Résumé de L'Odyssée d'Homère

Résumé de L'Odyssée d'Homère

L'Odyssée reprend l'histoire d'Ulysse 10 ans après le début de son voyage de retour de la guerre de Troie, qui elle-même avait duré 10 ans. L'histoire s'ouvre avec Ulysse retenu captif par la déesse Calypso sur une île isolée. De retour dans sa ville natale, Ithaque, sa femme, Pénélope, est assiégée par des prétendants, qui ont emménagé dans sa maison, profitant de l'ancienne coutume grecque de l'hospitalité. Télémaque, fils d'Ulysse et de Pénélope, doit regarder les prétendants prendre le contrôle de leur maison, en attendant que Pénélope choisisse un nouveau mari. Tous, sauf Pénélope, supposent qu'Ulysse est mort après ses 20 ans d'absence.

Athéna, la déesse de la guerre, veille sur Ulysse depuis la guerre de Troie. Elle se sent protectrice envers lui et demande à Zeus de l'aider à libérer Ulysse de l'île de Calypso. Zeus envoie son fils Hermès pour aider Ulysse dans son évasion. En même temps, Athéna se rend à Ithaque pour offrir de l'aide à Pénélope et Télémaque. Elle conseille au fils de quitter Ithaque pour trouver des informations sur l'endroit où se trouve son père. Les prétendants prennent note du courage et de l'autorité retrouvés dont Telemachus fait preuve, et ils conspirent pour l'assassiner à son retour à Ithaque. Lors de sa visite au roi Ménélas sur l'île de Sparte, Télémaque apprend qu'Ulysse est vivant.

Hermès aide à libérer Ulysse, qui navigue vers le pays des Phéaciens. Épuisé, il s'effondre sur le rivage, où la princesse Nausicaa le découvre. Elle le conduit vers le roi, Alcinous, et sa reine, Arete. Ulysse y raconte l'histoire de ses voyages jusqu'à présent. Lui et ses hommes avaient rencontré un certain nombre d'épreuves sur le chemin du retour à Ithaque. Ils ont failli se perdre eux-mêmes et leurs souvenirs au pays des mangeurs de Lotus, puis ont encouru la colère de Poséidon en aveuglant son fils, le Cyclope Polyphème. Ulysse et son équipage ont reçu une poche pleine de vents de voile par Éole, mais la curiosité a pris le meilleur de ses hommes et ils ont accidentellement relâché les vents, ce qui les a soufflés hors de route et loin de chez eux. Ils ont rencontré des cannibales et des sorcières, Ulysse a visité le Pays des Morts, ils ont évité l'attrait des chants mortels des Sirènes, et ils se sont échappés de nombreux monstres. Ulysse perdit ses hommes un par un, et les autres furent anéantis quand ils mangèrent le bétail d'Hélios, dont le prophète aveugle Tiresias avait averti Ulysse. Ils furent punis par un seul éclair envoyé par Zeus, qui détruisit le navire d'Ulysse. Il s'est échoué sur l'île d'Ogygia, où Calypso l'a retenu captif pendant sept longues années.

En entendant les histoires du voyage d'Ulysse, le roi Alcinous vient à son secours en lui fournissant un navire. Athéna aide également Ulysse une fois de plus, l'a avertissant du chaos chez lui à Ithaque et l'informant que le pire est encore à venir. Elle déguise Ulysse en mendiant et lui dit de s'arrêter à la ferme de son vieil ami, le porcher Eumaeus, avant qu'il ne se rende chez lui. Elle orchestre également les retrouvailles entre Ulysse et Télémaque, à qui elle a conseillé de rentrer chez elle. Télémaque raconte à Ulysse le comportement des prétendants, et ils complotent le meurtre de masse des prétendants pour redonner honneur à leur maison.

Quelques personnages commencent à reconnaître Ulysse à travers son déguisement, parmi lesquels son chien d'enfance Argos et son infirmière d'enfance Eurycleia. Cependant, sa femme, Pénélope, ne le reconnaît pas. Quand les prétendants rencontrent Ulysse déguisé en mendiant, ils sont cruels envers lui, le raillant et le faisant combattre un autre mendiant. Mais Ulysse est capable de pratiquer la retenue et de prévoir son heure jusqu'à ce que son plan puisse être adopté. Pénélope déclare qu'elle organisera un concours pour choisir son prochain mari - quiconque pourra maîtriser l'arc d'Ulysse pour abattre une rangée de haches gagnera. Lorsque le concours commence, aucun des prétendants ne peut autant enfiler l'arc.

Ulysse encore déguisé se porte volontaire pour relever le défi, au grand dam des prétendants, mais Pénélope lui permet d'essayer. Il enchaîne l'arc et tire facilement à travers les haches. Les prétendants sont choqués, et Ulysse, profitant de leur confusion, commence à les tuer, eux et les femmes au service qui les ont aidés. Athéna offre une fois de plus de l'aide, et Télémaque et des serviteurs loyaux s'y joignent également. Enfin, Ulysse et Pénélope sont réunis, mais non sans un test final de la part de Pénélope pour assurer l'identité d'Ulysse. Cependant, ils ne peuvent pas encore vivre heureux après - les familles des prétendants tués veulent se venger. Les dieux interviennent finalement, Athéna et Zeus commandant la paix. Le dernier voyage d'Ulysse est de voir son père, puis d'offrir un sacrifice à Poséidon, afin que le dieu le laisse, lui et sa famille, en paix.

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