Résumé et explication de La Machine à explorer le Temps de HG Wells

Résumé et explication de La Machine à explorer le Temps de HG Wells

"La Machine à explorer le Temps" raconte l'histoire d'un homme qui prétend voyager dans le temps et du groupe de messieurs amis qui ne le croient pas. Il s'ouvre le jeudi soir lors d'un dîner chez Time Traveller dans la banlieue londonienne de Richmond. Les hommes se rencontrent tous les jeudis pour dîner. La période est la fin du XIXe siècle.

 

La machine à explorer le temps

Après le dîner, le Time Traveller théorise que le temps n'est qu'une quatrième dimension de l'espace. Tout comme les gens peuvent se déplacer dans l'espace à l'aide de ballons pour monter, de même, affirme-t-il, ils peuvent se déplacer dans le temps. Il emmène ses invités à son laboratoire où il leur montre un objet en cristal, en ivoire et en laiton. Il dit que c'est une machine à remonter le temps. Il dispose d'une selle et de deux leviers, l'un pour aller de l'avant et l'autre pour remonter le temps.

Le jeudi suivant, lorsque le groupe se réunit à nouveau à la maison, le Time Traveller n'est pas là. Il a laissé une note disant qu'il est sorti. Parce qu'il est déjà 19 h 30, ils s'assoient pour dîner. Soudain, le Voyageur dans le temps apparaît, pâle, sale et saignant. Il prétend avoir voyagé dans le temps. Dans la semi-obscurité après le dîner, il raconte l'histoire suivante de ce qui s'est passé :

À 10 heures ce matin-là, il est parti dans la machine à remonter le temps. Alors qu'il appuyait sur le futur levier, il vola à travers le temps, regardant jour et nuit changer rapidement de place. Il avait peur et la motion était troublante. Il ne savait pas où il finirait. Finalement, il s'est écrasé sur une petite pelouse. Il pouvait dire par numéros que l'année était de 802 701. A proximité, sur un piédestal en bronze, se trouvait la statue en marbre blanc d'un sphinx.

 

Les Eloi

Il remarque également un immense et magnifique bâtiment. Un groupe de personnalités vient à sa rencontre. Ils sont appelés Eloi et mesurent environ quatre pieds de haut avec des cheveux bouclés, des lèvres rouges et de grands yeux liquides. Ils portent des robes douces et soyeuses et agissent comme des enfants.

Les Eloi l'emmènent dans leur bâtiment, où il dîne sur les fruits. Le bâtiment est grand mais aussi négligé et sale. Le lendemain, il voit que tout ce que font Eloi, c'est jouer. Un de leurs passe-temps préférés est la natation. Quand on commence à se noyer, il saute dedans et la sauve. Il découvre qu'elle s'appelle Weena et qu'elle se consacre à lui.

 

Les Morlocks

En explorant la campagne, il tombe sur un grand puits circulaire. Il y a une sorte d'échelle sur le côté. Il ne peut pas y voir, mais il entend un bourdonnement profond. Il suppose qu'il s'agit d'un puits de ventilation pour une sorte d'installation souterraine. La nuit, il voit ce qu'il pense être un fantôme ou un singe blanc.

Le lendemain matin, il découvre que sa machine à remonter le temps a disparu. Après des marques au sol, il en déduit qu'il se trouve à l'intérieur du piédestal creux de la statue du sphinx. Il essaie d'entrer par effraction mais échoue. Il décide d'enquêter sur le puits, se demandant si les créatures qui y vivaient auraient pu prendre sa machine.

En descendant l'échelle, il arrive à un tunnel où il est placé par d'étranges créatures ressemblant à des humains appelées Morlocks. Parce qu'ils vivent dans les ténèbres, ils sont tous blancs, avec des yeux rouge grisâtre. Il regarde dans une grande chambre où certains mangent de la viande rouge et se rend compte, à son grand horreur, qu'il s'agit d'un joint de l'un des Eloi.

Il parvient à gravir l'échelle. En réfléchissant à ce qu'il avait vu, il théorise qu'au fil du temps, l'humanité s'est développée en deux espèces distinctes : les capitalistes et les ouvriers. Le peuple riche et instruit est devenu l'Eloi, gentil et innocent, mais faible. Les ouvriers qui construisaient les métros et les chemins de fer devinrent les Morlocks, s'accrochant à un sens de l'initiative qui les rendait supérieurs à l'Eloi.

(Ici, le Voyageur dans le temps fait une pause pour prendre deux fleurs blanches de sa poche. Le lecteur et les invités du dîner sont censés croire qu'ils viennent de l'avenir.)

Le Time Traveller voit un grand bâtiment à quelques kilomètres de là qu'il appelle le Palais de la Porcelaine Verte. Il part avec Weena. La nuit, ils sont attaqués par des Morlocks lorsqu'ils campent. Les lumières du voyageur dans le temps s'allument pour les chasser.

