Analyse du Portrait de Dorian Gray d'Oscar Wilde

Analyse du Portrait de Dorian Gray d'Oscar Wilde

 

Apparence versus réalité

Tout au long de ce bref roman philosophique, Wilde explore les questions de ce qui est réel, de ce qui est l'apparence et de ce qui compte le plus. Il le fait de plusieurs manières. La première et la plus centrale, bien sûr, est le détail central de l'histoire : le portrait magique de Dorian Gray. Cela commence par la ressemblance parfaite du jeune homme avec la plus grande œuvre de la carrière artistique de Basil Hallward. Au moment où il est affiché pour la première fois, l'apparence et la réalité sont synchronisées, du moins pour Dorian et ceux qui l'entourent. Cependant, elles commencent à diverger dès que Lord Henry réveille Dorian à sa beauté et à sa vanité - et Dorian souhaite ardemment que son portrait vieillisse à sa place. Basil étant peintre, sa vocation artistique est une réflexion continue sur la relation entre l'apparence et la réalité.

Sibyl Vane est le grand amour de la vie de Dorian, et sa brève carrière professionnelle en tant qu'actrice est consacrée à sembler être autre chose que ce qu'elle est. C'est qui elle est, et paradoxalement, c'est proche de son essence. Avant Dorian, elle était habile à jouer parce qu'elle croyait que l'amour n'avait pas sa place dans sa vie. Une fois que Dorian a changé sa réalité en l'aimant, elle ne peut plus contrefaire les personnages tristes qu'elle jouait si bien.

 

Art contre vie

Le thème de l'art contre la vie est étroitement lié au thème de l'apparence contre la réalité. Ce thème est cependant plus compliqué, car son apparence peut être un simple mensonge, un accident ou une illusion, alors que l'art est quelque chose de plus. L'art, pour Wilde, exige du style, un affichage conscient et une qualité esthétique élevée : il doit être beau.

Lorsque Sibyl perd sa capacité artistique à cause de l'amour de Dorian, elle perd alors Dorian. Cela montre immédiatement clairement que Dorian l'aimait en partie (peut-être entièrement) à cause de son art. Enlevez cet art, comme Dorian l'a fait, et la raison pour laquelle Dorian aime Sibyl disparaît.

Lord Henry plaide également assez régulièrement pour le pouvoir et la supériorité de l'art. Lorsque Sibyl Vane meurt, il exhorte Dorian à considérer sa mort comme « un étrange fragment lugubre d'une tragédie jacobine ». Dorian accepte cette orientation, et il permet à Henry de l'éloigner du deuil et de le ramener au plaisir. L'art console donc dans ce roman tout comme il remodele la réalité.

 

Réputation versus caractère

La réputation est l'histoire que les autres racontent à propos d'une personne ; le caractère est la vraie nature de cette personne. Le portrait de Dorian Gray examine ce qui se passe lorsque les deux divergent. Wilde jette également un éclairage intéressant et perspicace sur la façon dont les gens jugent ces attributs. Une fois que Dorian commence à se faire plaisir, beaucoup de gens entendent des histoires à son sujet. Essentiellement, sa réputation le précède. Ces histoires ne sont pas bonnes et ruineraient quelqu'un d'autre, socialement.

Cependant, parce que ceux qui l'entourent croient que son caractère affecte ses traits, quiconque voit Dorian rejette ces histoires à cause de son apparence physique agréable. Ils prennent la "preuve" que leurs propres yeux leur offrent sur les histoires qu'ils entendent, aussi sinistres ou souvent répétées soient-elles.

 

Plaisir contre vertu

Le plaisir prend de nombreuses formes dans ce roman : l'art, la beauté, le sexe et la drogue. Wilde explore la tentation du plaisir et sa relation à la vertu.

Bien qu'il ne soit jamais rendu explicite dans la version la plus connue de ce roman, l'un des principaux plaisirs qui est partout impliqué est le désir homosexuel. Basil et Lord Henry admirent tous deux ouvertement et pendant une longue période la beauté de Dorian. Leurs regards s'attardent d'une manière trop possessive et érotique pour qu'ils soient simplement un amour partagé de la beauté abstraite. Dorian peut les manipuler, en particulier Basil, et Basil est jaloux de voir Dorian de passer du temps avec les autres, une réponse plus alignée sur l'amour romantique (ou le désir sexuel) qu'avec l'appréciation abstraite. Parce que les relations homosexuelles étaient illégales à cette époque en Angleterre, avant que l'histoire ne parvienne dans le magazine mensuel de Lippincott, elle a été révisée pour rendre son contenu sexuel moins manifeste. Wilde a ensuite édité l'histoire avant sa publication sous forme de livre.

