Résumé de Voyage au centre de la Terre

Résumé de Voyage au centre de la Terre

 

Le mystérieux parchemin

Voyage au centre de la Terre est mis en place sous la forme d'un récit personnel raconté par un jeune scientifique allemand nommé Axel. Le roman commence lorsque l'oncle d'Axel, le professeur Liedenbrock, trouve un livre antique avec un morceau de parchemin délavé. Le parchemin a une ancienne écriture islandaise disposée dans un code. Liedenbrock a du mal à déchiffrer l'écriture et refuse de laisser la cuisinière de la famille Martha préparer des repas jusqu'à ce qu'il ait trouvé la solution. Axel parvient à traduire le parchemin mais le message qui en résulte le dérange suffisamment pour qu'il envisage de brûler le parchemin. Il a peur de ce qui se passera si Liedenbrock le lit. Avant qu'Axel ne puisse détruire le message secret, Liedenbrock entre dans la pièce. Axel regarde pendant des heures Liedenbrock devenir de plus en plus frustré par le morceau de papier. En fin de compte, Axel cède et partage sa traduction avec le professeur Liedenbrock.

Le parchemin a été écrit par un explorateur du nom d'Arne Saknussemm qui vivait il y a 300 ans. Dans la note, Saknussemm prétend avoir trouvé le centre de la terre et laisse de vagues instructions aux futurs explorateurs. Le sentier commence en Islande à l'intérieur d'un volcan éteint appelé Snæfell. Liedenbrock décide de suivre les instructions de Saknussemm et fait appel à l'aide d'Axel dans l'expédition. Axel craint que l'expédition n'entraîne leurs deux morts. La filleule et pupille de Liedenbrock, Gräuben, encourage Axel à accompagner Liedenbrock au centre de la terre. Elle est la fiancée d'Axel bien que Liedenbrock ne soit actuellement pas au courant de leur relation. Axel ne veut pas décevoir Gräuben ou paraître lâche, alors il consent à partir en expédition.

 

Voyager en Islande et embaucher Hans

Le professeur Liedenbrock et Axel voyagent de leur domicile à Hambourg, en Allemagne, à Copenhague, au Danemark. Ils rencontrent brièvement un conservateur nommé professeur Thomsen, mais ils n'expliquent pas la vraie raison de leur voyage en Islande. Ils louent ensuite le passage du capitaine Bjarne à bord de sa goélette. Le navire ne part pas avant quelques jours, alors Liedenbrock passe le temps intermédiaire à forcer Axel à gravir une flèche d'église tous les jours. Axel a peur des hauteurs et Liedenbrock espère qu'une exposition régulière l'aidera à apprendre à surmonter sa peur.

Le capitaine Bjarne transporte Axel et Liedenbrock à Reykjavik, Islande. Liedenbrock fait appel à un chasseur nommé Hans Bjelke qui accepte de les guider vers Snæfell. Il les accompagnera jusqu'à la fin de l'expédition, bien qu'il ne sache pas qu'ils ont l'intention de se rendre au centre de la terre. Axel est incapable de parler aucun des dialectes locaux, alors Liedenbrock dirige leurs rencontres avec le peuple islandais. Axel, Liedenbrock et Hans font le long voyage vers Snæfell avec peu d'incident. Une fois arrivés à la base de Snæfell, ils embauchent trois hommes pour s'occuper de leurs affaires et de leurs chevaux de meute jusqu'à ce qu'ils atteignent le sommet de Snæfell. Les trois mercenaires ramèneront ensuite les chevaux au village pendant que Hans, Axel et Liedenbrock descendront dans le cratère du volcan.

 

Dans le volcan

Hans Bjelke évite à Axel et au professeur Liedenbrock d'être pris dans un cyclone mortel sur la pente de Snæfell. Il les aide ensuite à monter dans le cratère indiqué dans les instructions d'Arne Saknussemm. Liedenbrock découvre l'entrée que Saknussemm utilisait il y a 300 ans. Axel, Liedenbrock et Hans descendent soigneusement le puits volcanique. Ils trouvent un tunnel en bas. À présent, Hans sait qu'ils ont l'intention de trouver le noyau de la terre, mais il ne montre aucun signe d'anxiété face à cette perspective. Pendant ce temps, Axel continue de s'inquiéter de ne plus jamais revoir Gräuben ou sa maison à Hambourg. Sa principale source de préoccupation est leur approvisionnement limité en eau. Liedenbrock lui assure qu'ils trouveront une source souterraine une fois qu'ils seront descendus assez loin dans la croûte terrestre.

 

Eau et séparation

Le passage se divise en deux tunnels après quelques jours de marche. Le professeur Liedenbrock décide que le groupe devrait prendre le tunnel oriental. Ils parcourent ce chemin pendant trois jours sans aller plus loin dans la terre. Ils finissent par atteindre une impasse et sont forcés de faire demi-tour. Leur approvisionnement en eau a presque disparu. Axel est tellement déshydraté qu'il s'effondre une fois qu'ils ont atteint la fourche d'origine dans le tunnel. Liedenbrock lui donne les dernières traces d'eau dans sa fiole.

