Résumé de Candide de Voltaire

Résumé de Candide de Voltaire

Candide, un jeune homme naïf et curieux, vit en Westphalie, en Allemagne, avec la famille noble de son oncle sur un grand domaine. Lui et ses deux cousins, Cunégonde et le Jeune Baron, sont éduqués par le philosophe Pangloss. Pangloss enseigne le monde à ses élèves à travers le prisme de l'optimisme philosophique, qui prétend que tout ce qui se passe est d'intention divine et est donc pour le mieux. Néanmoins, dans ce "meilleur des mondes possibles", Candide est jeté hors du château pour avoir embrassé Cunégonde, qu'il aime passionnément.

 

Après un malheureux passage dans l'armée bulgare, Candide se retrouve en Hollande, où il rencontre un gentil anabaptiste. Il retrouve également Pangloss, qui est proche de la mort et vit dans la rue. Grâce à Pangloss, Candide apprend la mort de sa famille élargie, y compris Cunégonde et le jeune baron.

 

Pangloss et Candide accompagnent l'anabaptiste à Lisbonne, au Portugal. Une violente tempête s'élève en vue du port ; l'Anabaptiste est tué. Pangloss et Candide se rendent à terre juste au moment où un tremblement de terre démolit la ville. Pangloss philosophe sur les raisons pour lesquelles le tremblement de terre s'est produit et ce que cela signifie pour l'avenir. Il est arrêté par un agent de l'Inquisition et pendu pour hérésie ; Candide est publiquement fouetté.

 

Une vieille femme aide Candide à se rétablir, puis l'emmène jusqu’à Cunégonde, qui est encore bien vivante, agissant comme esclave sexuelle d'un Juif et du Grand Inquisiteur. Candide tue les deux hommes lorsqu'ils viennent pour leur visite nocturne. Candide, Cunégonde et la vieille femme fuient le pays, naviguant vers l'Amérique du Sud, où Candide commandera les troupes espagnoles contre la révolte des peuples autochtones dirigée par les jésuites.

 

La police espagnole est sur sa piste. Cunégonde reste à Buenos Aires pour épouser le gouverneur, qui peut lui offrir une bien meilleure vie que Candide. Candide et son valet, Cacambo, s'enfuient au Paraguay, où Candide prévoit de rejoindre l'opposition espagnole. Le commandant du poste frontière n'est autre que le jeune baron, qui est devenu prêtre jésuite. Lui et Candide sont ravis de se voir jusqu'à ce que le jeune baron apprenne que Candide veut épouser Cunégonde. Il lui interdit de le faire, et Candide essaie de le tuer.

 

De nouveau en fuite, Candide et Cacambo se retrouvent dans l'El Dorado, où les rues sont pavées d'or et de rubis et où les habitants sont gentils et généreux. Candide pense que ce doit être le "meilleur de tous les mondes possibles" dont Pangloss a parlé. Pourtant, Candide et Cacambo décident de préférer quitter le paradis, emportant avec eux des richesses incalculables pour améliorer leur statut en Europe. Le roi les renvoie avec 100 lamas portant des bijoux et des provisions.

 

Cacambo retourne à Buenos Aires pour retrouver Cunégonde pendant que Candide prend des dispositions pour naviguer vers Venise, où ils se rencontreront. Il est escroqué par de nombreuses personnes, y compris un juge local, et presque tout ce qu'il a est perdu au profit d'un capitaine de navire voleur. Il engage un autre compagnon de voyage, Martin, et les deux ont appareillé pour l'Europe.

 

Après avoir été trompés et séduits à Paris, Candide et Martin arrivent enfin à Venise. Les mois passent sans aucun signe de Cacambo. Lorsqu'il apparaît enfin, il rapporte qu'il est l'esclave d'un roi déchu et que Cunégonde est une esclave domestique en Turquie. Le trio a appareillé. Ils sont réunis avec Pangloss et le jeune baron, qui servent d'esclaves de cuisine sous le pont. Candide achète leur liberté, puis fait de même pour Cunégonde et la vieille femme lorsqu'ils sont réunis.

 

Cunégonde est devenu terriblement laide et méchante. Candide ne veut plus l'épouser, mais l'accompagne pour contrarier le jeune baron. Candide achète une petite ferme et renvoie le jeune baron dans les cuisines. Ils vont voir le philosophe local pour obtenir des conseils, mais il leur dit que le bien et le mal ne sont pas leur affaire.

 

Un vieil agriculteur les invite chez lui. Candide soupçonne l'homme d'être riche, mais il s'avère que son bonheur est le produit d'un travail acharné, d'une bonne compagnie et d'un but significatif dans sa vie. Candide et ses amis décident de tenter une existence similaire dans leur ferme, en divisant les tâches ménagères et agricoles. Ici, ils sont enfin tous satisfaits, même Pangloss, bien qu'il ne cesse toujours pas de philosopher de temps en temps. Candide n'a plus d'intérêt pour de tels discours : il veut se concentrer sur son jardin.

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