Analyse de La vie de Galilée de Brecht

Analyse de La vie de Galilée de Brecht

 

Liberté de pensée et d'expression

La question de la liberté est au cœur de la vie de Galilée. Dès le premier moment où Galilée explique ses découvertes pour la première fois, il est averti qu'il risque de se venger de la part de l'Église catholique. Les observations télescopiques de Galilée ont renforcé la théorie copernicienne selon laquelle le soleil se trouvait au centre de l'univers et que tous les autres corps célestes orbitent autour de lui. Réfutant le concept aristotélicien millénaire selon lequel la Terre est entourée d'orbes qui soutenez les étoiles, ces théories contredisaient également les enseignements de l'Église sur des passages bibliques clés sur l'emplacement du ciel chrétien et le mouvement du soleil et de la Terre.

Selon Brecht, Galilée est un scientifique qui poursuit la vérité quels que soient les effets qu'elle peut avoir sur le peuple, la religion et la société au sein de laquelle il vit. La vaste institution de l'église, d'autre part, est dépeinte comme un régime qui force les gens à ne pas voir la vérité, même lorsqu'on leur offre un télescope. Le manque de préoccupation de Galilée face aux conséquences de son travail l'amène à des décrets pontificaux, à un inquisiteur armé de machines de torture et à son propre désir de réconfort dans sa vie.

Brecht a écrit pour la première fois la vie de Galilée au Danemark à la fin des années 1930 alors qu'il était en exil de son Allemagne natale, où le régime nazi avait révoqué sa citoyenneté et brûlé ses livres. Galilée est menacé de mort en brûlant sur le bûcher si ses livres sont jugés hérétiques par l'église ; la connaissance du lecteur que d'autres recherches astronomiques ont prouvé que Galilée était correcte présente cette menace comme une persécution malavisée. Le droit d'un individu de penser et d'écrire à l'abri de la censure et de la persécution était au cœur de l'expérience de vie de Brecht ainsi que de ce texte.

 

Connaissance et société

La question de savoir quelles connaissances les individus devraient posséder est une question récurrente tout au long de la vie de Galilée. Par exemple, dans l'cène 5, lorsque Galilée est à Rome et que l'église évalue la précision de ses observations télescopiques, l'astronome discute avec divers membres du clergé qui citent des Écritures qui contredisent ses recherches. Le moine furieux dit que " ... on ne peut pas s'attendre à ce que l'homme comprenne tout !" Plus tard, dans la scène 7, le Petit Moine soutient que les paysans ne devraient pas savoir que les recherches de Galilée réfutent les paroles de la Bible, car ils perdraient toute foi et n'auraient aucun but dans la vie. Le noble Ludovico est également préoccupé par la structure de la société lorsque, dans la scène 8, il avertit Galilée de ne pas poursuivre ses recherches. De l'avis de Ludovico, les agriculteurs ne peuvent pas comprendre les points les plus fins de l'astronomie, mais avoir un peu de connaissances les perturberait et déstabiliserait toute l'économie productive.

Galilée atterrit carrément du côté opposé du sujet à partir de ces trois personnages. Il croit que l'homme peut tout apprendre et tout savoir grâce à des observations minutieuses ; c'est le principe de l'approche scientifique. En outre, il estime que ces connaissances devraient être accessibles à tous, à tel point qu'il insiste pour que le philosophe de la cour florentine s'abstienne de parler en latin afin que toutes les personnes présentes (en particulier l'assistant de Galilée, le meuleuseur de lentilles Federzoni) puissent comprendre la discussion. Il commence même à écrire ses livres dans la langue commune au lieu du latin savant traditionnel afin de les rendre accessibles à tous. Le chanteur de ballade et sa femme dans la scène 9 vendent les brochures de Galilée pour deux centesimi (2 cents) chacune sur le marché.

Cependant, il convient de considérer que Galilée n'est pas en mesure de monter une défense forte à aucun des arguments avancés par le moine furieux, le petit moine ou Ludovico. Galileo de Brecht pense que la connaissance devrait être la possession de tous dans la société, mais il est incapable de faire valoir efficacement pourquoi la possession de cette connaissance n'aura pas d'effets négatifs sur la société, ni même pourquoi la possession de cette connaissance serait plus importante que ses effets potentiellement négatifs.

 

La responsabilité morale du scientifique

Dans La vie de Galilée de Brecht, le célèbre astronome et personnage-titre Galileo démontre fréquemment un manque de préoccupation pour l'impact de ses découvertes sur les autres. Dans la scène 4, lorsque Galilée présente son télescope et ses découvertes à la cour florentine, le philosophe demande à Galilée de réfléchir à la direction que mènent ses recherches. Galilée pose en retour une question : « En tant qu'érudits, nous préoccupons-nous de savoir où la vérité pourrait nous mener ? » Aghast, le philosophe répond : « M. Galilée, la vérité pourrait nous conduire n'importe où ! »

Tout au long de la pièce, le Galileo de Brecht donne la priorité à la poursuite de la vérité scientifique avant tout sauf sa propre survie. Alors que d'autres personnages se disent préoccupés par l'impact de ses recherches, l'appelant "tueur de la Bible" ou réfléchissant à l'effondrement de la structure sociopolitique, Galilée fait avancer ses recherches. Il ne se préoccupe même pas de l'impact de son travail sur sa propre fille, dont il sacrifie avec désinvolture le bonheur et la vie conjugale en refusant la demande de Ludovico de mettre fin à ses recherches.

La pièce de Brecht demande au lecteur de se demander si le scientifique a la responsabilité de considérer les conséquences de ses recherches, de réfléchir à la responsabilité morale du scientifique. Bien que composée pour la première fois en 1938 au Danemark, la version de la pièce la plus couramment lue en anglais est la deuxième édition de 1947 ; cette pièce contient de petites révisions faites à la suite de la fin de la Seconde Guerre mondiale (1939-1945). Comme le dit Brecht, "le crime de Galiléo peut être considéré comme le péché originel de la science physique moderne. ... La bombe atomique, à la fois en tant que phénomène technique que social, est le produit final classique de sa contribution à la science et de son échec à la société." La vie de Galilée met le lecteur au défi de se demander si le scientifique est responsable des conséquences de ses découvertes, même involontaires.

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