Axel insiste pour qu'ils retournent à la surface. Liedenbrock refuse d'abandonner si tôt dans l'expédition, et Hans Bjelke refuse d'abandonner Liedenbrock. En fin de compte, Liedenbrock convainc Axel de lui donner un jour de plus. S'ils n'ont pas trouvé d'eau d'ici là, Liedenbrock mettront fin à l'expédition. Ils descendent le passage ouest sans signe d'eau, même s'ils se dirigent maintenant dans une trajectoire nettement descendante. Cette nuit-là, Hans s'éloigne du groupe pendant qu'Axel et Liedenbrock tentent de reprendre des forces. Il trouve une rivière souterraine qui est séparée de leur tunnel par quelques pieds de granit.

Hans montre à Axel et Liedenbrock sa découverte. Hans cise soigneusement un trou dans le granit assez grand pour admettre un courant d'eau régulier. L'eau est bouillante quand elle sort du trou pour la première fois, mais elle se refroidit rapidement. Liedenbrock nomme le nouveau ruisseau Hansbach en reconnaissance de l'ingéniosité de Hans. Ils décident de suivre la descente d'eau à travers le passage. De cette façon, ils auront toujours un approvisionnement en eau à portée de main. Le Hansbach rendra également plus difficile de s'éloigner du bon tunnel.

Malgré la précaution de toujours rester à côté du Hansbach, Axel s'éloigne de Hans et du professeur Liedenbrock quelques semaines plus tard et ne parvient pas à trouver son chemin du retour. Il perd alors complètement le ruisseau. Dans sa panique, il tombe sur une paroi rocheuse qui endommage sa lumière. Il se blesse aussi à la tête. Sa lampe s'éteint, le laissant piégé dans le noir. Axel abandonne presque espoir, puis il entend le son de voix lointaines. Il appelle et Liedenbrock répond. Liedenbrock et Hans sont à quatre miles de là dans une chambre centrale qui se ramifie en une série de tunnels. Ils supposent qu'Axel doit se trouver dans l'un de ces passages. Axel se déplace dans la direction de la voix de Liedenbrock et tombe accidentellement dans un fort déclin dans le tunnel. Liedenbrock et Hans le trouvent et le soignent à nouveau.

 

La mer de Liedenbrock

Une fois qu'Axel s'est partiellement remis de son épreuve, le professeur Liedenbrock lui montre ce qu'ils ont découvert. La chambre mène à un rivage sablonneux qui borde une vaste mer. Liedenbrock nomme la mer d'après lui-même. Toute la zone est éclairée par une lumière électrique qui danse dans les nuages au-dessus de lui. L'espace est assez grand pour avoir son propre système météorologique. Liedenbrock et Axel explorent une forêt de champignons tandis que Hans Bjelke construit un radeau en bois pétrifié. Ils ont ensuite traversé la mer.

Liedenbrock prédit que le voyage prendra un jour ou deux tout au plus, mais cinq jours passent sans aucun signe de la rive opposée. Axel, Hans et Liedenbrock assistent à une bataille entre deux créatures marines préhistoriques qui a failli chavirer leur radeau. Le tempérament de Liedenbrock commence à s'effilocher parce qu'ils ont passé près d'une semaine à se déplacer sur une ligne purement horizontale sans progression vers le bas vers le noyau de la terre. Ils s'arrêtent sur une petite île que Liedenbrock appelle Axel Island, puis ils reprennent leur voyage à travers la mer.

Le 21 août, une tempête claque sur le radeau. La tempête dure des jours sans aucun signe de relâchement. À un moment donné, une boule de foudre atterrit sur le radeau et magnétise leurs approvisionnements. La tempête conduit finalement le radeau jusqu'à la côte sud. Hans, Liedenbrock et Axel ignorent tous que la foudre a changé la polarité de leur boussole de sorte qu'elle pointe maintenant vers le sud plutôt que vers le nord. Ils supposent qu'ils sont retournés sur la côte nord et qu'ils devront recommencer la traversée maritime. Axel suggère une fois de plus qu'ils rentrent chez eux. Liedenbrock refuse de partir jusqu'à ce qu'il ait atteint le centre de la terre.

 

La Rive Sud

Hans Bjelke répare les dégâts causés par la tempête au radeau pendant que le professeur Liedenbrock et Axel explorent le rivage. Liedenbrock sait qu'il est téméraire de mettre les voiles immédiatement, il profite donc de l'occasion pour effectuer un relevé du territoire environnant. Lui et Axel trouvent un cimetière de masse avec les os fossilisés de centaines d'espèces apparemment éteintes. Liedenbrock est abasourdi quand il découvre un crâne humain. Puis lui et Axel tombent sur un corps parfaitement préservé. Lors de cette découverte, Liedenbrock se lance dans une conférence impromptue sur l'âge apparent, la race et les origines du corps.

