Robinson Crusoé de Daniel Defoe Résumé

Robinson Crusoé de Daniel Defoe Résumé

 

 

Dans Robinson Crusoé, le personnage-titre raconte sa vie et ses aventures, à commencer par sa jeunesse à York, une ville du nord de l'Angleterre. Là, le jeune Crusoé grandit dans une famille confortable de la classe moyenne. Son père le met en garde contre l'aspiration à plus, déclarant que "l'état moyen" de la vie est le meilleur état, une situation qui est "la plus adaptée au bonheur humain". Cependant, motivé par une pure agitation, Crusoé ne tient pas compte des conseils de son père et se joint à un voyage en mer à Londres, d'où il espère voyager plus loin. Tout au long du roman, Crusoé semble fuir quelque chose plutôt que d'être activement attiré par quelque chose de nouveau.

Après que Crusoé ait survécu au mal de mer et à une tempête, le navire rencontre une seconde tempête et coule. Le capitaine et l'équipage, y compris Crusoé, parviennent à peine à sauver leur vie. Sans se décourager, Crusoé se rend à Londres où il s'inscrit pour un autre voyage, cette fois en Afrique. Après un voyage réussi, Crusoé gagne assez d'argent dans le commerce pour s'établir en tant que marchand. Il a peut-être continué sur cette voie à Londres, mais il choisit de faire un autre voyage en Afrique. Cette fois, des pirates capturent le navire et asservissent Crusoé.

En faisant appel à l'aide d'un autre esclave, un garçon nommé Xury, Crusoé s'échappe lorsque son maître les envoie en voyage de pêche. Crusoé et Xury volent le bateau et naviguent vers le sud le long de la côte ouest-africaine où ils rencontrent des animaux sauvages et des tribus indigènes qui les effrayent et les fascinent. Près du Cap-Vert, un navire portugais les sauve, et le capitaine accepte de les emmener avec lui au Brésil.

Une fois au Brésil, le capitaine portugais achète le bateau de Crusoé et propose également d'acheter Xury. Après avoir consulté Xury, Crusoé accepte l'offre du capitaine à la condition que le capitaine libère Xury dans 10 ans s'il devient chrétien. Crusoé utilise son argent pour acheter une petite plantation et y passe les quatre années suivantes avant de retourner en Afrique pour acheter des esclaves afin d'agrandir sa propre plantation et celles de ses voisins.

Pendant le voyage, une tempête submerge le navire de Crusoé, et il fond près d'une île du sud des Caraïbes. Seuls Robinson Crusoé, un chien et deux chats survivent ; Crusoé se retrouve sur une île où il vivra pendant les 28 prochaines années. Au cours de ses années sur l'île, Crusoé vit les progrès de l'histoire humaine. Il commence par dormir dans un arbre, puis se déplace dans une grotte qu'il agrandit, fortifie et agrandit. Il fabrique ses propres outils, construit des meubles, fabrique ses propres vêtements, plante du maïs et du riz et domestique des chèvres sauvages. Au cours de ses explorations, il découvre une vallée avec des arbres fruitiers et y construit une seconde colonie. Pendant la majeure partie de son séjour sur l'île, les seuls compagnons de Crusoé sont ses animaux de compagnie : le chien, les chats et, plus tard, des chèvres et quelques perroquets domestiqués.

Au début de son séjour sur l'île, Crusoé tombe terriblement malade et a failli mourir. Pendant sa fièvre, il rêve que Dieu a l'intention de le tuer, une vision effrayante qui le pousse à une conversion religieuse qui guide ses pensées et ses actions pour le reste de sa vie. Il croit qu'il a fait du mal en désobéissant aux souhaits de son père et que les souffrances de son passé et son confinement sur l'île sont la punition de Dieu. En même temps, il se sent reconnaissant d'avoir été sauvé et pour les primes que l'île procure.

Pendant plus de la moitié de son séjour sur l'île, Crusoé ne rencontre aucun autre humain, mais cela change quand il repère une empreinte humaine dans le sable. Le mystère de l'empreinte et la peur d'être découvert par des autochtones qu'il croit être des cannibales occupent ses pensées. Il ne voit les indigènes qu'il a sa 23ème année quand il les repère autour d'un incendie. Ses pires craintes sont confirmées quand il trouve des restes humains parmi les cendres qu'ils laissent derrière eux.

Un an plus tard, Crusoé rencontre plus d'autochtones avec des prisonniers qu'ils ont l'intention de tuer et de manger. Crusoé aide l'un des prisonniers à s'échapper. Il le nomme vendredi et lui enseigne l'anglais et le christianisme. L'année suivante, Crusoé et Friday sauvent deux autres prisonniers, un marin espagnol et le père de Friday. Le marin fait partie d'un équipage espagnol dont le navire a fait naufrage et qui réside aux côtés de la tribu de Friday sur une plus grande île à proximité. Ensemble, les Espagnols et les Crusoé élaborent un plan pour amener le reste des Espagnols sur l'île et, à partir de là, pour revenir à la civilisation.

Après que Crusoé a renvoyé l'Espagnol et le père de vendredi sur le continent pour les autres, un navire anglais apparaît. L'équipage amène trois prisonniers sur l'île que Crusoé et Friday sauvent. L'un d'eux est le capitaine du navire qui explique qu'il a été victime d'une mutinerie. Crusoé et Friday aident à renverser la mutinerie, et le capitaine accepte de les ramener en Angleterre. Certains des mutins anglais sont laissés pour compte sur l'île.

De retour en Angleterre, Crusoé apprend que son père est mort et que ses propres fortunes sont diminuées. Une visite à Lisbonne le réunit avec le capitaine portugais, qui l'informe que sa plantation au Brésil a été très prospère. Crusoé vend la plantation et devient un homme riche. Il s'installe en Angleterre pendant plusieurs années, assez longtemps pour se marier et avoir des enfants, mais il retourne finalement sur son île où il découvre que les marins espagnols, les mutins anglais et certains autochtones ont établi une colonie. Il fait allusion à d'autres aventures au cours de ce voyage de retour aux Indes orientales et promet de les détailler dans une autre histoire.

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