A l'ouest rien de nouveau de Remarque Résumé

Résumé de A l'ouest rien de nouveau de Remarque

"A l'ouest rien de nouveau" est raconté par un jeune soldat allemand, Paul Bäumer, alors qu'il est en train de combattre sur les lignes de front pendant la Première Guerre mondiale. Le "front occidental" fait référence à la principale zone dans laquelle la guerre a été menée, créée lorsque l'Allemagne a envahi la France à travers la Belgique et le Luxembourg. Plutôt que d'ouvrir le roman au milieu de la bataille comme dans la plupart des épopées de guerre, "A l'ouest rien de nouveau" commence par se concentrer sur les soldats qui se reposent et attendent leur heure jusqu'à leur retour au front. Paul est stationné avec quelques-uns de ses amis de l'école, qui se sont tous enrôlés dans la guerre sur les conseils de leur professeur, Kantorek, qui a insisté sur le fait que c'était une quête glorieuse et noble. La réalité, ils se sont rendu compte, est beaucoup plus sombre, et leur vie quotidienne se concentre principalement sur la survie et l'émousse de leurs émotions.

Ils rendent visite à leur camarade mourant Kemmerich à l'infirmerie, qui s'est fait amputer la jambe. Müller regarde ses bottes, qui sont une denrée précieuse et dont Kemmerich n'aura plus besoin - il mourra probablement bientôt de toute façon. Les hommes discutent de leur commandant de camp d'entraînement, le caporal Himmelstoss, et de la manière dont il a rendu leur vie misérable en abusant de son pouvoir en les disciplinant excessivement. Ils postulent que son abus de pouvoir dans l'armée vient du fait qu'il avait si peu d'autorité dans sa vie civile.

Les hommes retournent à l'avant parce qu'ils sont appelés à installer de nouvelles clôtures. Nerveux, ils se déplacent rapidement et en haute alerte, et sont bientôt pris dans de lourds tirs lorsque les Français attaquent. Ils tentent de se protéger dans un cimetière tandis que des obus font exploser les cercueils et les cadavres autour d'eux, les forçant à se cacher sous les cadavres de leurs collègues soldats. Beaucoup de leurs compagnons de service meurent également dans l'attaque, bien que Paul et ses amis survivent. Après leur retour dans la sécurité de leur camp, ils discutent de leurs plans pour la vie après la fin de la guerre. Beaucoup d'entre eux sont perdus parce qu'ils sont trop jeunes pour avoir établi une vie et une carrière d'adulte avant de s'enrôler. Paul craint qu'ils aient été aliénés de façon permanente de la vie civile.

Après avoir été appelés au front pour se battre, ils sont à nouveau durement touchés par l'armée française. Beaucoup d'hommes de leur compagnie sont de nouvelles recrues plus jeunes qui commencent à perdre la tête après avoir été forcés de se cacher dans un bunker pendant des jours pendant que les bombardements se poursuivent. La représentation de la bataille hors sol est horrible et force les soldats à se détacher émotionnellement de ce dont ils sont témoins afin de rester calmes et de survivre. Ils sont finalement capables de battre en retraite, mais perdent plus d'une centaine d'hommes dans le processus.

Les hommes sont soulagés des lignes de front après avoir subi des pertes catastrophiques, et renvoyés au camp afin que leur compagnie puisse être réorganisée. Alors qu'ils attendaient leur heure, Paul et ses amis rencontrent des Françaises de l'autre côté du canal qui les invitent. Ils se précipitent une fois que la nuit tombe, parce qu'il est contraire aux règles de traverser le territoire sans laissez-passer par le gouvernement. Bien qu'ils passent un bon moment, Paul se rend compte que, pour ces femmes, lui et les autres soldats ne sont rien de plus qu'un moyen d'obtenir de la nourriture, et il se sent plus seul que jamais.

Paul a un congé de 17 jours pour rentrer chez lui, et il se rend en train chez ses parents. Une fois sur place, il reconnaît à quel point il est vraiment aliéné de sa vie familiale et civile. Il trouve qu'il ne peut pas discuter des horreurs de la guerre à la fois parce que personne ne comprendra et parce que cela lui causera trop d'angoisse émotionnelle. Rien de son ancienne vie ne lui donne plus de plaisir, et il se sent complètement perdu et seul, inquiet de ne jamais pouvoir vivre une vie normale une fois la guerre terminée.

Après son congé, Paul retourne au camp d'entraînement pendant un mois. Une partie de ses tâches consiste à garder les prisonniers russes, et Paul en vient à comprendre que les soldats du côté adverse ne sont pas son ennemi - ils ne prennent même aucune des décisions concernant la guerre dans laquelle ils sont forcés de se battre.

Lorsque Paul retourne sur les lignes de front, sa compagnie est à nouveau attaquée par les Français. Un soldat de l'autre côté tombe sur Paul qui se cache dans un trou d'obus. Paul le poignarde, et l'homme meurt lentement le lendemain, ce qui fait que Paul ressente des remords pour la souffrance de l'homme.

De retour au camp, Paul et son ami Kropp sont blessés alors qu'ils gardaient un village abandonné. Tous deux sont hospitalisés et la jambe de Kropp est amputée. Paul est capable de se rétablir et retourne sur les lignes de front où les Allemands perdent la bataille. Beaucoup des amis restants de Paul sont tués, subissent des dépressions mentales ou sont capturés alors qu'ils essaient de déserter. Un mois avant la fin de la guerre, Paul est tué.

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