Pères et fils de Tourgueniev Résumé et analyse

Pères et fils de Tourgueniev Résumé et analyse

Résumé

 

Pères et fils raconte l'histoire du fossé générationnel entre deux jeunes érudits et leurs pères dans la Russie du milieu du XIXe siècle. Le propriétaire foncier Nikolai Kirsanov attend avec impatience que son fils, Arkady, rentre chez lui à Maryino, le domaine familial, après avoir obtenu son diplôme universitaire. Arkady arrive, après avoir amené avec lui son ami idéaliste, Bazarov, un étudiant en médecine. Bazarov s'identifie comme un nihiliste, ce qui signifie qu'il ne croit en rien et n'honore donc aucune autorité, tradition ou émotion. Arkady est devenu un disciple enthousiaste des croyances de Bazarov. Presque immédiatement, Bazarov entre en conflit avec Pavel, l'oncle traditionnel et distingué d'Arkady. Nikolai remarque les changements chez son fils et craint qu'il ne puisse plus entrer en contact avec Arkady, qui a perdu son appréciation antérieure de la nature et de l'art. Nikolai apprécie cependant les opinions sociales progressistes d'Arkady qui lui permettent d'accueillir dans la famille la jeune amant et ancienne femme de ménage de Nikolai, Fenitchka, et leur fils en bas âge, Mitya.

Quelques semaines après le début de leur visite, Arkady et Bazarov partent pour la ville et s'arrangent pour obtenir une invitation au bal du gouverneur, donnée en l'honneur de l'oncle bien connecté d'Arkady. Ils y rencontrent, entre autres, la riche veuve Madame Odintsov. La belle femme intelligente ravit immédiatement Arkady, et il ne peut s'empêcher de penser à elle. Comme un enfant, il se sent étourdi et maladroit en sa présence. Cependant, elle semble prise avec le plus charismatique Bazarov. Quand elle invite les jeunes gens à visiter son domaine, ils ne perdent pas de temps et partent le lendemain.

Au début, Arkady essaie d'engager Mme Odintsov dans une conversation stimulante, mais son attention se concentre sur les intérêts de Bazarov pour la science et l'idéologie controversée. Alors que Bazarov et Madame Odintsov se rapprochent, Arkady finit par passer la plupart de son temps avec la sœur cadette de Mme Odintsov, Katya. Un certain temps passe, et alors qu'Arkady forme une forte amitié avec Katya, il remarque que Bazarov devient de plus en plus irritable. Un après-midi, l'un des serviteurs des parents de Bazarov arrive pour se demander quand Bazarov rentrera chez lui pour une visite promise qui a longtemps été reportée. Les Bazarov âgés vivent à seulement quelques kilomètres de Nikolskoe, le domaine de Madame Odintsov, et il accepte de partir dans quelques jours. Ce soir-là, quand il parle à Mme Odintsov de son intention de partir, elle essaie de l'arrêter. Bazarov devient de plus en plus irrité et quitte soudainement la pièce. Le lendemain, Mme Odintsov remet en question le comportement inattendu de Bazarov, et il admet être amoureux d'elle. Il se précipite pour l'embrasser, mais elle s'éloigne. Bazarov mortifié se précipite hors de la pièce.

Le lendemain matin, Bazarov annonce son intention de partir. Arkady accepte de l'accompagner, et ils se rendent à la maison des parents de Bazarov. Les parents de Bazarov ne l'ont pas vu depuis trois ans, et sa mère s'effondre avec émotion. Elle prépare un repas élaboré et passe tout son temps à regarder, les yeux larmoyants, son fils perdu depuis longtemps. Le cœur brisé à cause de son amour rejeté et en colère contre lui-même, Bazarov interagit à peine avec ses parents, s'enfermant dans l'étude pendant trois jours avant d'annoncer qu'il devait repartir. Ses parents dévastés essaient de comprendre.

