Le chien des Baskerville de Arthur Conan Doyle Explication

Le chien des Baskerville de Arthur Conan Doyle Explication

Combinant des éléments de la fiction policière avec des aspects des contes gothiques, Doyle marie le concept d'empirisme avec son contraire, le concept de surnaturel. La tension entre les deux idées traverse le roman, et ses principaux thèmes illustrent cette tension.

 

Empirisme

Sherlock Holmes est la quintessence de l'empirisme, la théorie selon laquelle toutes les connaissances proviennent de l'expérience sensorielle du monde physique. Holmes croit que chaque mystère peut être expliqué en examinant attentivement les indices et que l'observation, l'analyse et la déduction conduiront toujours à la bonne conclusion. Ce qui peut être vu, entendu, touché, senti et goûté fournira les données nécessaires pour comprendre le monde et résoudre toutes les dernières énigmes. Tout ce qu'il faut, c'est un raisonnement clair et une logique pour appliquer correctement les données.

Le roman illustre ce thème à de nombreux niveaux. Les indices, aussi petits soient-ils, ont une signification. Les cendres sur les lieux de la mort de Sir Charles sont la preuve qu'il attendait quelqu'un, tout comme le mégot de cigarette jeté négligemment sur les huttes de pierre est la preuve de la présence de Watson à l'intérieur. Les empreintes de pas de Sir Charles sont la preuve qu'il s'est enfui, ce qui explique sa crise cardiaque due à un effort physique, tandis que les empreintes de pas qui s'arrêtent si brusquement dans le Grimpen Mire sont la preuve que Stapleton s'est noyé.

Les traits physiques ont un sens. Le crâne de Sherlock Holmes est la preuve de son esprit incroyable autant que les traits faciaux déformés du condamné évadé, le meurtrier le plus vil jamais condamné, parlent de son esprit dépravé. Le fait que les supposés frères et sœurs de Stapleton aient l'air si différents est un indice de leur véritable identité en tant que mari et femme, tandis que le fait que Stapleton et Sir Hugo se ressemblent tellement suggère qu'ils sont des relations de sang. Cela fournit non seulement le motif du crime de Stapleton, mais laisse également entendre que Stapleton partage des traits de personnalité avec son ancêtre qui rendent plausible qu'il soit prêt à commettre un crime aussi odieux.

Sherlock Holmes, un maître dans l'observation et l'analyse de ces indices physiques, garde le contrôle et décode un monde aussi impénétrable, dangereux et effrayant que la lande. Des légendes anciennes, des menaces mortelles et des lévriers fantomatiques sont révélés comme le moyen d'une fin réelle, bien que criminelle. En identifiant le coupable et en révélant sa boîte à outils - le chien et son museau peint au phosphore - Holmes rétablit l'ordre et rassure les autres personnages ainsi que les lecteurs sur le fait que toutes les apparitions surnaturelles ont une explication parfaitement naturelle.

 

Superstition

Alors que le raisonnement et la logique de Holmes fournissent un point d'ancrage de la sécurité dans un monde complexe, l'approche opposée, l'émotivité et la superstition, conduit au péril et au mal. Sir Charles croyait en la légende du chien des Baskerville et fut finalement la proie de cette superstition. Son cœur faible ne pouvait pas supporter l'effort physique lorsqu'il s'est précipité dans la terreur d'un chien qu'il croyait être le chien spectral de l'enfer.

La légende du chien de Baskerville elle-même illustre qu'un manque de retenue émotionnelle conduit au désastre. Indigné lorsque la jeune fille le rejette, Sir Hugo l'enlève, et quand elle s'échappe, il déclare qu'il "rendrerait son corps et son âme aux Puissances du Mal s'il ne pouvait que la dépasser". Son sens infondé du droit libère la colère qui scelle son propre destin. Là-bas, sur la lande, un lévrier l'enfer le dévore à mort, comme pour dire que sa débauche a mangé son âme.

Stapleton, l'image crachante de Sir Hugo, présente un tempérament similaire. Bien que sa colère face à l'intérêt de Sir Henry pour sa sœur puisse avoir du sens étant donné qu'elle est en fait sa femme, la peur de sa femme pour lui témoigne de sa possessivité féroce. Et en effet, sa volonté de tuer ceux qui sont sur le chemin d'un héritage qu'il croit être le sien prouve son penchant pour l'agression et la violence. Sa cupidité conduit à sa propre mort sur la lande. Sir Hugo et Stapleton sont punis pour leur débauche, leur cupidité, leur possessivité et leur colère, ce qui suggère que des émotions violentes débridées n'ont pas leur place dans un monde rationnel et ordonné.

