La Mort à Venise Thomas Mann Résumé et analyse

La Mort à Venise Thomas Mann Résumé et analyse

Résumé

Au cours d'une année décrite comme 19 - (probablement 1911), un écrivain âgé du nom de Gustav von Aschenbach se promène seul dans la ville de Munich, en Allemagne. Après avoir vu un roux d'allure étrangère dans le cimetière, Aschenbach reçoit l'impulsion de prendre des vacances dans un endroit exotique. Il a besoin d'une pause de son horaire d'écriture ardu et prévoit de faire un voyage dans le sud de l'Europe. Les lecteurs apprennent qu'en tant que jeune homme, Aschenbach voulait devenir un écrivain célèbre. Il a utilisé une stricte autodiscipline pour créer des œuvres littéraires qui plaisaient à un large public et lui donnaient ainsi la renommée qu'il désirait. Cependant, en vieillissant, il a commencé à se sentir fatigué et a développé une curiosité nerveuse.

Aschenbach se rend à Pola, une ville de la mer Adriatique, mais elle est déçue parce qu'elle n'est pas assez exotique ou reposante. Il prend un bateau pour Venise voisine, puis monte en télécabine jusqu'à un hôtel sur le Lido, une île séparant la ville de la mer. Il y remarque un beau garçon d'environ 14 ans qui est membre d'une riche famille polonaise. Alors qu'il est assis sur une chaise sur la plage, Aschenbach admire le garçon de loin et apprend que son nom est Tadzio. Après un certain temps, Aschenbach sent que la chaleur et l'air épais de Venise seront mauvais pour sa santé et prévoit de partir. Cependant, il regrette de s'être séparé de Tadzio. Plus Aschenbach se rapproche de son train, plus il éprouve de conflit à l'idée de partir. Lorsque ses bagages sont envoyés au mauvais endroit, Aschenbach décide avec soulagement de revenir et de rester à l'hôtel du Lido. Il se rend compte que le départ a été difficile parce que cela signifiait quitter Tadzio.

Aschenbach savoure son temps sur la plage, où il peut voir Tadzio jouer. La beauté du garçon inspire l'auteur à écrire un long essai. Aschenbach décide de se présenter à Tadzio, ce qui, espère l'écrivain, le rendra moins amoureux du garçon comme idéal. Cependant, à la dernière minute, il rechigne, ne voulant pas détruire son engouement. Quand Tadzio et sa famille n'apparaissent pas un jour, Aschenbach est frappé de panique. Puis il rencontre de manière inattendue Tadzio, qui lui sourit. Ce sourire chancele Aschenbach, qui se permet de penser : "Je t'aime."

Aschenbach remarque que le nombre de touristes diminue à un moment de l'année où il augmente habituellement. Il entend des rumeurs de propagation d'une maladie dans la région. Malgré cela, Aschenbach reste dans son hôtel et devient plus obsédé par Tadzio. En fait, il commence à suivre secrètement Tadzio et sa famille dans les rues de Venise. Les responsables vénitiens et le personnel de l'hôtel nient la propagation de toute maladie. Aschenbach interroge un ménestrel roux sur l'utilisation du désinfectant à Venise, mais l'interprète dit que c'est juste une précaution normale, même s'il sent le désinfectant. Puis un agent de voyages anglais dit à Aschenbach qu'une épidémie de choléra a frappé Venise et lui conseille de partir dès que possible.

L'écrivain envisage d'avertir la famille de Tadzio de l'épidémie, mais il décide de ne pas le faire parce qu'il ne veut pas perturber son obsession pour le garçon. Puis Aschenbach fait un cauchemar dans lequel il rejoint un groupe de débaucheurs sauvages pour faire des sons qui ressemblent au nom de Tadzio. Après ce rêve, Aschenbach devient tellement obsédé par Tadzio qu'il ne se soucie pas de la façon dont son comportement apparaît aux autres. Il commence à se maquiller pour cacher son âge et le rendre plus attrayant pour le garçon. Un jour, il perd la trace de Tadzio à Venise et devient frénétique et épuisé. Bientôt Aschenbach a des étourdissements et des sentiments de désespoir. Il se rend compte que Tadzio et sa famille prévoient de quitter l'hôtel. Assis sur la plage, Aschenbach regarde Tadzio jouer et observe le garçon patauger vers un banc de sable. Tadzio semble regarder Aschenbach, sourire et inviter l'homme à le rejoindre. Comme Aschenbach l'imagine à la suite de Tadzio, il s'effondre sur sa chaise. L'écrivain est transporté dans sa chambre, et plus tard sa mort est annoncée.

