Résumé du Dictionnaire philosophique de Voltaire

Résumé du Dictionnaire philosophique de Voltaire

 

Vérité universelle

La philosophie de Voltaire est fondée sur des vérités universelles basées sur les faits et la raison. Voltaire veut que les gens pensent par eux-mêmes et utilisent leur intellect pour les guider vers la vérité. Il utilise les mathématiques comme exemple de vérité universelle. Il a été prouvé que les principes trouvés dans la géométrie et d'autres études mathématiques trouvent toujours le même résultat en toutes circonstances. Voltaire affirme que beaucoup d'autres vérités supposées ne sont « que des probabilités et ces probabilités, lorsqu'elles sont examinées, sont devenues des erreurs ; mais la certitude mathématique est immuable et éternelle ».

Voltaire croit qu'il y a un ensemble commun de morale dans le monde, tout comme les mathématiques sont les mêmes partout. Il déclare que si les gens "s'appliquent un peu à son étude, tous les hommes tirent les mêmes conclusions". Il rejette l'idée que seuls les chrétiens sont moraux. Il croit que les dogmes ou les croyances religieuses peuvent être différents, mais tout le monde sait que les gens doivent être bons les uns envers les autres. La morale est une vérité universelle.

La science a trouvé des vérités universelles auxquelles les gens ne croyaient pas historiquement. Voltaire utilise l'exemple du soleil. Le soleil semble petit quand les gens le regardent depuis la terre, mais les scientifiques ont découvert que le soleil est beaucoup plus grand que la terre. Voltaire explique que les gens peuvent étudier l'optique pour découvrir pourquoi le soleil a l'air plus petit sur une si longue distance. Les sens peuvent tromper les gens, mais l'étude et la recherche montrent la vérité. Il déclare : "Un homme qui juge tout à fait raisonnablement dans une situation se trompera grossièrement dans une autre." Voltaire explique que les hommes instruits croient à certains mythes ou histoires religieuses, même lorsque les mathématiques et la science prouvent que ces histoires sont impossibles.

Voltaire affirme qu'un philosophe est un « amoureux de la sagesse, c'est-à-dire de la vérité ». Les lois naturelles peuvent être mal interprétées, et Voltaire sait que les scientifiques ont commis des erreurs dans leurs théories sur ces lois. Néanmoins, il pense que les sages devraient déjà connaître les devoirs des gens. Il n'appelle pas les chefs religieux ou les prophètes philosophes parce qu'un philosophe "ne prétend pas être inspiré par les dieux". Il croit que c'est son destin d'écrire la vérité. Il déclare que sa nature est "d'aimer la vérité et de la publier".

 

Corruption dans l'Église catholique romaine

Les historiens notent que Voltaire a ouvertement critiqué l'Église catholique romaine tout au long de sa vie. Il mentionne les défauts et la corruption qu'il voit dans l'Église catholique romaine dans le dictionnaire philosophique. L'Église catholique romaine était importante dans les années 1700 et constituait la plus haute classe de citoyens de France. Le clergé pouvait collecter de l'argent auprès des citoyens pour soutenir l'Église sous la forme de dîmes. Les membres du clergé occupaient des fonctions gouvernementales et ne payaient pas d'impôts. Voltaire s'est opposé à la richesse et au pouvoir détenus par le clergé et a soutenu la séparation du pouvoir religieux et gouvernemental.

Voltaire déclare dans son entrée sur les abbê ou les chefs religieux de l'Église catholique romaine que les chefs religieux ne devraient pas gagner de richesse pour eux-mêmes. Il remarque : "Si vous n'êtes que Monsieur l'Abbé parce que vous vous êtes fait raser la tête, que vous portez un petit col et un manteau court, et que vous attendez un gros bénéfice, vous ne méritez pas le nom d'abbé." Sa référence à un « gros bénéfice » note sa désapprobation du fait que les chefs religieux deviennent riches.

Voltaire exprime son aversion pour les lois mises en place par l'Église catholique romaine dans la discussion sur le Carême et le catéchisme japonais. Le Carême est une tradition dans certaines églises chrétiennes où les chrétiens suivent un jeûne pendant 40 jours. Les personnes qui observent le Carême de la manière la plus traditionnelle mangent un repas le soir et ne mangent pas de viande, de poisson, d'œufs, de vin, d'huile ou de produits laitiers. Voltaire affirme que les règles du Carême sont "absurdes" parce qu'elles ne se demandent pas si les personnes souffrant de la faim devraient pouvoir manger. Il déclare que l'Église catholique romaine « a condamné à mort des citoyens pauvres, qui n'avaient commis aucun autre crime que celui d'avoir mangé de la chair de cheval pendant le Carême ». Il fait référence à un homme du nom de Claude Guillon (inconnu–1629). Guillon était pauvre et n'avait pas les moyens de manger. Il mangea une petite quantité de chair de cheval pendant le Carême. Guillon fut reconnu coupable de sacrilège et exécuté.

