Le Puits et le pendule d'Edgar Allan Poe Résumé et explication

Le Puits et le pendule d'Edgar Allan Poe Résumé et explication

 

Résumé

L'épigraphe

L'épigraphe latine au début de l'histoire se traduit par : "Ici, une foule profane de tortionnaires avec une soif insatiable de sang innocent, ont une fois nourri leur longue frénésie. Maintenant, notre patrie est en sécurité, la grotte funéraire détruite, et la vie et la santé apparaissent là où la terrible mort était autrefois. »

La sentence et l'évanouissement

L'histoire s'ouvre lorsque le narrateur anonyme entend sa condamnation à mort prononcée par les juges de l'Inquisition espagnole. Leurs voix semblent alors fusionner, et il cesse de les entendre mais voit leurs lèvres blanches bouger. Ensuite, il voit sept grandes bougies blanches avant que tout ne devienne noir et silencieux.

Le narrateur explique qu'il s'est évanoui mais n'a pas perdu toute conscience. Il prétend retenir de son état inconscient des "ombres de mémoire" impliquant de grandes figures portant son corps presque sans vie dans une descente interminable dans un endroit sombre et humide.

Soudain, le mouvement revient dans son âme : il sent et entend les battements de son cœur. Il y a une pause vide, puis le mouvement revient, cette fois au toucher. Il est conscient de son existence sans réfléchir. Quand la pensée revient, la terreur l'accompagne. Puis il se souvient du procès, des juges, de la peine, de la maladie et de l'évanouissement.

 

La découverte de la fosse

Allongé sur le dos, le narrateur ouvre les yeux et est terrifié de se retrouver dans la noirceur totale. Il a du mal à respirer dans cette atmosphère sombre et proche. Il commence alors à se demander pourquoi il n'a pas été brûlé dans un auto da fé - le sort habituel des victimes de l'Inquisition. Soudain saisi de la peur d'avoir été enfermé dans une tombe, il surgit, se sentant avec ses bras dans toutes les directions. Après avoir fait quelques pas, il se rend compte qu'il n'est pas dans une tombe. Il se demande alors quel sera son sort ; il sait qu'il doit mourir mais ne sait pas comment.

Ses doigts sentent un mur froid, lisse et visqueux qui semble être fait de pierre. Il décide de marcher le long du périmètre de sa cellule, en comptant ses pas pour mesurer sa taille. Il arrache un morceau de sa robe afin de marquer son point de départ afin de savoir quand il aura fait un circuit complet. Cependant, il glisse et trébuche, puis s'endort. Au réveil, il sent un pichet d'eau et une miche de pain, qu'il consomme tous deux avec impatience. Il continue ensuite sa marche. Après avoir compté 52 pas avant de trébucher, il en compte maintenant 48 autres avant de tomber sur le chiffon. Il conclut que sa cellule a un périmètre d'environ 50 mètres, bien que les murs aient de nombreux angles.

Il décide de marcher directement au milieu de sa cellule, mais le sol est visqueux, et il trébuche sur l'ourlet de sa robe et tombe à plat, la partie supérieure de son visage pendant au-dessus du bord d'une fosse circulaire. Il en teste ensuite la profondeur en laissant tomber un petit morceau de maçonnerie et en l'écoutant frapper le côté du gouffre et finalement plonger dans l'eau. Au même moment, une porte basculante s'ouvre et se ferme rapidement, admettant une lueur de lumière momentanée. Réalisant qu'il a accidentellement évité de plonger dans la fosse, il commence à trembler à l'idée de ce qui lui attend. Secouant de peur, il retourne au mur afin d'éviter ce qu'il imagine être un certain nombre de fosses dans sa cellule.

 

La Cellule

Après une longue période, il s'endort et se réveille pour trouver plus de pain et d'eau près de lui. Très soif, il boit immédiatement le contenu du pichet, puis s'endort rapidement. Quand il se réveille, un « lustre sulfureux sauvage » illumine sa prison. Il peut maintenant voir que sa prison n'a que 25 mètres de périmètre et suppose que lorsqu'il a trébuché et s'est endormi au cours de la mesure de ses pas autour de la cellule, il a dû commencer à marcher dans la direction opposée après s'être réveillé.

