Vingt mille lieues sous les mers de Jules Verne Résumé

Vingt mille lieues sous les mers de Jules Verne Résumé

 

Rapports étranges

Alors que 20 000 lieues sous les mers paraît en 1866, d'étranges rapports ont fait leur chemin vers l'Europe et les États-Unis depuis les confins de la haute mer. À partir de juillet, plusieurs navires à vapeur prétendent avoir rencontré une sorte d'énorme créature marine. Bien que complètement non identifiable, la créature ressemble à une baleine : elle est de forme oblongue et on rapporte qu'elle tire de l'air de son sommet alors qu'elle s'attarde à la surface. Des rencontres rapprochées entraînent des collisions, et une rencontre particulièrement violente avec un navire à vapeur à passagers anglais a failli couler le bateau. Une frénésie de panique et de fascination envahit la presse européenne et américaine, provoquant un tollé pour que les autorités mettent fin à la menace maritime, qu'elles obligent bientôt.

Les autorités américaines équipent une frégate bien armée, l'Abraham Lincoln, pour chasser le monstre et inviter l'estimable Dr. Pierre Aronnax pour accompagner la mission. Dr. Aronnax est l'auteur de l'ouvrage en deux volumes Le Mystère des profondeurs de l'océan et est considéré comme l'une des principales autorités mondiales en matière de vie sous-marine. Il avait fait des recherches aux États-Unis et s'apprêtait à quitter New York pour rentrer chez lui lorsqu'il a reçu l'invitation à rejoindre l'Abraham Lincoln. Il est d'accord avec enthousiasme et amène avec lui son fidèle assistant et ami, Conseil.

La poursuite et le piège

Le capitaine de la frégate est un officier de marine sérieux et compétent nommé Farragut. Avec le Dr. Aronnax et Conseil, un harponneur canadien chevronné nommé Ned Land, se joignent à son équipage. L'Abraham Lincoln poursuit la menace fantôme de la mer pendant des mois mais a peu de chance. Début novembre, juste au moment où ils sont sur le point d'abandonner leur mission, l'équipage repère la créature. Après une violente querelle, le Dr. Aronnax, Conseil et Ned Land sont renversés par-dessus bord. Ils flottent pendant un certain temps et finissent par se retrouver au sommet de la créature elle-même, qui s'avère être non pas une créature, mais un sous-marin artificiel.

Le sous-marin appartient au capitaine Nemo, un homme intense mais extraordinairement composé. Il est incroyablement intelligent et même agréable, mais il retient tous les renseignements personnels : « J'ai rompu avec la société pour des raisons que j'ai le seul droit d'apprécier », leur dit-il. Son sous-marin, le Nautilus, voyage (sous) le monde, explorant ses merveilles et ses mystères. Le capitaine Nemo accorde à ses nouveaux invités une liberté totale - avec la restriction qu'ils doivent retourner dans leur chambre à l'occasion quand on le leur demande. Parce qu'ils ont découvert son secret, ils sont maintenant liés au sous-marin, et à lui, pour la vie.

Une aventure de 20 000 lieues

Ainsi donne le coup d'envoi d'une aventure de près de 10 mois qui couvre une distance de 20 000 lieues. Au cours du voyage, le Dr. Aronnax, Conseil, Ned Land et l'équipage du Nautilus visitent des récifs coralliens au large du Pacifique Sud, des volcans actifs sous la Méditerranée, des paysages de glace au pôle Sud et d'innombrables autres merveilles du monde naturel. Au début, leur captivité semble être un prix tolérable à payer pour leurs aventures vraiment extraordinaires, mais en fin de compte, ils sont prêts à risquer la mort pour leur liberté.

Pendant le voyage, qui est alternativement impressionnant, ennuyeux, qui change la vie et terrifiant, le Dr. Aronnax essaie de découvrir des morceaux de la vie du capitaine Nemo. Comme les icebergs sous lequel navigue le Nautilus, le comportement d'acier du capitaine cache un poids énorme qui se cache profondément sous la surface. Dr. Aronnax est contrecarré jusqu'à la toute fin du voyage, mais même alors, il ne découvre que des indices sur le passé torturé du capitaine.

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