Du côté de chez Swann de Marcel Proust Résumé

Du côté de chez Swann de Marcel Proust Résumé

 

Se déroulant en France à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, le roman commence à Paris, en France, après la Première Guerre mondiale, mais avant la Seconde Guerre mondiale. Le narrateur, Marcel, se souvient des épisodes d'insomnie de son enfance. Il se couchait tôt lorsque la famille était en vacances dans le village (fictif) de Combray, en France. Marcel aspirait au réconfort d'un baiser de bonne nuit de la part de sa mère, mais il a été tourmenté à deux égards. Tout d'abord, dès que le baiser a été donné, il était terminé, puis il a dû faire face seul à la longue nuit. Deuxièmement, chaque fois que la famille avait de la compagnie pour le dîner, la mère de Marcel était occupée et ne lui donnait même pas le baiser de bonne nuit.

Souvent, l'invité du dîner de la famille est Swann, un ami proche de la famille. La famille désapprouve le mariage de Charles Swann avec Odette, une femme de réputation douteuse. La famille ne reçoit pas Odette socialement, bien que Swann vienne encore dîner. Swann a de nombreux amis aristocratiques, mais la famille de Marcel n'en a aucune idée.

Un jour d'hiver, Marcel rentre à la maison, et sa mère lui donne une tasse de thé avec une madeleine, un petit gâteau sucré. Le goût du gâteau ramolli dans le thé ramène soudain les souvenirs de Combray à Marcel. Il s'émerveille devant le caractère involontaire de la mémoire.

Marcel passe des vacances dans le village (fictif) de Combray, en France. Lui et ses parents restent chez ses grands-parents maternels, Bathilde et Amédée. Marcel tient également compagnie de sa tante Léonie, une veuve hypocondriaque qui ne quitte presque jamais son lit. Tante Léonie est vue par sa femme de chambre, Françoise, qui devient plus tard la servante des parents de Marcel à Paris.

Le village de Combray est très petit, et tante Léonie veille sur tout - ou les gens se présentent à elle, puisqu'elle est elle-même allongée au lit, submergée par ses nombreuses maladies. Chaque fois que Françoise, regardant par la fenêtre de tante Léonie, voit quelqu'un qu'elle ne reconnaît pas, tante Léonie ne peut pas se reposer tant qu'ils ne comprennent pas de qui il s'agit.

Marcel est fasciné par la beauté. Il s'émerveille devant l'architecture gothique de l'église de Combray et par la beauté des fleurs d'aubépine. Il attend avec impatience l'expérience esthétique du théâtre, mais ses parents lui interdisent d'aller à des pièces de théâtre car il est encore trop jeune. Un jour à Paris, il arrive de manière inattendue chez Adolphe, son oncle. Adolphe divertit une femme, « la dame en rose », qui est peut-être une prostituée ; il exhorte Marcel à ne rien dire à ses parents. Marcel leur dit quand même, et Adolphe se détombe avec la famille.

Swann, un ami de la famille, et Bloch, un ami plus âgé de Marcel, présentent tous deux à Marcel les œuvres de l'auteur (fictif) Bergotte. Swann révèle qu'il est un ami de Bergotte. Bergotte emmène souvent visiter la fille de Swann, Gilberte. Gilberte a l'âge de Marcel, et il devient fasciné par elle. Un jour, il l'aperçoit à Combray, et il tombe amoureux d'elle, bien qu'elle semble montrer du dédain pour lui.

Marcel observe la vie à Combray et à Paris. Il remarque comment un ami de la famille, Legrandin, prétend détester les snobs et pourtant est lui-même un snob. Un autre homme de Combray local, Vinteuil, critique le mariage inapproprié de Swann avec Odette, mais la fille de Vinteuil, Mlle. Vinteuil, a pris contact avec une femme de réputation douteuse. Marcel espionne Mlle. Vinteuil et son amant, et il réalise Mlle. Le caractère de Vinteuil a des aspects à la fois de vice et de vertu. Marcel aperçoit également la duchesse de Guermantes dans l'église de Combray, et il la trouve beaucoup moins belle qu'il ne l'avait imaginé.