 

Déguisements et tromperie

Le déguisement et la tromperie font partie de la boîte à outils du criminel. Stapleton cache son identité en portant une barbe et en utilisant le nom de Sherlock Holmes pendant qu'il est à Londres. De plus, il utilise du phosphore sur un chien pour le faire ressembler au chien spectral de l'enfer qui hante les Baskerville. Stapleton est également victime d'un déguisement par inadvertance lorsque le chien va chercher le condamné évadé parce qu'il porte les vêtements de Sir Henry.

Les déguisements et la tromperie font également partie de la boîte à outils du détective. Holmes envoie un câble à Baskerville Hall avec la demande qu'il soit remis directement à Barrymore, son seul but étant de savoir si Barrymore se trouve à Baskerville Hall. Plus tard, Holmes envoie un message à sir Henry, demandant qu'un portefeuille lui soit envoyé à Londres pour cimenter la fausse affirmation selon laquelle il a quitté Baskerville Hall pour Londres. Et il y a l'affirmation de Holmes selon laquelle il est trop occupé pour suivre lui-même l'affaire Baskerville, alors il envoie Watson alors qu'il se cache vraiment sous le nez de tout le monde, menant sa propre enquête.

Et enfin, les déguisements et la tromperie font partie de la boîte à outils de l'écrivain. Les indices destinés à induire le lecteur en erreur et à augmenter ainsi le suspense, sont un aliment de base de la fiction policière. Le majordome Barrymore est destiné à attirer l'attention du lecteur en tant que suspect, tout comme le condamné évadé Selden. Barrymore a une barbe comme l'homme que Holmes a vu à Londres ; il ment lorsqu'on l'interroge sur la femme sanglotante à Baskerville Hall ; et ce n'est pas lui qui a accepté le message destiné à vérifier sa présence au manoir. Le condamné évadé, un criminel vil qui a déjà tué, est une menace potentielle parfaite qui se cache dans l'ombre de la lande. Le fait que ces deux indices soient interconnectés en ce sens que le condamné évadé est le frère cadet de Barrymore ajoute au sentiment de contrôle exercé par Doyle sur l'univers de son histoire.

 

Amitié et loyauté

Malgré l'air de supériorité de Sherlock Holmes et son attitude parfois plutôt dédaigneuse envers Watson, le médecin fait néanmoins preuve de loyauté et d'admiration pour le détective dans sa résolution de crimes. Pourtant, en même temps, les deux s'engagent dans une compétition amicale. Watson a apparemment une chance de prendre la tête dans l'affaire Baskerville et imagine même doubler le maître. Quand il ne le fait pas, quand Holmes le trompe, Watson est contrarié, mais il ne doute jamais que Holmes ait eu de bonnes raisons et acquiesce rapidement, acceptant le statu quo.

Holmes, d'autre part, bien que constamment prêt à prouver ses prouesses mentales, compte sur Watson pour fournir des informations. Watson s'engage avec le monde, interviewe les suspects et fait rapport à Holmes, qui se cache dans la cabane en pierre loin de la tourmente de l'interaction humaine pour construire sur les indices et les analyser. Pour Holmes, un solitaire dans l'âme, Watson est une bouée de sauvetage pour le monde.

Sherlock Holmes et le Dr. Watson a besoin les uns des autres, ils forment une équipe. Sans Holmes, Watson pourrait manquer la signification analytique de nombreux indices ; sans Watson, Holmes pourrait manquer leur impact humain. Holmes comprend que les regards exotiques de Beryl Stapleton indiquent qu'elle n'est pas la sœur de Stapleton et qu'elle est donc un suspect possible, mais Watson comprend que sa beauté est attrayante pour Sir Henry et donc une menace potentielle pour son bien-être compte tenu de la possessivité de son supposé frère. Il est clair que les deux aspects comptent et, ensemble, aident à compléter le puzzle.

Alors que ceux qui les entourent sont gouvernés par des émotions de base - intitulées arrogance, cupidité, désir sexuel, colère et peur - la loyauté mutuelle de Holmes et Watson parle de leur intégrité inébranlable. Leur loyauté les uns envers les autres est particulièrement significative dans un roman qui révèle des relations familiales très troublées. Alors que le sang est censé être plus épais que l'eau, il s'épuise plutôt dans le clan Baskerville. Sir Charles et ses deux frères sont séparés, Sir Henry n'a pas rendu visite à son oncle avant d'être son héritier, et Stapleton est prêt à tuer son oncle et son cousin pour être le prochain héritier de la fortune familiale. Stapleton gouverne son mariage par la peur, et sa femme n'hésite pas à se retourner contre lui ; après tout, il est un meurtrier. La loyauté de Barrymore envers son frère protège l'autre meurtrier en liberté dans le roman. L'amitié de Watson et Holmes, aussi imparfaite soit-elle, semble être une ancre dans une mer de méfiance et de trahison.

