistes au début du conte. Il les place ensuite dans des situations qui érodent progressivement leurs croyances selon lesquelles "tout est pour le mieux". Candide traverse le plus grand changement, devenant de plus en plus désillusionné par les enseignements de Pangloss au fur et à mesure que son voyage se poursuit. Sa première idée que Dieu n'est pas aussi bienveillant ou gentil que annoncé est la mort de Jacques l'Anabaptiste. Rien de bon ne vient de sa mort, et la logique de Pangloss selon laquelle le port de Lisbonne a été construit spécifiquement pour que cet homme puisse mourir n'a aucun sens.

 

Voltaire continue de percer des trous dans l'optimisme philosophique en mettant en valeur la souffrance de nombreux personnages majeurs et mineurs, parmi lesquels l'esclave de la sucrerie au Surinam. Amputé d’un bras et d’une jambe, qu'il appelle "le prix que nous payons pour le sucre que vous mangez en Europe", les missionnaires néerlandais qui l'ont asservis à plusieurs reprises ont dit que "nous sommes tous enfants d'Adam". Si c'est le cas, raisonne-t-il, "personne ne pourrait traiter ses proches beaucoup plus horriblement que cela". Candide est horrifié par cette rencontre, et Voltaire attend la même réaction du lecteur. Un Dieu bienveillant ne soumettrait aucun de ses "enfants" à un tel destin.

 

Voltaire ne se contente pas de réfuter l'optimisme philosophique ; il montre également son alternative. Les humains ont le libre arbitre, conclut-il. Ils peuvent choisir s'ils veulent ou non être heureux. Cependant, ce bonheur demande beaucoup de travail ; on ne peut pas s'asseoir les bras croisés et attendre l'intervention de Dieu. Pour Candide, cela signifie s'occuper de son jardin.

 

Intolérance religieuse

 

Voltaire a passé une grande partie de sa vie en opposition à l'Église catholique. Voltaire était un déiste, et il détestait à quel point l'Église traitait cruellement les gens d'autres religions. Son empathie pour ceux qui ne se conformaient pas aux normes rigides de l'Église est évidente dans tout « Candide ». L'exemple le plus flagrant d'intolérance religieuse est l'enterrement de Don Issacar. Lui et le Grand Inquisiteur sont tués en même temps, mais le Grand Inquisiteur est "enterré dans une belle église" tandis que Don Issacar, un Juif, est "jeté dans le tas d’ordures de la ville". Il est littéralement traité comme un déchet.

 

L'Église catholique ne s'est pas limitée à persécuter ceux qui pratiquaient le judaïsme. Voltaire dépeint plusieurs cas où les chrétiens sont persécutés pour des croyances qui diffèrent simplement de la doctrine catholique. L'homme qui épouse sa marraine, une violation de la loi de l’Église catholique, est brûlé sur le bûcher. Martin est persécuté pour une religion qu'il ne pratique même pas. Dans toutes ces situations, Voltaire fait preuve d'empathie envers la personne qui défie les conventions religieuses traditionnelles tout en dépeignant les dirigeants de l'Église comme des fanatiques impitoyables désireux de brûler ceux qui ont une vision différente de la foi.

 

Classe et statut social

 

Les nobles sont dépeints sous un jour peu sympathique dans « Candide », en particulier en ce qui concerne leur snobisme et leur sens de leur droit. C'est le cas du jeune baron, qui, malgré la perte de la richesse de sa famille, pense toujours que son droit d'aînesse le rend meilleur que tout le monde. Il néglige la bienveillance répétée de Candide, refusant d'approuver un mariage entre Candide et Cunégonde simplement parce que Candide n'est pas de sang noble. Le jeune baron montre l'arrogance que Voltaire estime inhérente à tous les aristocrates, quelles que soient leur richesse réelle ou leurs circonstances de vie.

 

Les personnages de « Candide » avec le plus grand cœur sont ceux qui ont le statut social le plus bas. Il y a, bien sûr, Candide, dont l'aide aux autres ne se limite pas à quelques pièces d’or ici et là. Il obtient un emploi et un logement pour Pangloss, et il accepte d'épouser Cunégonde même s'il ne l'aime plus. Cacambo reste fidèle à Candide même après avoir amassé ses propres richesses. À l'inverse, ceux qui ont de l'argent et un statut social - la marquise de Parolignac et l'abbé, par exemple - sont désireux d'exploiter les personnes qui leur semblent socialement inférieures. Voltaire souligne à travers eux que l'argent et la position n'ont aucun impact sur la bonté, un autre coup de pied jeté à la noblesse.