Il se rend également compte que la cellule est essentiellement un carré avec des murs faits de plaques métalliques. Les joints entre ces plaques lui avaient donné l'impression d'angles bizarres quand il les sentait dans le noir. Les murs ont également toutes sortes d'images effrayantes peintes dessus, comme des démons et des squelettes menaçants, et il y a une fosse circulaire au milieu du sol en pierre.

Il a vu tout cela allongé sur le dos, lié à un cadre en bois par un bracelet en cuir qui ne laisse qu'à sa tête et à son bras gauche une certaine liberté de mouvement. Il est capable d'utiliser son bras gauche pour se nourrir de nourriture épicée qui a été laissée dans un plat de terre, mais à son grand inconfort, il n'y a plus rien à boire, et la nourriture lui a donné terriblement soif.

 

La terreur du pendule

À quelque 30 à 40 pieds au-dessus de lui, il voit une image de la Mort peinte au plafond, tenant ce qui semble être un pendule au lieu d'une faux. Après l'avoir regardé fixement pendant un certain temps, il se rend compte qu'il va et vient lentement. Il entend le bruit des rats qui sortent de la fosse, attirés par l'odeur de sa nourriture, et fait ce qu'il peut pour les effrayer. Après un certain temps, il lève les yeux à nouveau et remarque que le pendule semble plus grand, qu'il se déplace plus vite et qu'il est descendu du plafond. Il peut maintenant voir que c'est une lame très tranchante, en forme de croissant, qui se rapproche de plus en plus de lui. Il se rend compte du sort que les agents inquisitoires ont prévu pour lui après sa fuite accidentelle des horreurs de la fosse infernale.

Pendant ce qui semble être des jours, il est couché dans la terreur en regardant le pendule descendre lentement. Enfin, il s'approche de si près qu'il sent la ruée de l'air qu'il fait. Il prie, devient fou et essaie même de forcer son corps à rencontrer la lame. Après un bref intervalle d'inconscience, il arrive à une idée qui lui donne de l'espoir. Malheureusement, ses facultés mentales sont devenues si faibles qu'il oublie immédiatement l'idée.

Il se rend compte que le cours du pendule traversera son corps précisément au niveau de son cœur. Alors que la lame descend plus loin, il rit follement et commence à lutter violemment contre ses liens. Il continue de se rétrécir chaque fois que le pendule s'approche de lui, tout en l'imaginant couper à travers lui.

 

Le plan d'évasion

Lorsque le pendule s'approche très près de sa poitrine, il commence à penser stratégiquement. Il se rend compte que si le premier coup de la lame coupait n'importe quelle partie de la sangle en cuir qui le lie, il pourrait être en mesure de la dérouler de son corps. Mais quand il lève la tête pour regarder sa poitrine, il se rend compte que la sangle est enroulée tout autour de son corps, sauf sur le chemin de la lame descendante.

Soudain, il se souvient de l'idée qu'il avait oubliée. Pendant tout ce temps, les rats ont grouillé autour du cadre auquel il est lié et ont mangé presque toute sa nourriture, malgré ses efforts continus pour les effrayer. Il prend maintenant les restes de la nourriture avec ses doigts et frotte la sangle partout où elle peut l'atteindre. Puis il est immobile. Après un peu de temps, les rats viennent grouiller sur tout son corps et commencent à ronger la sangle partout où elle a été enduie de nourriture. Bientôt, il la sent se desserrer. Juste au moment où la lame commence à couper ses vêtements, il tire les rats et glisse soigneusement sur le côté de la sangle, qui a été coupée à plusieurs points. Il est libre.

Dès qu'il échappe du pendule, il s'arrête et est ramené au plafond. Réalisant qu'il est surveillé, il regarde autour d'eux nerveusement et remarque un changement dans sa cellule. La lumière provenant d'une fissure à la base des murs tout autour de la cellule illumine maintenant les figures hideuses peintes sur les murs. Les yeux des démons le terrifient par leurs regards.