Bazarov et Arkady se dirigent vers Maryino mais s'arrêtent à Nikolskoe en cours de route, où l'accueil frais de Madame Odintsov humilie encore Bazarov. Les jeunes hommes ne restent que quelques heures avant de continuer vers Maryino. Quelques jours plus tard, à la maison, Arkady se sent dépassé par le désir de Katya, dont il se rend compte qu'il est tombé amoureux. Dans une impulsion romantique, il part la nuit et exhorte l'équipe de chevaux tout au long de l'après-midi à retrouver avec elle. Elle et Mme Odintsov saluent chaleureusement le « fugueur ».

Pendant ce temps, Bazarov a du mal à accepter son chagrin. Il poursuit ses recherches scientifiques à Maryino et continue d'ennuyer Pavel conservateur et lié à la tradition avec des croyances nihilistes. Plus à l'aise avec les serviteurs qu'avec les maîtres, Bazarov se lie d'amitié avec Fenitchka, toujours incertaine d'elle-même et de sa position, et un après-midi essaie avec force de l'embrasser dans le jardin. Pavel est témoin de l'acte et défie rapidement Bazarov en duel. Ils se rencontrent le lendemain matin avec des pistolets, un témoin, et la règle est autorisée à deux coups de feu. Le premier tir de Pavel manque, mais celui de Bazarov atterrit alors qu'il tire sur Pavel dans la cuisse. Pavel s'effondre et Bazarov se précipite pour traiter la plaie. Parce que Bazarov a agi comme un gentleman pendant le duel, Pavel est prêt à pardonner son comportement et ses croyances.

Bazarov retourne chez ses parents, pour leur plus grand plaisir. Encore une fois, Bazarov se lance dans ses recherches. Son père, un ancien médecin de l'armée, est devenu trop faible pour voir des patients locaux, alors Bazarov continue le travail de son père. Un jour, alors qu'il effectuait une autopsie sur un corps rongé par le typhus, Bazarov se surnomme et contracte la maladie mortelle. Il envoie une lettre à Mme Odintsov pour l'informer de sa mort imminente. Elle se précipite au chevet de Bazarov. Le médecin allemand qui l'accompagne ne peut rien faire pour le mourant. Bazarov confesse, une fois de plus, son amour pour elle, auquel elle ne peut rendre la pareille. Cependant, elle offre le réconfort de Bazarov alors qu'il se glisse dans l'inconscience. Il meurt le lendemain matin.

Six mois plus tard, Mme Odintsov a épousé pour plus de commodité un avocat ambitieux aux ambitions politiques. Les couples de jeunes mariés Arkady et Katya, ainsi que Nikolai et Fenitchka, vivent à Maryino, qu'Arkady gère. Les quatre se réunissent pour dire au revoir à Pavel, qui est sorti de son exil rural auto-imposé pour déménager à Moscou et finalement déménager en Allemagne. Ils lèvent leurs verres en portant un toast à son succès et à la mémoire de Bazarov.

 

Analyse

 

Amour

En tant que thème central des Pères et Fils, l'amour est exploré et exprimé à travers une variété de relations : romantique, familiale et platonique. Comme le titre l'indique, la relation la plus importante explorée est entre les pères et les fils. Ces relations reflètent le fossé entre les générations - à la fois personnel au sein des familles et sociopolitique dans toute la nation - entre les générations plus âgées et les jeunes dans une Russie en mutation. Avant qu'Arkady n'aille à l'université, lui et son père entretenaient une relation étroite, se liant pour leur jouissance mutuelle de la poésie, de l'art et de la nature. Cependant, une fois qu'Arkady rencontre Bazarov, il adopte des croyances nihilistes qui nécessitent de prendre ses distances par rapport aux émotions et aux idées romantiques. Lorsque le nouveau nihiliste Arkady rentre chez lui, Nikolai ne se sent plus proche de lui et n'a aucune idée de comment combler l'écart. Il aime profondément son fils et essaie de lui donner de l'espace pour explorer la nouvelle idéologie sans jugement ni pression.