Analyse

 

Rationalisme versus hédonisme

La mort à Venise, le conflit central pour le personnage principal, Gustav von Aschenbach, est une lutte entre le rationalisme et l'hédonisme, qui constitue la base des autres grands thèmes de la nouvelle. Fortement influencé par le classicisme, Aschenbach s'est efforcé, à travers ses écrits, de défendre l'idée classique de la beauté. En conséquence, ses œuvres mettent l'accent sur l'équilibre, l'ordre et la raison et rejettent la sensualité manifeste, le plaisir et le désordre. Pour le philosophe Friedrich Nietzsche (1844-1900), cette division reflète les deux grands axes humains. Ce sont l'Apollonien (équilibre, raison) et le Dionysien (sensualité, chaos).

Aschenbach renforce ce point de vue en embrassant l'éthique protestante, qui met l'accent sur le travail acharné et la discipline et nie les plaisirs sensuels. En effet, le problème d'Aschenbach provient de l'application de l'éthique protestante au classicisme. Beaucoup de gens ont suivi la perspective classique mais n'ont pas développé les mêmes problèmes qu'Aschenbach. Cependant, en raison de sa grave éthique de travail, l'auteur a supprimé sa sensualité, son désir de plaisir et, dans son cas, son homosexualité dans son subconscient. Ce faisant, l'écrivain a provoqué une augmentation de la force de ces pulsions. En conséquence, quand ils émergent, ces instincts submergent Aschenbach. Il passe d'un écrivain rationnel et réservé à un homme obsédé et hédoniste obsédé par un adolescent, Tadzio.

Mann utilise l'idée de l'étranger pour transmettre l'émergence du côté réprimé d'Aschenbach. Tout au long de la nouvelle, les gens et les choses qui ont une sensualité ou un émotivité exagéré semblent étrangers à Aschenbach. Par exemple, l'écrivain voit le gondolier roux et le ménestrel roux, qui expriment tous deux des émotions extrêmes, comme des étrangers. En route pour Venise, Aschenbach commence à considérer les choses comme étranges ou déformées. Plus tard, l'architecture de Venise semble exagérée. Tous ces aspects de l'étranger indiquent qu'Aschenbach commence à faire l'expérience de sa sensualité réprimée, qui lui semble étrangère, alors qu'il se rend à Venise. Cette idée d'étrangeté culmine quand Aschenbach fait un cauchemar sur le "dieu étranger", qui semble représenter ses émotions réprimées et hédonistes qui l'ont submergé.

 

Idolâtrer la beauté

À travers ses écrits, Gustav von Aschenbach fait de l'idée classique de la beauté un type de dieu à adorer par ses nombreux lecteurs adorateurs. Grâce à son point de vue populaire sur le classicisme, Aschenbach a atteint la célébrité et la richesse. Quand il voit Cadzio à Venise, Aschenbach se rend immédiatement compte que le garçon est classiquement beau ; c'est comme si son idéal de beauté était apparu devant lui dans la chair. Bientôt, l'écrivain commence à idolâtrer la beauté de Tadzio, le plaçant sur un piédestal au-dessus d'autres simples mortels. Aschenbach ne voit rien de mal à cela. Après tout, c'est en idolâtrant la beauté classique qu'il est devenu un auteur à succès. Aschenbach a donc découvert une focalisation acceptable pour sa sensualité longtemps supprimée. En effet, Aschenbach utilise rapidement Tadzio comme source d'inspiration pour écrire un essai. Confiant dans sa capacité à raisonner, l'écrivain joue à un jeu mental dans lequel il utilise Tadzio et son désir sensuel pour lui de créer de l'art.

Aschenbach n'aime pas le Tadzio humain mais plutôt l'image du garçon qu'il a créée. En fait, Aschenbach ne sait vraiment rien du vrai Tadzio. Quand Aschenbach entrevoit l'humanité de Tadzio, il recule immédiatement. Par exemple, l'écrivain se tient près de Tadzio dans un ascenseur et remarque les dents irrégulières et minces du garçon. Ce défaut ne correspond pas à l'idée classique de beauté. Après cela, Aschenbach voit principalement Tadzio de loin et refuse de le connaître en tant que personne. À un moment donné, l'écrivain envisage de se présenter au garçon ; au lieu de cela, Aschenbach devient paniqué lorsqu'il s'approche de Tadzio et le dépasse. Le débouché sensuel créé par Aschenbach lui est trop précieux pour être détruit. L'amour d'Aschenbach est finalement égocentrique. Il aime un reflet de lui-même, pas d'un autre être humain.