Sentant le fer chauffé, il se rend compte que les parois métalliques brûlent du rouge chaud et luisant. À bout de souffle, il aspire à la fraîcheur de la fosse. Réalisant que l'intention de ses tortionnaires est de le forcer à entrer dans la fosse, il tombe en panne et pleure. La chaleur augmente et les parois cellulaires émettent un grondement au fur et à mesure qu'elles changent de forme, passant d'un rectangle à un parallélogramme aplati. Alors que la forme de la cellule s'aplatit, les parois chaudes brûlantes le forcent vers la fosse. Il chancele au bord de la fosse, criant de désespoir. Mais alors il entend des voix et des trompettes humaines, et les murs s'éloignent à nouveau. Juste au moment où il est sur le point de s'évanouir et de tomber dans la fosse, le général LaSalle attrape son bras et le sauve. Il se rend compte que l'armée française a vaincu l'Inquisition et pris Tolède.

 

Analyse

La pertinence de l'épigraphe

L'épigraphe prétend avoir été écrite comme une inscription pour une porte d'un marché destiné à être construit sur le site d'un club-house jacobin à Paris. Après la Révolution française, les Jacobins furent les terroristes révolutionnaires les plus notoires et les plus radicaux. L'homme le plus associé au règne de la terreur, Maximilien Robespierre, était un membre éminent. Poe croyait clairement que ce verset latin pourrait être appliqué aussi facilement à n'importe quelle structure construite au sommet des donjons de l'Inquisition qu'au clubhouse jacobin. L'épigraphe regarde un temps bien passé après le sauvetage du narrateur et la défaite de l'Inquisition.

 

Structure narrative

"Le Puits et le pendule" est considéré comme l'une des histoires de suspense les plus réussies de Poe, et la structure de l'histoire est soigneusement conçue pour construire ce suspense. L'histoire utilise le dispositif rhétorique de la "règle des trois". La règle des trois est basée sur le principe selon lequel une progression de trois événements (ou éléments) est plus mémorable qu'un nombre inférieur ou supérieur et développe un impact émotionnel, le troisième élément donnant le plus de punch. Dans ce cas, le narrateur subit trois tribulations distinctes dans sa cellule, toutes plus clairement mortelles et plus angoissantes que les unes suivantes :

luttant pour se frayer un chemin à travers un espace inconnu dans l'obscurité totale et tombant presque dans la fosse, allongé attaché à un cadre en bois tandis que le pendule à lame s'approche de plus en plus, apportant avec lui une mort certaine

être forcé vers la fosse par les murs de fer rouge de sa cellule alors qu'ils se referment sur lui.

Dans chaque segment, il y a aussi une progression en trois parties qui construit le suspense et l'horreur :

Introduction : exploration par le narrateur de sa situation, par exemple, détermination de la disposition de la cellule ou détermination du fonctionnement du pendule

Compréhension : la reconnaissance par le narrateur du but prévu du scénario, tel que sa chute dans la fosse dans l'obscurité ou son tranché par le pendule à lame

Résolution : que se passe-t-il à la fin du scénario ; par exemple, trébucher et tomber avant d'atteindre la fosse dans l'obscurité ou amener les rats à mâcher à travers la sangle en cuir et à le libérer

Ici, la règle des trois fonctionne particulièrement bien parce qu'il n'y a rien que le narrateur puisse faire pour se sauver dans le troisième scénario. Les murs continueront à se fermer jusqu'à ce qu'il tombe dans le puits. Il a été sauvé par accident dans le premier scénario et par intelligence dans le second. Le suspense et l'horreur sont élevés à la fin de sa troisième tribulation parce que la règle des trois dit qu'il doit y avoir une résolution. Il doit soit être conduit dans la fosse, soit être sauvé par une agence inattendue. L'horreur du lecteur monte avec celle du narrateur. Heureusement pour le narrateur, cependant, il est sauvé par le général LaSalle.

