Voltaire les Lettres philosophiques ou Lettres anglaises Résumé

Résumé des Lettres philosophiques ou Lettres anglaises de Voltaire

 

Tolérance religieuse

Voltaire est un grand sceptique de la pratique de la religion, et ses lettres le soulignent dans de nombreux commentaires qu'il fait sur la vie des Anglais. Les opinions de Voltaire sur la religion peuvent d'abord suggérer qu'il est athée. Un athée est une personne qui ne croit en l'existence de Dieu sous quelque forme que ce soit. Voltaire n'est pas nécessairement athée ou même contre la foi en général, mais il est contre les abus qu'il voit dans les institutions religieuses du monde. Il considère le christianisme, le judaïsme et l'islam avec le doute. De nombreuses religions à l'époque de Voltaire ont utilisé la persécution et la peur pour convertir de nouveaux membres à leurs troupeaux. Voltaire est fermement convaincu que la persécution religieuse ne faisait rien de plus qu'ajouter plus de prosélytes au monde. Un prosélyte est un nouveau membre d'une religion. Voltaire a estimé que les gens devraient se convertir à une religion basée sur leurs croyances personnelles et non par la peur et la persécution.

Voltaire croit qu'essayer de gagner une personne religieuse fanatique par le raisonnement, les faits et les preuves ne fonctionnera jamais. Les gens devraient suivre un système de croyance qui fonctionne pour eux et non un système basé sur ce que les masses suivent. Voltaire n'aime pas la mentalité de troupeau d'une seule religion dominant une société. Il soutient que la domination d'une seule religion ou le conflit entre deux grandes religions blessent la société et enlèvent la liberté.

 

Modération de la politique

Les points de vue de Voltaire sur la politique en Angleterre penchent vers les points de vue du parti whig. Le parti whig croyait au pouvoir suprême du Parlement sur le pouvoir d'un roi ou d'un souverain. Le gouvernement en Angleterre était gouverné par le Parlement au moment où Voltaire y vivait. Le Parlement britannique se composait de trois branches, dont la souveraine, la Chambre des lords et la Chambre des communes. La Chambre des Lords était composée de membres titulaires de titres et respectés de la société. Ils comprenaient des chefs religieux, des professionnels du droit et d'autres fonctionnaires anglais. Les députés de la Chambre des communes ont été choisis par le public. Le souverain était le roi ou la reine d'Angleterre. Ces trois branches ont dû travailler ensemble pour adopter des lois et imposer des impôts qui donnaient au public plus de pouvoir dans le processus décisionnel. Voltaire déclare que « la Chambre des Lords et celle de la Chambre des communes divisent le pouvoir législatif sous le Roi ». Ils empêchent le souverain d'avoir trop de pouvoir sur la législation.

En France, le pouvoir était entre les mains du roi et des nombreux seigneurs et riches propriétaires terriens à travers le pays. Voltaire ne considérait pas le système politique de son pays sous un jour favorable. Il respectait la forme anglaise de gouvernement, en particulier la capacité des citoyens à limiter le pouvoir du roi en lui résistant et toute tentative de faire des choses qui ne seraient pas dans le meilleur intérêt du pays. Voltaire est particulièrement amoureux de l'idée que le souverain a le pouvoir de faire le bien, mais qu'il est suffisamment retenu par le Parlement pour être empêché de faire de mauvaises choses. Ainsi, "le Prince est tout puissant pour faire le bien, et en même temps il est empêché de commettre le mal." Le style de gouvernement anglais contraste fortement avec le gouvernement français au moment où Voltaire a écrit les lettres. Le gouvernement français donna tout le pouvoir au roi et aux nobles français. Il n'était pas aussi sobre ou rationnel que le système anglais. Le roi avait trop de pouvoir, et les roturiers avaient peu leur mot à dire dans la gestion du gouvernement ou les impôts qui leur étaient imposés.

Voltaire croyait en la modération du gouvernement et en la retenue gouvernementale où « les nobles sont grands sans insolence, bien qu'il n'y ait pas de Vassaux, et où le peuple participe au gouvernement sans confusion ». Il pensait que le gouvernement devrait travailler pour toute la nation et pas seulement pour un groupe spécifique de personnes. Le système anglais des deux branches travaillant sous la direction du roi était idéal aux yeux de Voltaire par rapport aux systèmes trouvés dans les autres pays européens à l'époque. Voltaire était partisan d'un roi, même si son point de vue pouvait suggérer le contraire. Il estimait que tant que le roi avait un bon jugement sûr et un niveau de retenue gouvernementale, la position était nécessaire.

 

Philosophie d'observation

Voltaire est un grand partisan de la philosophie expérimentale ou observationnelle dans ses lettres. Le concept est basé sur l'idée qu'une personne filtre l'information de ses sens à travers ses processus de pensée. Ils prennent ces informations filtrées et utilisent des pensées rationnelles ou irrationnelles pour les traiter. Voltaire conclut que la plupart des découvertes avant l'utilisation de la philosophie d'observation ont été trouvées avec pur chance. Ce n'est que lorsque Francis "Lord" Bacon (1561-1626) est arrivé que des découvertes ont été faites sur la base de la connaissance et de l'observation. Voltaire considère Bacon comme le Père de la philosophie expérimentale et déclare que « personne avant le Seigneur Bacon n'était au courant de la philosophie expérimentale ».

Cette philosophie établit la Lettre 12, la Lettre 13 et la Lettre 14 de Voltaire sur Francis Bacon, John Locke (1632-1704) et Isaac Newton (1642-1727) qui, selon lui, ont radicalement changé la façon dont les êtres humains perçoivent et interagissent avec le monde qui les entoure. Ces hommes ont pu donner un sens à l'univers et à la place de l'humanité dans celui-ci en utilisant la philosophie expérimentale. Cette philosophie a établi un affrontement avec la communauté religieuse parce qu'elle allait directement à l'encontre de nombreux enseignements de l'Église catholique. L'Église n'était pas d'accord avec la théorie de Locke selon laquelle l'âme n'était pas immortelle et a combattu les idées de l'univers que Newton a avancées. Voltaire a estimé qu'avec l'avènement de l'utilisation de la philosophie expérimentale par Francis Bacon et de ses utilisations ultérieures par Locke et Newton, la communauté scientifique a finalement eu le pouvoir, les preuves et les connaissances d'être un ennemi redoutable contre l'Église et la communauté religieuse qui s'opposait à la science.

En fin de compte, Voltaire croyait que l'autodétermination et l'utilisation de l'apport sensoriel et de l'expérience rendaient les découvertes de Locke et Newton tellement plus importantes que les découvertes du passé. Il croyait que Newton et Locke généraient leurs théories basées sur les connaissances et les sens plutôt que sur la pure chance.

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