 

Le chien

Le chien est un symbole gothique typique du surnaturel incontrôlable. Il fait d'abord son apparition dans la légende de Baskerville en tant que bête spectrale, envoyée de l'enfer pour punir Sir Hugo pour sa débauche. Sir Hugo, qui se considérait non seulement comme le maître de Baskerville Hall, mais aussi comme le souverain légitime du peuple du comté du Devonshire, subit une fin terrible lorsque la bête le dévore à mort. La créature de la légende ne peut être gouvernée ou contrôlée ; elle est surnaturelle, infernale et dangereuse. Les humains ne sont pas à la hauteur.

La croyance superstitieuse perdure en Sir Charles, qui semble être mort de peur en voyant le chien qui pouvait être entendu partout dans la lande la nuit de sa mort. Stapleton, bien qu'il ne croie pas à la légende, l'utilise en la recréant. Il entraîne un mélange de lévrier et de mastiff pour reconnaître l'odeur de Sir Henry et utilise du phosphore pour le faire ressembler à l'apparition fantomatique de la légende. Il y a un chien qui hante en effet les Baskerville : c'est Stapleton, le parent vil et incontrôlable prêt à traquer et à tuer d'autres membres de la famille pour mettre la main sur la fortune de la famille. La cupidité débridée de Stapleton a réveillé la bête meurtrière en lui.

Lorsque Sherlock Holmes et Watson appâtent le chien et le tuent, Stapleton ne peut échapper à leur piège que par la lande, où, tout comme son ancêtre, il trouve la mort et donc la justice. Le lévrier fantomatique de la légende ainsi que le chien assoiffé de sang de Stapleton représentent tout ce qui est dangereux, indomptable et terrifiant. Ses instincts ignobles et bestiaux, à moins qu'ils ne soient contrôlés et contrecarrés par la raison humaine, conduisent à une ruine imminente.

 

La lande

Une lande, par définition, est une terre non cultivée, un morceau de nature sauvage. La lande, comme le chien, symbolise le côté émotionnel sauvage de la nature humaine. Elle fait sa première apparition lorsque Watson, Sir Henry et Dr. Mortimer voyagent de Londres au comté du Devonshire. Elle se profile sombre et inquiétante à l'horizon, contrastant avec le paysage calme et magnifique qu'ils ont traversé. Symbole gothique typique, la lande semble mélancolique et sombre, impénétrable et perfide. La lande est toujours présente et fait de nombreuses victimes tout au long du roman. Selon la légende de Baskerville, Sir Hugo et la jeune fille meurent d'une mort terrible sur la lande lorsqu'ils sont poursuivis par le légendaire chien. Stapleton revit la légende avec une torsion. Il meurt dans la lande, qui représente les émotions, tout comme son ancêtre, qui représente la débauche, suggérant qu'en cédant à la cupidité, il est devenu un criminel vil ressemblant à un animal et a scellé son propre destin.

 

Baskerville Hall

Le manoir est un autre élément gothique typique. Il symbolise la tradition ancienne d'une part et le changement des structures sociales d'autre part. Lorsque Watson et Sir Henry arrivent pour la première fois, Baskerville Hall respire l'atmosphère de tristesse et de malheur mélancoliques si typiques des contes gothiques. Il est clair que c'est l'endroit étrange et sinistre où des événements mystérieux auront lieu.

Baskerville Hall montre également des signes d'usure et de négligence. Représentant le mode de vie de la campagne britannique, cela suggère le déclin du pouvoir de la noblesse rurale à l'époque. Le Dr. Mortimer souligne que le Devonshire a besoin d'un autre organisme de bienfaisance de Baskerville pour y investir, et Sir Henry est tout à fait disposé à veiller à ce que la succession et la fortune restent ensemble afin que des investissements soient possibles. Cependant, une nouvelle structure sociale est à l'horizon. Barrymore et sa femme, issus de générations de serviteurs de longue date à Baskerville Hall, prévoient de partir pour devenir entrepreneurs. À la sortie du XIXe siècle, une classe moyenne croissante commençait à contester l'emprise séculaire de l'aristocratie décadente.

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