Le même amour paternel peut être vu dans la relation entre Bazarov et son père. La distance entre eux est encore plus grande qu'entre Arkady et Nikolai. Bazarov, beaucoup plus rebelle, traite son père irrespectueusement. Il rend rarement visite, et quand il le fait, il évite de s'engager dans une conversation et agit comme si tout ce que ses parents font était gênant. Bien qu'il sache comment il brise le cœur de son père et de sa mère, Bazarov reste distant et égoïste. Même quand il pense qu'il pourrait mourir dans le duel avec Pavel, par exemple, il ne prend pas le temps de contacter ses parents. Après avoir commencé une lettre à son père, il la déchire en pensant : « Si je meurs... ils le découvriront ; mais je ne vais pas mourir. » À la fin du roman, la relation entre Arkady et Nikolai a été réparée, mais Bazarov meurt sans avoir rendu l'amour de son père.

Les vues nihilistes de Bazarov sur la superficialité de l'amour affectent également d'autres relations. Il offense presque tous ceux qu'il rencontre : Nikolai, Pavel, oncle Matvy, même Madame Odintsov lors de leur première rencontre. Quand Bazarov tombe amoureux, l'émotion lui provoque un tel conflit interne qu'il a failli exploser. Parce qu'il a fait tant de bruit à propos de la trivialité de l'amour, il ne peut confier ses sentiments à personne. Son conflit se transforme en colère, et il a failli porter des coups avec Arkady. Il saisit avec force la main de Mme Odintsov, l'embrassant sans consentement parce qu'il ne peut contrôler ses émotions. Lorsque Mme Odintsov ne parvient pas à rendre son affection, Bazarov sombre dans le désespoir et contracte par négligence le typhus, ce qui conduit à sa mort. Pavel, un autre homme idéaliste qui échoue dans l'amour, rencontre presque le même triste destin. Lorsque la princesse R rejette l'affection de Pavel, il ne peut pas, comme Bazarov, avancer dans sa vie. Cependant, son expérience de mort imminente au duel le secoue de sa stupeur et lui permet de reprendre la vie qu'il a laissée derrière lui.

Seuls Nikolai et Arkady réussissent à aimer dans des mariages heureux avec Fenitchka et Katya. Contrairement aux autres personnages du roman, ces deux hommes apprennent à ne pas nier les émotions et à s'équilibrer dans le paysage changeant, conduisant ainsi à leur bonheur ultime.

 

Changement

Les changements sociaux résultant de la libération des serfs fournissent une partie de la toile de fond pour les Pères et les Fils.

Au cours d'une période de grands bouleversements politiques, Nikolai connaît un changement familial alors que son fils, Arkady, prend ses distances dans sa recherche de l'indépendance. Une fois proches, ils semblent avoir peu en commun car Arkady choisit de s'aligner sur les idéologies politiques radicales de Bazarov, laissant derrière lui l'amour de la poésie, de l'art et de la nature qu'il partageait avec son père. Le rejet de la tradition par Bazarov crée des tensions avec des personnages comme Pavel, dont l'identité même apparaît enveloppée dans les hiérarchies et les coutumes sociales et le refus d'accepter le changement.

Le fossé générationnel entre Arkady et Nikolai, ainsi que Bazarov et Vassily, reflète les changements politiques qui se sont produits à l'époque. Les propriétaires fonciers progressistes comme Nikolai ont transformé leurs serfs en travailleurs fonciers payant des loyers, un mouvement qui a créé de grands bouleversements sociaux après des siècles de féodalisme agricole. Bien que les intentions aient été bonnes, les résultats de la libération ont été moins positifs pour les serfs nouvellement libérés qui devaient maintenant payer un loyer et travailler pour un salaire. Les propriétaires fonciers comme Nikolai et Bazarov ne reçoivent pas leurs loyers, et certains des serfs nouvellement libérés sont devenus ouvertement hostiles envers leurs anciens maîtres, qui sont maintenant leurs employeurs.