Le conflit entre le plaisir et la vertu apparaît également d'autres manières - des façons qui montrent vraiment à quel point le personnage de Dorian devient sombre dans le roman. La scène d'ouverture du chapitre 9 peut l'illustrer le plus clairement. C'est le lendemain de la Sibylle qui s'est suicidée. Basil rend visite à Dorian pour s'assurer qu'il va bien. Dorian est complètement superficiel et prêt à bavarder sur les affaires sociales les plus légères. Sa volonté de se concentrer sur le plaisir – son plaisir – si peu de temps après sa perte horrifie Basil.

 

Le portrait

Le symbole de loin le plus important du roman est le portrait de Dorian fait par Basile. Pièce maîtresse de l'intrigue, le portrait interagit avec Dorian tout au long du récit. Quand Dorian fait quelque chose d'immoral, les résultats apparaissent sur la peinture, tandis que le visage de Dorian reste intact et beau. Ce tableau est le meilleur travail de Basile, mais doit, en raison de sa puissance magique, rester invisible pour tout le monde sauf Dorian.

Basil et Henry ont vu le portrait quand il a été achevé pour la première fois. Bien qu'elle soit rarement vue, cette image se profile symboliquement et métaphoriquement sur l'ensemble du livre. L'image porte l'idéal victorien de l'art à son extrême logique. Si l'art est utile parce qu'il enseigne une leçon de morale, à quel point cette peinture doit-elle être parfaite puisqu'elle est un baromètre immédiat des changements éthiques ? Le dernier aperçu de Basile de son chef-d'œuvre se produit quand il dit que pour connaître Dorian, il doit voir son âme. Ce visionnement s'avère être la défaite de l'artiste ; sa réaction horrifiée au portrait conduit Dorian à assassiner son ami.

 

Les fleurs

Bien qu'elles soient beaucoup moins importantes que le portrait, des fleurs apparaissent tout au long du roman. La ligne d'ouverture mentionne "la riche odeur des roses", et c'est vers les fleurs que Dorian se tourne dans le chapitre 2 pour soulager son âme après qu'Henry l'ait réveillé à la puissance et à la brièveté de la beauté. Dorian achète ou commande des orchidées à des moments clés, par exemple lorsqu'il fait chanter Alan Campbell pour qu'il se débarrasse du corps de Basil pour lui.

Les fleurs symbolisent la beauté et la rapidité avec laquelle elle se fâne. Leur beauté fugace contraste fortement avec la laideur persistante qui est capturée dans le portrait de Dorian. Le personnage éponyme s'accroche à quelque chose qui n'est pas censé durer, ce qui entraîne des répercussions inévitables.

 

Le théâtre

Le théâtre, en tant que type d'art, sert de forme d'évasion. Lord Henry conseille aux gens de céder à la tentation par l'indulgence, et Dorian utilise l'art comme un moyen d'échapper aux préoccupations éthiques de sa conscience.

Le théâtre est le cadre dans lequel l'un des personnages d'une grande importance pour Dorian - Sibyl Vane - est principalement vu. C'est dans le contexte qu'elle joue artistiquement les personnages qui séduisent Dorian pour qu'elle l'aime. Une fois qu'elle et Dorian sont tombées amoureuses, c'est dans le cadre dans lequel Sibylle, qui n'est plus capable d'agir, détruit son amour pour toujours. C'est le lieu de l'indulgence de Dorian tandis que les performances de Sibyl excellent, et c'est l'endroit qu'il rejette lorsque les représentations de Sibyl ne sont plus agréables.

Le théâtre symbolise également la façon dont tous les personnages principaux jouent des rôles dans leurs propres drames personnels.

 

Le roman français

Dans le chapitre 10, juste après que Dorian ait caché son portrait et appris les résultats de l'enquête de Sibyl Vane, il lit le "livre jaune" que Henry lui a envoyé. Ce roman change la vie de Dorian. Il en achète plusieurs exemplaires, le relit et vit sa philosophie. Ce livre, qu'il porte avec lui partout où il va, symbolise plusieurs significations étroitement liées. Plus directement, il représente l'influence d'Henry sur Dorian. En général, les "romans français controversés" étaient reliés en jaune au cours de cette période, de sorte que ce livre représente l'influence de la littérature française. Ces livres à reliure jaune étaient considérés comme sensationnels au mieux, et décadents et immoraux au pire, promouvant à la fois la déviance sexuelle et philosophique.

Plus précisément, il s'agit sûrement du roman "À Rebours" de Joris-Karl Huysmans, un livre du mouvement décadent que Wilde a lu (et admiré beaucoup). Une fois que ce livre entre dans la vie de Dorian, il commence à vivre comme s'il faisait partie du mouvement esthétique décadent. Il est beaucoup plus hédoniste. Il fournit également un moyen par lequel Dorian peut pratiquer la croyance d'Henry à guérir "l'âme au moyen des sens, et les sens au moyen de l'âme".

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