 

Identité du narrateur

Le lecteur n'apprend presque rien sur l'identité du prisonnier qui raconte l'histoire. Est-il hérétique ? un prisonnier politique ? un combattant ennemi ? un criminel de droit commun ? Poe ne donne aucun indice au lecteur. Il est clair que le narrateur croit en une vie après la mort parce qu'il dit "dans la tombe, tout n'est pas perdu". Mais cela ne fait pas grand-chose pour réduire sa foi. Alors qu'il raconte son procès, il est clair qu'il a été ligoté et qu'il a souffert d'une "longue agonie", il est donc probable qu'il ait été torturé. Et il est tellement épuisé physiquement qu'il ne peut pas rester éveillé, ce qui soutient également l'idée qu'il a été torturé. Étant donné que l'Inquisition a utilisé la torture pour forcer l'accusé à se confesser, le narrateur doit avoir été accusé de quelque chose. Mais il est peu probable qu'il se soit confessé, ou qu'il ne subisse pas les tribulations que Poe décrit dans l'histoire. Il aurait simplement été exécuté.

 

Ton Anxieux

Le narrateur à la première personne raconte son expérience pendant son emprisonnement sur un ton imprégné de peur et d'anxiété, décrivant non seulement ce qu'il peut percevoir avec ses sens (qui est parfois très limité), mais aussi, en détail, ce qu'il pense et ressent. Il est tellement désorienté et terrifié que pour certaines parties de l'histoire, il ne transmet qu'une émotion brute ou une pensée irrationnelle - à tel point que le lecteur pourrait bien trouver le narrateur peu fiable : "Après cela, j'appelle à l'esprit la planéité et l'humidité ; et puis toute imité."

Poe crée un état de terreur en faisant en sorte que le lecteur soit aussi complètement concentré sur le cadre étrangement menaçant que le narrateur. La perspective limitée du narrateur signifie que les lecteurs n'ont pas plus d'informations que lui. Parce que l'atmosphère initialement sombre et silencieuse dans laquelle il se trouve rend le narrateur incapable de discerner aucun détail du cadre, il est amené à prêter une attention très particulière à tous les détails qui émergent par la suite et saluent chacun avec une nouvelle vague d'horreur. Chaque fois que le narrateur sent une surface visqueuse ou glisse ou sent son front "baigné dans une vapeur d'argile", l'horreur des lecteurs s'intensifie avec le sien.

 

Privation de sensation

L'histoire commence par la perte progressive de la capacité du narrateur à sentir ce qui se passe autour de lui. Parce que le narrateur est privé de lumière et de son et de la capacité de se déplacer à différents moments tout au long de l'histoire, il est à la fois dans un état littéral et métaphorique d'obscurité, ignorant où il se trouve et ce qui l'attend. Les terreurs que le narrateur éprouve semblent toujours dépendre d'une manière ou d'une autre de la mesure dans laquelle il ne peut pas voir, entendre ou bouger. Par exemple, quand il découvre la fosse, parce qu'il ne peut pas voir, il imagine qu'il y a beaucoup de fosses. Sa cécité magnifie la menace. De même, son incapacité à sortir du chemin du pendule est si terrifiante qu'il ne peut pas penser droit.

Vers la fin, alors que l'histoire approche de son apogée, les sens du narrateur et sa liberté de mouvement sont pleinement restaurés. Cependant, au lieu d'atténuer sa terreur, cela ne fait qu'augmenter. Il peut voir les murs commencer à briller en rouge, les entendre bouger et sentir leur chaleur à mesure qu'ils s'approchent, rendant sa prison plus brillante, plus bruyante et encore plus terrifiante. Avoir accès à ses sens et à son mouvement ne peut l'empêcher d'être poussé dans la fosse. Sa terreur atteint son apogée, culminant au son de son propre cri. Bien qu'il entende d'autres bruits - des cris et des trompettes, puis les murs qui se caillent au fur et à mesure qu'ils reviennent dans leur position d'origine - il est toujours si confus et effrayé qu'il n'interprète pas ces sons comme un sauvetage jusqu'à ce que le général lui attrape le bras.

 

Torture par l'imagination

Emprisonné dans une cellule dont il ne peut pas voir pleinement les traits et les dimensions, le narrateur n'est pas seulement un prisonnier de l'Inquisition, mais aussi un prisonnier de sa propre imagination. Parce que le narrateur passe une grande partie de son temps dans la cellule, au sens propre comme au figuré, "dans le noir" à propos de son destin, son imagination se déchaîne et devient un instrument de torture pour lui.

