Le Coeur révélateur d'Edgar Allan Poe Explication

Le Coeur révélateur d'Edgar Allan Poe Explication

 

Le Narrateur et le Récit

La littérature gothique utilise souvent une structure narrative compliquée. Il est fréquent que des histoires soient racontées par le biais de manuscrits trouvés, de manuscrits incomplets, d'histoires entendues et d'autres dispositifs. Le narrateur anonyme de "Le coeur révélateur" s'inscrit bien dans cette tradition. Poe ne donne aucun contexte pour le début de l'histoire, bien que puisque le narrateur termine l'histoire en exposant le corps d'un homme qu'il a tué, il est très probablement en prison pour meurtre et parlant à quelqu'un de l'intérieur de sa cellule.

Cependant, Poe ne précise jamais pourquoi le narrateur se sent obligé de raconter cette histoire incriminante, qui est cet auditeur, ou même si l'auditeur existe réellement. (La plupart des lecteurs supposeraient probablement que toute personne assez folle pour démembrer un corps et entendre ensuite le cœur battre encore est assez folle pour raconter son histoire à un auditeur imaginaire.) Ainsi, "Le coeur révélateur" offre un exemple classique de narrateur peu fiable. Même si le narrateur est parfois très précis (comme quand il dit combien de nuits il s'est glissé dans la chambre du vieil homme, ou comment la lanterne s'est allumée juste l'œil), les lecteurs ne peuvent pas faire confiance à ce qu'il dit.

Le sexe du narrateur n'est pas clairement indiqué non plus ; bien que beaucoup supposent que le narrateur est un homme, certains ont fait valoir qu'il s'agit d'une femme. Une ambiguïté similaire résulte d'un manque d'informations sur le vieil homme : il a apparemment une certaine richesse et a un œil bleu effrayant et filmé, mais sinon les lecteurs ne savent rien de lui ou de sa relation avec le narrateur.

Il semble probable que le narrateur soit complètement déséquilibré. La plus grande preuve de cela est quand il dit qu'il n'y a aucune raison pour qu'il ait haï le vieil homme : l'homme n'avait rien fait de mal et ne lui avait rien fait. D'autres preuves de sa santé mentale fracturée sont mises en évidence dans la façon dont l'obsession du narrateur change. Il se concentre d'abord sur l'œil bleu troublant du vieil homme, puis sur le cœur battant. L'histoire du narrateur crée de l'ambiguïté ; un cœur pourrait-il battre après la mort, ou est-ce simplement la culpabilité du narrateur ?

 

Le Surnaturel

Mis à part l'état mental du narrateur, il existe des preuves de forces surnaturelles. Considérons, par exemple, la façon dont la lumière de la lanterne frappe l'œil du vieil homme et rien d'autre. La preuve que l'histoire est purement naturelle est en fait plus difficile à trouver. Toute l'histoire est nettement étrange, du fait que le vieil homme ne remarque pas son intrus pendant sept nuits consécutives à la façon dont la police entre et s'assoit pour discuter à 4 heures du matin. Il est possible, mais extrêmement improbable, soit que le narrateur les ait complètement trompés et qu'ils esquivent leurs autres devoirs, soit qu'ils le soupçonnent vraiment et jouent avec lui. L'histoire a une qualité onirique (ou cauchemardesque), ce qui est renforcé par le fait que personne dans l'histoire ne reçoit un nom, mais plutôt un type générique (le vieil homme, le voisin, la police). Et les descriptions sont intenses et extrêmes, ajoutant à la qualité cauchemardesque : l'œil du vieil homme n'est pas seulement bizarre, c'est "l'œil d'un vautour" et il y a un film dessus ; la chambre du vieil homme n'est pas seulement sombre, elle est aussi "noire que de la hauteur".

 

Tout était un rêve

Lorsque la police entre, le narrateur dit que le cri que le voisin a entendu était le sien, dans un rêve. Ceci, ainsi que la qualité onirique susmentionnée de toute l'histoire, suggère une autre lecture : le narrateur a en fait rêvé de tout le meurtre. Cela ne résout pas la question de sa santé mentale - il devrait quand même être fou pour penser qu'il entend un cœur battre après la mort ou avouer un meurtre qu'il n'a pas commis - mais cela change la nature des événements et la réponse du narrateur à ceux-ci.

 

En fin de compte, Poe rend impossible de déterminer l'une quelconque de ces interprétations comme définitives, et c'est peut-être le but. Les théories et les méthodes de Poe pour créer la nouvelle idéale se trouvent dans "Le coeur révélateur". Pour une meilleure compréhension de la technique de Poe, il est essentiel de comprendre à la fois ce qui est présent dans son histoire et ce qui manque. Ce qui est inclus dans cette histoire, c'est tout le récit du point de vue du narrateur. Il raconte ce qui est important pour lui de son point de vue. L'essai de Poe de 1846 "La philosophie de la composition" se concentre sur la poésie, mais plaide en faveur de quelques principes qui s'appliquent bien ici : faire une œuvre artistique de la bonne longueur (pas plus longtemps qu'un lecteur ne peut lire en une seule séance) et produire un effet unifié, en particulier un impact émotionnel unifié. Poe mentionne également à quel point le ton est central dans une œuvre littéraire.

Ce qu'il n'y mentionne pas, ou n'inclut pas dans cette histoire, sont un certain nombre de choses communes à d'autres œuvres de fiction. Par exemple, cette histoire n'a pas de dénouement traditionnel, cette étape après le point culminant lorsque l'auteur résout divers fils d'intrigue. Au lieu de cela, cette histoire se termine par les aveux explosifs du narrateur à la police. Étant donné que l'histoire manque également de noms de personnages ou de véritable motif pour le meurtre, le résultat est que l'histoire dépend de la tension créée par l'émotion et le ton du narrateur, ce qui crée l'effet unifié que Poe défend dans son essai. Cela signifie aussi, cependant, qu'il ne pousse pas un sens ou une leçon spécifique pour ce travail. Le travail de Poe allait à l'encontre d'une forme populaire d'écriture aux XVIIIe et XIXe siècles appelée fiction didactique - un type de fiction utilisé pour enseigner la morale et les leçons aux enfants. Le travail de Poe utilise plutôt l'effet émotionnel du récit comme une fin en soi. Ce choix aligne le travail de Poe non seulement sur la fiction de genre, qui est souvent considérée comme un simple divertissement, mais aussi avec l'Esthétisme, le mouvement du XIXe siècle qui a défendu l'art pour l'amour de l'art.

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