Le professeur Liedenbrock et Axel quittent derrière eux le cimetière et entrent dans une forêt de conifères et de palmiers qui semble remonter à l'époque préhistorique. Ils s'approchent lentement d'un troupeau de mastodontes qui sont des éléphants massifs à fourrure épaisse. Les mastodontes sont censés être éteints, mais Liedenbrock et Axel assistent à un groupe d'entre eux paître parmi les arbres. Puis ils repèrent une créature humanoïde qui mesure au moins 12 pieds de haut et qui semble s'occuper des mastodontes. Le berger ne remarque pas Axel et Liedenbrock et les deux explorateurs se précipitent pour retourner à la plage.

Sur le chemin du retour vers Hans, Axel trouve un poignard rouillé allongé dans le sable. Liedenbrock soutient qu'elle a dû être laissée pour compte par Arne Saknussemm. Ils fouillent la région et trouvent les initiales de Saknussemm sculptées dans un mur de granit. Liedenbrock conclut que Saknussemm a laissé ces marques pour montrer le chemin vers le noyau de la terre.

 

La dernière étape

Axel et le professeur Liedenbrock se dépêchent de retourner vers Hans Bjelke et lui demandent de déplacer le radeau sur la plage jusqu'à l'endroit où ils ont trouvé les marques. Ils trouvent un tunnel dans la paroi de la falaise à côté des initiales de Saknussemm, mais il est bloqué par des débris tombés. Axel est maintenant convaincu que Saknussemm a atteint le centre de la terre. Il refuse d'être intimidé par quelque chose d'aussi simple qu'un mur de roche. Sur son conseil, Hans sculpte un trou dans les débris qu'ils remplissent de poudre à canon. Ils rassemblent leurs provisions et passent une dernière nuit sur le rivage.

Le lendemain, Axel allume le fusible pour les explosifs, puis se précipite vers le radeau où Liedenbrock et Hans attendent déjà. Ils poussent le radeau un peu vers la mer pour se protéger de l'explosion. À leur grand choc, la poudre à canon nettoie non seulement les débris, mais déchire également un trou dans le sol. La mer se précipite dans le trou, et le radeau est balayé dans son courant. Ils perdent la majeure partie de leurs provisions et tous leurs outils dans les rapides qui en résultent. Le tunnel de Saknussemm devient une rivière déchaînée, puis une cascade à mesure que le sol tombe pour former un puits escarpé. Axel s'attend à ce que la chute les tue, mais l'eau au fond du puits attrape le radeau, puis commence à les pousser vers le haut.

Axel est confus jusqu'à ce que son oncle explique qu'ils sont pris dans une éruption. Ce puits fait partie d'un volcan, et l'eau de la mer bouillonne à la surface avec la lave du volcan. La perspective d'être abattu d'un volcan terrifie Axel, mais Liedenbrock lui assure que c'est la seule façon dont ils pourraient espérer atteindre la surface maintenant que leurs outils ont disparu. Hans, Liedenbrock et Axel partagent ce qui reste de leur nourriture en attendant de voir s'ils atteindront la surface en toute sécurité. L'air dans le puits devient extrêmement chaud et l'eau autour du radeau atteint son point d'ébullition. L'optimisme de Liedenbrock s'avère correct. Les trois explorateurs et leur radeau sont forcés en toute sécurité de monter et de sortir de l'embouchure du volcan. Axel perd connaissance lors de leurs derniers moments dans l'arbre, mais Hans le garde en sécurité.

 

Retour à la maison

Axel se réveille sur un flanc de montagne herbeux. Lui, le professeur Liedenbrock, Hans Bjelke et leur radeau ont été transportés sur le flanc du volcan par la lave, mais ils sont maintenant sur un terrain stable. Ils apprennent d'un enfant local qu'ils ont émergé sur l'île de Stromboli. Ils sont entrés sur la terre en Islande mais sont maintenant montés en Méditerranée. Liedenbrock et Axel sont tous deux confus par ce résultat. Ils ont supposé, sur la base de leur boussole défectueuse, que la tempête les avait poussés vers le nord et non vers le sud.

Les explorateurs marchent jusqu'au port le plus proche et Liedenbrock loue un passage pour retourner en Allemagne. Hans les accompagne à Hambourg et agit comme témoin des découvertes de Liedenbrock. Une fois ce dernier devoir accompli, Hans rentre chez lui en Islande. Liedenbrock partage le parchemin et sa traduction afin que d'autres scientifiques puissent commencer leurs propres expéditions au cœur de la terre. Il regrette de n'avoir jamais trouvé le centre de la terre, mais il trouve la consolation dans l'idée que d'autres personnes s'appuieront sur ses découvertes.

Axel épouse Gräuben et écrit un récit de première main de l'expédition qu'il titre Voyage au centre de la Terre. Gräuben et lui continuent de vivre à Hambourg avec le professeur Liedenbrock dont les aventures ont captivé l'imagination du public. Ni Liedenbrock ni Axel n'envisagent de retourner en Islande, et Axel considère que ce chapitre de sa vie est complet.

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