Voltaire pense que prier des statues de saints ou adorer sur des autels ou des temples de saints spécifiques est la même chose que l'idolâtrie que les chrétiens n'aiment pas dans les autres religions. Il note dans l'entrée sur l'idolâtrie que les chrétiens appellent les musulmans païens, ce qui est un terme péjoratif que les chrétiens utilisent pour décrire les adeptes de ce qu'ils considèrent comme une fausse religion. Voltaire affirme que les chrétiens traitent les musulmans comme des idolâtres même si les musulmans « retiennent toutes les images en horreur ». Les musulmans interdisent historiquement l'utilisation d'images d'êtres naturels et, plus précisément, ne représentent pas Dieu en images. Voltaire affirme que les musulmans « sont plus excusables à nous croire idolâtres, quand ils voient nos autels chargés d'images et de statues ». Les catholiques romains et certains autres groupes de chrétiens utilisent des images de saints, de Dieu et de Jésus-Christ (c. 6-4 av. J.-C.-30 apr. J.-C.) comme représentations visuelles de l'être à qui ils prient. Voltaire croit que les musulmans ont un meilleur droit d'appeler les chrétiens idolâtres à cause de cette utilisation d'autels et d'images.

Voltaire utilise une conversation entre deux personnes fictives pour commenter l'oppression de l'Église catholique romaine dans son entrée sur la liberté de pensée. Le Portugais Medroso déclare : "Il ne nous est permis ni d'écrire, ni de parler, ni même de penser." Le Portugal était sous le règne de l'Église catholique romaine et était au milieu de l'Inquisition. L'Inquisition était un bureau de l'Église catholique romaine qui a été développé pour trouver et punir l'hérésie ou la croyance en quelque chose qui s'oppose aux croyances acceptées de l'Église. L'Inquisition a commencé dans les années 1200 et a duré plusieurs centaines d'années. Les historiens considèrent l'Inquisition espagnole (1478-1834) comme la hauteur et la période la plus brutale de l'Inquisition. L'inquisiteur pourrait porter des accusations contre n'importe qui. L'accusé a été jugé pour hérésie et exécuté s'il est reconnu coupable, généralement en brûlant sur le bûcher.

 

Antisémitisme

L'antisémitisme est une discrimination à l'encontre du peuple juif. Elle a persisté en Europe tout au long des années 1700, du moins en partie à cause des différences religieuses entre le peuple à prédominance chrétienne et les différentes croyances de la religion juive. Les philosophes de l'époque de Voltaire ont mis moins l'accent sur l'importance du christianisme mais ont continué à en vouloir aux Juifs. Voltaire croyait que le judaïsme était une religion primitive fondée sur la superstition. Les discussions de Voltaire sur Abraham, Adam et plusieurs autres sujets ont des éléments tirés de la Bible hébraïque et de la Bible chrétienne. Voltaire complète les informations des textes bibliques par sa propre opinion qui est influencée par l'opinion de sa société sur les Juifs. Il déclare que plusieurs histoires de la Bible hébraïque sont impossibles ou difficiles à croire. Voltaire écrit que les Juifs copient plusieurs éléments de la Bible provenant d'autres cultures. Il prétend que l'histoire d'Adam est une version du mythe indien d'Adimo. Il commente que les Juifs ont copié le nom Abraham de Bram qui était un nom commun dans toute l'Inde et la Perse. Il déclare que les noms que les Juifs appellent Dieu sont copiés de Phénicie qui était un pays de l'ancienne Mésopotamie.

Voltaire concentre sa discussion sur le cannibalisme sur les Juifs. Il affirme qu'ils ont dû être cannibales à cause d'un passage dans Ézéchiel 39. Voltaire déclare qu'une prophétie dit aux Juifs qu'ils mangeront leurs ennemis. Il écrit : « Dieu leur fera manger non seulement les chevaux de leurs ennemis, mais aussi les cavaliers et le reste des guerriers. » Voltaire fonde cette déclaration sur Ézéchiel 39:20 mais ignore l'introduction à la prophétie dans Ézéchiel 39:17. La traduction genevoise de la Bible de 1599 stipule dans ce verset : « Parle à tous les oiseaux à plumes et à toutes les bêtes des champs : Assemblez-vous et venez ; rassemblez-vous de tous côtés pour mon sacrifice. » La prophétie concerne les oiseaux et les animaux sauvages qui mangent les ennemis au lieu que les Juifs les mangent. Voltaire soutient que le passage est "indiscutable" et soutient que les Juifs ont dû être des cannibales parce que "c'était la seule chose qui manquait pour faire du peuple de Dieu le peuple le plus abominable de la terre". Il n'aime pas les Juifs et croit qu'il n'y a pas de peuple sur terre plus horrible qu'eux.

Voltaire mentionne les Juifs de manière désobligeante ou défavorable tout au long du Dictionnaire philosophique. Il affirme que les Juifs ont perdu le pouvoir d'exorciser les démons au cours de sa discussion sur le christianisme. Il déclare que les Juifs sont ignorants parce qu'ils ne croient pas en l'enfer et parce qu'ils croyaient que Dieu a créé les cieux ou l'univers autour de la terre.

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