Le Portrait ovale d'Edgar Allan Poe Résumé et explication

Le Portrait ovale d'Edgar Allan Poe Résumé et explication

 

Résumé

Arrivée

Le narrateur anonyme et son valet Pedro arrivent à un château abandonné dans les Apennins qui est une chaîne de montagnes en Italie. Le narrateur est blessé. Ils choisissent l'un des plus petits et des "moins somptueusement meublés". La chambre est ornée de nombreuses peintures. Pedro ferme les volets de la fenêtre contre la nuit, allume un candélabre et ouvre les rideaux du lit pour que le narrateur puisse étudier l'œuvre d'art.

 

L'heure du coucher

Le narrateur et Pedro s'installent. Le narrateur trouve un livre qui critique chaque tableau et décrit son histoire et son arrière-plan. Pedro s'endort, mais le narrateur reste éveillé parce qu'il est captivé par les peintures et leurs descriptions.

 

La peinture

Après des heures de regard sur les peintures, le narrateur ajuste le candélabre pour pouvoir mieux lire. La lumière brille sur une peinture particulière qui était auparavant dans l'ombre. La peinture de la tête et des épaules d'une jeune femme dans un cadre ovale surprend le narrateur parce qu'elle est si réaliste. Pris par l'art et la beauté de la jeune femme, il regarde plus attentivement.

 

L'histoire de la peinture

Le narrateur trouve un arrière-plan assez long sur le tableau dans le livre qui l'accompagne. Selon l'histoire, une jeune femme anonyme qui fait l'objet de la peinture a épousé un peintre et a posé pour lui. Il a mis beaucoup de temps à peindre son portrait. Au fil des semaines, elle est devenue plus fragile et plus malade. Le peintre était tellement obsédé par la peinture d'un portrait réaliste qu'il ne l'a pas remarqué. Au moment où le peintre a regardé sa femme et sa muse, il a découvert qu'elle était morte.

 

Analyse

L'art avant la vie

"Le portrait ovale" dépeint l'horreur du narrateur à propos d'un peintre qui était trop préoccupé par sa peinture pour remarquer que sa femme se flétrissait. Poe joue l'ironie que le tableau est très réaliste, mais le peintre n'a pas remarqué qu'il y avait quelque chose qui n'allait pas avec sa femme avant qu'il ne soit trop tard. En fait, quand il eut fini, il se retira du tableau et dit : « C'est vraiment la Vie elle-même ! » juste avant qu'il découvre qu'elle était morte. Le narrateur suppose que les coups sur le visage de la femme dans le tableau n'auraient pas pu provenir du peintre étudiant sa femme, mais plutôt de la peindre comme il la voyait dans son esprit.

 

Lien avec la vie de Poe

Le narrateur et son voiturier font irruption dans un château abandonné. Incapable de dormir, il étudie une peinture et apprend que la femme d'un peintre est morte alors qu'elle se faisait passer pour le sujet de son mari. Elle était trop peu plainte et obéissante pour dire un mot. Au lieu de cela, elle gaspilla silencieusement en espérant que son mari la remarquerait. L'histoire semble révéler les angoisses de Poe au sujet de sa vie familiale. Les contemporains de la femme de Poe, Virginia, ont noté qu'ils n'étaient jamais en désaccord. Poe avait un horaire de travail harcele. Il a souvent travaillé un emploi de jour tout en respectant son emploi du temps d'écriture et en prenant soin de sa femme. Sa production était stable même si elle n'avait pas atteint son apogée.

Edgar Allan Poe a publié "The Oval Portrait" en 1842, la même année où sa femme Virginia a connu une hémorragie pulmonaire. Il s'est avéré qu'elle souffrait d'une tuberculose qui était connue à l'époque sous le nom de "consommation". C'était une maladie courante et grave. Comme le peintre de "The Oval Portrait", Poe était passionné par son travail et ne passait pas chaque instant de sa journée à s'occuper de sa femme. Il était un écrivain et un éditeur occupé en plus de travailler différents types de tâches pour les soutenir tous les deux. Poe a connu l'insécurité financière, la dépression et l'alcoolisme toute sa vie adulte.

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