 

Argent et misère

 

L'argent ne peut pas acheter le bonheur, comme le dit le vieil adage, mais dans « Candide », cela rend en fait les gens plus misérables qu'auparavant. Candide est le premier personnage à vivre ce phénomène. Il subit de multiples injustices tout au long de son voyage autour du monde, mais aucune ne l'affecte autant que la fausse générosité et l'escroquerie pure et simple qu'il éprouve aux mains de marchands, de magistrats et de supposés amis : la méchanceté de l'homme lui a maintenant été révélée dans toute sa laideur et le plonge dans la misère Bien qu'il ait plus d'argent que jamais auparavant, il est seul et désillusionné.

 

La même chose arrive à Paquette et frère Giroflée. L'argent aggrave encore leur situation déjà terrible. Voltaire montre que l'argent est plus souvent la cause de la douleur que du bonheur. Un homme pauvre ne se rend pas compte de ce qui lui manque, mais celui qui fait l'expérience d'une fortune temporaire est d'autant plus misérable quand elle est partie.

 

Les symboles les plus importants de Candide représentent les principes clés des philosophies personnelles de Voltaire : l'optimisme est surestimé ; Dieu n'est pas bienveillant ; et le travail acharné est la clé du bonheur, pas la richesse.

 

Syphilis

 

La maladie qui ravage Pangloss au chapitre 4 a une origine longue et tortueuse. Il croit que la syphilis vient d'Amérique du Nord, ramenée en Europe par l'équipage de Christophe Colomb, et qu'elle est "une caractéristique indispensable du meilleur des mondes possibles". Sans la syphilis, raisonne-t-il, il n'y aurait pas de découvertes nord-américaines comme le chocolat ou la cochenille, un insecte prisé pour sa teinte rouge. Pour Voltaire, la syphilis représente les dangers de la construction d'un empire. Si Colomb ne s'était pas aventuré en Amérique, la maladie n'aurait jamais vu le jour en Europe.

 

La syphilis symbolise également la position de Voltaire sur l'idée d'un Dieu bienveillant. En tant que maladie sexuellement transmissible, la syphilis nécessite un contact intime pour se propager. Une fois cela fait, il affecte les organes reproducteurs et empêche parfois la procréation. Pourtant, selon la Bible, le but d'avoir des relations sexuelles est de procréer. Une maladie qui empêche la procréation ne peut pas avoir été conçue par un Créateur gentil et aimant.

 

Les lamas

 

Les lamas (que Voltaire appelle "moutons rouges"), offerts à Candide et Cacambo par le roi d’El Dorado au chapitre 18, symbolisent l'espoir d'une vie meilleure. Les richesses qu'ils transportent rachèteront Cunégonde au gouverneur de Buenos Aires et leur assureront à tous une place dans la classe supérieure. Candide est "plongé dans la misère" lorsqu'il perd les lamas, mais ravi d’avoir survécu au naufrage du navire de M. Vanderdendur.

 

Jardin

 

La ferme de Candide à Propontide, qu'il appelle un "jardin" au chapitre 30, symbolise l'idée de Voltaire d'une société parfaite. Contrairement à El Dorado, c'est une version de l'utopie qui peut réellement exister dans le monde réel. Chaque personne fait un travail qu'elle aime, et tout le monde est traité sur un pied d'égalité. Plus important encore, le succès personnel ne passe que par un travail acharné. Le libre arbitre humain, et non Dieu, détermine si le jardin réussira ou non. Voltaire souligne que la même chose arrive aux sociétés lorsque les humains travaillent ensemble au lieu d'attendre que Dieu soit l'agent de changement. Le bonheur des gardiens du jardin est également une allusion au jardin biblique d'Éden.

 

El Dorado

 

La ville légendaire d'El Dorado était considérée par les Européens aux XVIe et XVIIe siècles comme une ville d'or située dans les Amériques. Dans « Candide », El Dorado est une utopie ou une civilisation idéale basée sur l'égalité et la science sans les vices de la cupidité, des conflits sociaux ou de la souffrance humaine. Il montre un contraste frappant avec le monde extérieur et remet donc en question la croyance de Candide et Cacambo en sa réalité, tout comme son homonyme la Cité d'or, qui n'a jamais été localisée.

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