Le portrait de Dorian Gray d'Oscar Wilde Résumé

Le portrait de Dorian Gray d'Oscar Wilde Résumé

Le Portrait de Dorian Gray se déroule dans l'Angleterre du XIXe siècle et se concentre sur le personnage éponyme alors qu'il passe de l'innocence et de la beauté à l'immoralité et à la mort.

Lorsque le roman s'ouvre, Lord Henry Wotton rend visite à son ami Basil Hallward. Basil peint le portrait de Dorian Gray. Henry admire le tableau, mais Basile craint de laisser trop de ses sentiments pour Dorian s'infiltrer dans l'image. Ils vont dans le studio, où Henry discute avec Dorian pendant que le jeune homme pose pour son portrait. Henry loue la beauté de Dorian. Quand Dorian voit le portrait terminé, il se rend compte qu'à mesure qu'il vieillira, son portrait restera jeune et beau. Il aimerait pouvoir rester jeune et que le portrait vieillisse à sa place. Le lendemain, Henry rend visite à son oncle et apprend les antécédents familiaux de Dorian : sa mère était belle, mais elle s'est enfuie avec un amant. Dorian héritera de beaucoup d'argent.

Un mois passe. Assistant à des représentations dans un théâtre d'un quartier pauvre de Londres, Dorian tombe amoureux d'une actrice qu'il y voit - une jeune femme nommée Sibyl Vane. Les deux se connaissent à peine. Sibyl ne connaît même pas le vrai nom de Dorian, ne l'appelant que "Prince Charmant". Néanmoins, Dorian dit à ses amis qu'ils vont se marier. Sibyl est très heureuse. Son frère James est méfiant : il n'aime pas la grande différence de classe entre le couple. James s'inquiète aussi pour Sibyl parce qu'il est sur le point de quitter le pays pour chercher fortune.

Henry et Basil vont avec Dorian regarder Sibyl jouer, mais sa performance est mauvaise. Sibyl dit à Dorian qu'elle avait l'habitude d'agir pour échapper à la vie, mais maintenant que sa vie est merveilleuse, elle ne peut plus agir comme elle le faisait auparavant. Malheureusement, une grande partie de ce que Dorian aimait chez elle, c'était son jeu d'actrice, il rompt donc leurs fiançailles. Quand il rentre chez lui, il trouve une nouvelle ride dans le portrait de Basil : la cruauté est maintenant visible dans le visage peint.

Après son départ, Sibyl se suicide. Dorian est horrifié quand il apprend sa mort le lendemain. Cependant, Henry lui dit que c'était une expérience d'apprentissage.

En raison du changement dans le tableau, Dorian l'enferme là où personne ne le verra. Après avoir fait bouger le tableau, Dorian lit une note de Henry. Il comprend les résultats de l'enquête sur la mort de Sibyl. Dorian lit le roman français qu'Henry lui a donné toute la journée, et il devient fortement influencé par celui-ci.

Dorian entre dans une période prolongée d'auto-indulgence au fil des années, et les gens racontent des histoires sur ses activités. Certaines d'entre elles sont tout simplement sensuelles, comme passer du temps et de l'argent sur des pierres précieuses et de la musique. D'autres sont scandaleuses, immorales et illégales. Cependant, peu de gens croient vraiment à ces histoires parce que Dorian semble conserver son innocence et sa beauté de jeunesse.

La veille de son 38e anniversaire, Dorian tombe sur Basil. Basil met en garde Dorian contre les histoires scandaleuses qui circulent à son sujet. Basil dit qu'il aimerait être sûr que les histoires étaient fausses, mais que pour ce faire, il devrait voir l'âme de Dorian. Il déplore que "seul Dieu puisse faire cela". Dorian dit qu'il tient un journal de son âme, et il conduit son ami désorienté voir le portrait. Basil est horrifié à la vue du portrait. Dorian rappelle à Basil comment il souhaitait que le tableau vieillisse à sa place. Ils parlent de ce qui s'est passé et de ce que cela signifie. Basile conclut que les péchés de Dorien doivent être terribles pour que le tableau ressemble à cela. Soudain submergé par la colère et le dégoût, Dorian poignarde à mort Basil puis contacte Alan Campbell, un scientifique, de qui il était très proche. Dorian fait chanter Campbell pour qu'il se débarrasse du corps de Basil.

Tard dans la nuit, Dorian se rend dans une fumerie d'opium. Pendant qu'il est là, une femme le reconnaît et l'appelle "Prince Charmant". Un marin qui entend cette adresse suit Dorian dans la rue. C'est James Vane, qui veut tuer Dorian pour avoir causé la mort de sa sœur tant d'années auparavant. Cependant, quand Dorian montre à l'homme son visage surnaturellement jeune, James conclut que ce ne pouvait pas être Dorian, s'excuse et le laisse partir. Une fois qu'il est parti, la femme de la fumerie d'opium dit à James que c'est vraiment le même homme.

Une semaine plus tard, Dorian s'évanouit quand il voit James Vane regarder par la fenêtre lors d'une fête. Terrifié, Dorian reste à la maison pendant trois jours avant de rejoindre un groupe de chasseurs pour tirer du gibier. Alors qu'il se promène avec un ami, l'homme tire sur un lièvre. Il le tue, blessant aussi mortellement un homme caché dans les buissons. Plus tard, le garde-chasse dit à Dorian que le mort n'était pas l'un de ses rabatteurs. Un rabatteur est un individu qui secoue l'arbuste, ce qui surprend le gibier sauvage qui s'enfuit à découvert en donnant aux chasseurs une bonne visibilité. Curieux, Dorian inspecte le corps et découvre que c'est James Vane.

Dorian décide de changer sa vie. Cependant, Henry déclare que Dorian devrait rester tel qu'il est, disant qu'il est parfait. Dorian rentre chez lui à pied. Une fois sur place, il pense à toutes les vies qu'il a ruinées. Il se résout à nouveau à changer. Comme il a récemment choisi de ne pas séduire une jeune femme, il veut vérifier son portrait pour voir s'il reflète cette décision. Il trouve que les anciens péchés sont encore visibles, ainsi qu'un nouveau : l'hypocrisie. Dorian décide de détruire le tableau.

Dorian poignarde son portrait, crie et tombe par terre. Bien que ses serviteurs entendent le cri, ils n'ont pas la clé de la pièce fermée à clé. Enfin, ils entrent par une fenêtre et trouvent le portrait que Basil a fait de Dorian, montrant le visage de Dorian comme jeune et beau. Un corps desséché se trouve près de la peinture. Personne ne peut dire qui c'est. Enfin, en vérifiant les bagues sur les mains du cadavre, ils identifient le mort comme étant Dorian Gray.

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