Le palais s'avère être un musée d'histoire naturelle abandonné. Le Time Traveller trouve plus de matchs, et un bar de fer qu'il utilise comme club. Sur le chemin du retour, Weena et lui sont à nouveau attaqués après la tombée de la nuit. Il allume un feu qui éloigne les Morlocks jusqu'à ce qu'il s'endorme. Il se réveille pour trouver Weena partie et les Morlocks lui arracher dessus. Le feu se propage à une forêt voisine. Cela chasse les Morlocks, mais Weena est morte.

 

Retour au présent

De retour au sphinx, le Time Traveller trouve un portail vers le piédestal ouvert. Des morlocks l'attendent, mais il parvient à sauter dans la machine et à décoller. Accélérant vers l'avenir, il atterrit trois millions d'années d'avance sur une plage déserte. Deux crabes monstres viennent pour lui, et il s'enfuit plus loin dans le futur où il n'y a qu'une étrange créature ressemblant à une pieuvre qui bat dans les vagues. Il règle la machine pour revenir au présent.

Lorsque le Time Traveller termine son histoire, il est accueilli avec scepticisme, bien qu'un scientifique présent admette qu'il ne peut pas identifier les fleurs. Le Narrateur garde l'esprit ouvert. De retour à la maison le lendemain, il trouve le Time Traveller avec un appareil photo et un sac à dos qui repartent. Le Narrateur observe la machine disparaître dans un flou. Signalant que le Voyageur dans le temps n'a pas été vu depuis, il conserve les deux fleurs blanches.

 

Lutte des classes

Par le biais des Eloi et des Morlocks, Wells satirise le système de classe victorien anglais et le large fossé entre les capitalistes au pouvoir et les ouvriers. La classe supérieure est l'Eloi, de plus en plus stupide, inefficace et enfantin. Ils ne font que manger, dormir et jouer. La classe ouvrière sont les Morlocks - surmenés, sans instruction, littéralement un "souterrain" invisible de servitude pour le reste de la société. Ni les Eloi ni les Morlocks ne sont des résultats souhaitables pour l'humanité.

La Time Machine est moins l'histoire d'un individu que de groupes - à savoir, les invités à dîner étroits d'esprit, les Eloi et les Morlocks, et les classes capitalistes et ouvrières de l'Angleterre victorienne que le Narrateur et le Voyageur dans le temps mentionnent si souvent.

 

Amour et intelligence

Dans The Time Machine, la survie humaine est liée à la capacité de se connecter avec les autres et de former des communautés. Le voyageur dans le temps semble être un homme sans communauté dans le présent et dans l'avenir parce qu'il n'a pas de liens émotionnels et intellectuels avec les autres. Pourtant, les qualités d'amour et d'intelligence lui permettent de construire des attachements communautaires lorsqu'il développe des sentiments pour Weena et se connecte émotionnellement à l'Eloi. Le développement d'un sentiment de communauté ou de foyer est une extension naturelle de la quête humaine de survie.

 

Voyages dans le temps, technologie et science

L'effort de base du protagoniste, le Voyageur dans le temps, est de surmonter la limitation du temps avec la technologie et la science grâce à sa machine à remonter le temps. La science est la réponse, la voie vers la vérité, pas la religion ou la philosophie. Et la technologie, sous la forme d'un système de ventilation complexe, est ce qui permet aux Morlocks de survivre. Enfin, dans le palais de porcelaine verte, le musée de la recherche scientifique organisée et combinée de l'humanité, est ce qui fournit les moyens de survie et d'évasion du voyageur dans le temps.

 

Évolution

Le livre de Charles Darwin de 1859, On the Origin of Species, a d'abord porté l'évolution à l'attention du grand public. La Time Machine montre aux lecteurs une projection d'une direction que l'évolution pourrait prendre. Comme les gens ont évolué à partir de chimpanzés et d'autres primates, de même les gens évoluent vers Eloi et Morlocks. Mais ce n'est pas le résultat de facteurs environnementaux tels que la descente des arbres. Au lieu de cela, c'est le résultat d'aspects sociaux. Wells voit deux classes - le gouvernant et le travail - et il les voit avec un large fossé entre elles. Il croit que l'évolution se poursuivra, se poursuit, et que les malheureux Eloi et les morlocks violents en sont le résultat.

 

Utopie et dystopie

Le voyageur dans le temps mentionne spécifiquement les "livres utopiques" au chapitre 5. Il pense peut-être à l'utopie originale de Sir Thomas More (1516) ou News from Nowhere (1890) de William Morris (un contemporain de Wells). Le Voyageur dans le temps semble supposer, comme peut-être le lecteur, que lorsqu'il voyage dans le futur, il trouvera une société améliorée - meilleure que la société actuelle. Sinon, pourquoi irait-il ? Pourtant, il trouve une dystopie. C'est en travaillant à travers les causes de la dystopie que Wells est en mesure de commenter sa société actuelle et d'impliquer ce qui doit être fait pour l'améliorer.

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