Bien qu'il y ait de la torture physique - emprisonnement, privation sensorielle, servitude, retrait de l'alcool, chaleur excessive - l'histoire se concentre beaucoup plus sur la torture mentale que subit le narrateur. Parce qu'il est privé de l'usage de ses sens pour déterminer sa situation, il doit utiliser les preuves empiriques qu'il peut pour évaluer sa prison et son sort. Là où ceux-ci échouent, il retombe sur des peurs et des imaginations et se souvient des rumeurs qu'il avait entendues avant d'être emprisonné. De plus, il est torturé par sa propre anticipation. Tout d'abord, il y a l'anticipation de la fosse, mais plus tard, il y a l'anticipation du pendule, dont la descente lente lui donne amplement l'occasion d'imaginer le son et la sensation de la lame qui tranche à travers ses vêtements, puis à travers sa peau. La fermeture des murs de la cellule à la fin le force une fois de plus à anticiper son plongeon dans les horreurs de la fosse. La terreur qui alimente son dernier cri est le résultat de toute l'angoisse qui s'est accumulée tout au long de son emprisonnement.

 

Conscience, inconscience et esprit

"Le puits et le pendule" n'est pas seulement l'histoire de l'emprisonnement, de la torture et de la libération, c'est aussi un examen métaphorique des différents niveaux de la conscience humaine.

L'histoire se déroule comme un cauchemar, interrompu par l'inconscience béate du sommeil. Tout au long de l'histoire, les périodes de sommeil alternent avec des périodes d'éveil, un état cédant soudainement la place à l'autre. Même lorsque le narrateur est éveillé, il semble souvent qu'il dort, existant dans un endroit sombre et silencieux dont il ne peut pas déterminer les dimensions et les traits. De plus, chaque fois qu'il se réveille, c'est dans un scénario cauchemardesque légèrement différent.

Pendant une grande partie de l'histoire, le narrateur est incapable de se tenir éveillé et compare son sommeil à celui d'être mort. Quand il se réveille la première fois, il a peur d'ouvrir les yeux de peur de ne voir que les ténèbres. Et quand il ouvre les yeux dans les ténèbres, c'est comme s'il était incapable de se réveiller. Cette lutte pour rester éveillé symbolise une lutte pour rester en vie, pour garder la conscience.

La peur du narrateur d'être prématurément ensevelis - une peur courante à l'époque victorienne - est en accord avec sa préoccupation au sujet de la nature de la conscience, dont il discute lorsqu'il décrit son évanouissement initial. "Je m'étais évanoui mais je ne dirai toujours pas que toute conscience était perdue." Il conserve de vagues souvenirs de son évanouissement mais ne peut être sûr qu'ils soient vrais. Pour lui, la conscience semble représenter l'âme éternelle : « Même dans la tombe, tout n'est pas perdu. Sinon, il n'y a pas d'immortalité pour l'homme." Le narrateur craint l'inconscience et l'oubli, que la fosse, avec ses profondeurs inconnaissables, semble symboliser.

Lorsque la conscience revient après cet évanouissement initial, le narrateur semble être dans un état irrationnel ou prérationnel. Complètement terrifiés par sa prison, ses « nerfs [sont] pas tendus ». Les circonstances de sa torture continuent de diminuer sa fonction mentale. Après avoir vu le pendule descendre vers lui pendant longtemps, il devient "frénétiquement fou" et essaie de forcer son corps jusqu'au cimeterre. Quand il trouve par la suite une idée d'évasion, elle n'est qu'à moitié formée, et son esprit est incapable de la retenir : "De longues souffrances avaient presque anéanti tous mes pouvoirs d'esprit ordinaires." Ce n'est qu'après avoir éprouvé un désespoir total à propos du pendule que ses facultés mentales reviennent pleinement : "Pour la première fois pendant de nombreuses heures... Je pensais." Il est maintenant mentalement capable de concevoir et d'exécuter un plan d'évasion et aussi de bien comprendre l'intention de ses bourreaux.

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