Tout comme les personnages subissent des relations changeantes, la société aussi. Pour la première fois dans l'histoire de la Russie, la mobilité des classes semble possible non seulement pour les serfs libérés, mais aussi pour les classes moyennes. Ce changement se voit dans la présence et l'empressement de Mme Kukshin au bal du gouverneur. Essentiellement une grimpeuse sociale avec peu de sens, elle espère se côtoyer avec la noblesse bien qu'elle se présente dans des "gants sales [et] pas de crinoline". De même, la classe supérieure, qui préfère parler français au bal plutôt que son russe natif, permet la présence de Bazarov dans un "plutôt vieux manteau de soirée" bien qu'ils ne l'accueillent pas exactement. Sitnikov, lui aussi, un grimpeur social inepte mais riche, est toléré de manière condescendante, mais sa présence et ses prétentions indiquent les débuts de la mobilité ascendante dans les hiérarchies sociales.

 

Classes sociales

Les conflits de classe chez les Pères et Fils reflètent une Russie en mutation. Bien que les serfs n'aient pas encore été officiellement libérés, les propriétaires fonciers progressistes comme Nikolai sont passés du servage féodal à la pratique plus progressiste consistant à les libérer en travailleurs payant des loyers. Nikolai, cependant, lutte dans sa relation avec ses travailleurs tout au long du roman car ils manquent de respect envers sa propriété, font un travail minimal dans les champs et refusent souvent de payer leur loyer. Parce qu'ils ne sont plus liés à la succession et ne sont donc pas "possédés", Nikolai ne peut pas les traiter comme il aurait pu le faire auparavant par la force. Il ne peut pas non plus les expulser de la terre parce qu'il n'aurait alors personne pour faire le travail.

Dans la nouvelle Russie, les serviteurs ne sont plus tenus d'adhérer à l'étiquette sociale traditionnelle, comme en témoigne la description du serviteur de Nikolai, Piotr, avec "ses cheveux pomadés de différentes nuances et ses gestes étudiés - l'ont proclamé d'un âge différent". Maintenant un "serviteur parfaitement moderne", Piotr s'incline mais n'exécute pas la coutume à l'ancienne d'embrasser la main du maître. Un groupe de serviteurs ne se réunit pas non plus pour l'accueillir. La génération plus âgée, les pères Nikolai et Vassily, s'inquiètent de leurs obligations sociales perçues envers les invités, bien que ni Arkady ni Bazarov ne se soucient de ces formalités. Plutôt que de critiquer - ou même d'indiquer son mécontentement - la nouvelle relation de son père avec un ancien serviteur, Arkady accueille Fenitchka et Mitya dans sa famille. Dans la vieille Russie, un maître ne traiterait pas une servante comme un égal et ne l'épouserait certainement pas malgré leur intimité. Fenitchka, par contre, est mal à l'aise avec son statut social élevé et passe la plupart de son temps à se cacher dans la chambre à coucher, à sortir pour servir du thé.

La classe moyenne Bazarov, dans son rejet nihiliste de la hiérarchie sociale, tente de se lier d'amitié avec les membres des classes sociales inférieures, qui répondent en fait positivement aux ouvertures de l'amitié, tandis que les vrais paysans du "monde réel" se moquent de l'intellectuel Bazarov derrière son dos. Pourtant, malgré toute sa pompe sur le rejet du classisme, Bazarov se sent paralysé par le rejet de Mme Odintsov et se demande si elle ne peut pas l'aimer parce qu'il n'est pas assez riche. Il admet se penser "mieux" que les hommes ordinaires comme Sitnikov, en disant à Arkady : "J'ai besoin de dolts comme lui. Ce n'est pas aux dieux de cuire des briques." Bazarov est peut-être un snob intellectuel de la classe moyenne, mais Sitnikov aggrave le snobisme intellectuel avec l'escalade sociale. En tant que fils d'un riche marchand d'alcool, Sitnikov n'a pas de pedigree aristocratique d'aucune sorte et sans voies gagnantes, il a du mal à être accepté dans les cercles supérieurs. La mobilité vers le haut peut être disponible en théorie, mais dans la pratique, malgré l'éducation, elle reste difficile.

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