 

Abandon à la passion et à la mort

Le processus de régression de Gustav von Aschenbach dans la nouvelle le conduit à mort. Trois éléments contribuent à cette évolution. Tout d'abord, en suivant l'éthique protestante, Aschenbach a relégué son côté sensuel à son subconscient, augmentant ainsi son pouvoir. Selon Sigmund Freud et d'autres psychologues, plus une personne réprime une émotion, plus elle grandit jusqu'à ce qu'elle éclate dans la conscience de la personne, souvent de manière chaotique et destructrice. La même dynamique arrive à Aschenbach. Lorsque sa sensualité et son homosexualité longtemps réprimées émergent enfin, ces pulsions le dominent. Il ne se soucie plus longtemps de la façon dont il apparaît ou de la propagation de l'épidémie à travers Venise. Il se fixe simplement sur l'objet de son désir, Tadzio. En conséquence, il contracte le choléra en mangeant des fruits contaminés et meurt.

Deuxièmement, la renommée d'Aschenbach l'a rendu quelque peu vaniteux et égoïste en tant qu'artiste. Dans ses œuvres, il présente une morale simpliste qui ne fait aucun doute. L'écrivain en est également venu à croire que ses actions sont au-delà de toute critique. D'une certaine manière, il représente le surhomme du philosophe Nietzsche, qui a atteint un niveau supérieur à la plupart des humains et n'est donc pas guidé par la morale traditionnelle. En conséquence, quand Aschenbach sent son côté sensuel émerger, il ne considère pas la meilleure façon de gérer la situation. Au lieu de cela, il s'ouvre aux pulsions de son subconscient, ce qui conduit à sa mort.

Enfin, Aschenbach est devenu tellement obsédé par son dévouement à la beauté de Tadzio qu'il accueille en fait la mort. En particulier, il consomme les fraises trop mûres - qui font partie de la douceur de la vie dont il avait envie - bien qu'il ait entendu l'avertissement selon lequel les aliments pourraient être infectés par le choléra.

 

Solitude productive et dysfonctionnelle

La solitude de Gustav von Aschenbach reste la seule constante pour l'écrivain tout au long de la nouvelle. Au fur et à mesure que l'histoire progresse, l'auteur traverse un changement dramatique, dans lequel toute sa personnalité semble se transformer. Il passe d'un écrivain respecté et digne à un homme consumé par des désirs sensuels. Cependant, tout au long de sa transformation, Aschenbach reste une figure solitaire. Au début de la nouvelle, il vit dans la solitude dans son refuge de montagne en écrivant de grandes œuvres littéraires. À la fin, il tombe seul malade à mort sur une plage et meurt bientôt.

Aschenbach est une personne solitaire parce qu'il vit à l'intérieur de sa tête. Dans une certaine mesure, il en va de même pour tous les artistes et écrivains. Pour créer des œuvres d'art, une personne doit souvent passer de longues heures seule. Cependant, pour Aschenbach, sa solitude est particulièrement aiguë à cause de la scission de sa psyché. Jeune homme, il a vu de nombreux autres jeunes comme des « rêveurs de dépense, reportant allègrement l'exécution de grands plans ». Au lieu de cela, le jeune Aschenbach a passé de longues heures seul à écrire consciencieusement. Embrassant l'éthique protestante et les valeurs du classicisme, l'écrivain met l'accent sur le rationnel et nie le sensuel. Plus tard, quand il est poussé par ses impulsions sensuelles, Aschenbach reste seul avec ses fantasmes. En se coupant d'une partie de lui-même, il s'est aussi coupé des autres. D'autres personnes, comme la "communauté humaine" de la famille russe du roman, sont capables de combiner le rationnel et le sensuel. Un tel mélange, cependant, est répulsif à Aschenbach.

Le style d'écriture de Mann souligne la solitude d'Aschenbach. L'histoire est écrite en utilisant un point de vue limité à la troisième personne. En conséquence, le lecteur ne sait que ce que pense Aschenbach et reste pris au piège dans la tête du personnage.

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