Le cadre se déplace vers Paris à la fin du XIXe siècle, à peu près l'année de la naissance de Marcel. Maintenant, le personnage principal est Swann. Charles Swann est le fils de la classe moyenne d'un courtier en valeurs mobilières, mais il s'est élevé dans le monde en termes de richesse et de liens sociaux. Swann a des relations avec de nombreuses femmes, et il a un goût pour les femmes qui se classent plus bas que lui dans la classe sociale. Il commence à tenir compagnie d'Odette de Crécy, une ancienne courtisane ; il la voit principalement au salon de M. Verdurin et Mme. Verdurin, deux grimpeurs sociaux vulgaires de la classe moyenne.

Mme. Verdurin est bruyante, absorbée et très jalouse ; elle exige une loyauté absolue du "petit clan" - la clique qui se forme dans son salon. Les membres du petit clan des Verdurins comprennent l'aristocratique comte de Forcheville, Cottard, un médecin, un pianiste anonyme, Biche, un peintre, Saniette, un homme riche, et Brichot, un professeur. Quand les Verdurins apprennent que Swann a des liens sociaux avec les aristocrates, leurs sentiments envers lui sont cool. Mme. Verdurin pense que Forcheville serait un meilleur match pour Odette que pour Swann, et elle complote pour les réunir.

Odette n'est pas sophistiquée, tandis que Swann est une esthète qui en sait beaucoup sur la peinture, la littérature et la musique. Même les looks d'Odette ne sont pas tout à fait agréables à Swann au début. Mais une nuit, il arrive trop tard aux Verdurins, et il la cherche dans les rues en vain. Au moment où il la trouve enfin, il est tombé amoureux. Il remarque également sa ressemblance avec un tableau de Botticelli, ce qui cimente son dévouement. Un soir, chez les Verdurins, un pianiste joue une sonate de Vinteuil, et un passage particulier de celle-ci, une "petite phrase", devient un symbole de l'amour de Swann pour Odette.

Swann se retrouve bientôt coincé entre sa jalousie et l'indifférence d'Odette. Une nuit, il gaffe jusqu'à la mauvaise fenêtre, et il est écrasé de penser qu'Odette est avec quelqu'un d'autre. Bien qu'il se trompe à propos de cette fenêtre, Odette est en effet infidèle. Elle se tourne de plus en plus vers Forcheville. Alors qu'Odette se retire de Swann, il la poursuit, lui donnant même de l'argent pour partir en voyage à Bayreuth, en Allemagne, avec les Verdurin et Forcheville - un voyage à laquelle Odette ne l'invite pas. Après avoir reçu une lettre anonyme à propos d'Odette, Swann l'interroge et elle avoue de nombreuses affaires, passées et présentes. Un soir, Swann entend à nouveau la « petite phrase » de Vinteuil, et il se rend compte qu'il n'aime plus Odette. Il se demande comment il a perdu autant de temps avec une femme qui n'est pas de son type. Cette section du roman se termine sans expliquer comment Swann et Odette finissent néanmoins se marier.

L'accent est mis sur Marcel, maintenant un homme adulte. Il se souvient à nouveau, comme dans la première partie, de ce que c'est que de souffrir d'insomnie, qui le tourmente encore en tant qu'adulte. Dans le noir, les chambres qu'il a connues semblent prendre forme avant lui. Il pense aux chambres de la ville balnéaire de Balbec. Il se souvient comment, quand il était jeune, Legrandin chantait les louanges de Balbec, inspirant à Marcel le désir d'y aller.

L'accent est mis sur le jeune Marcel à Paris. Il aimerait visiter Venise ou Balbec, et son père accorde la permission à Marcel. Mais Marcel tombe malade et le médecin lui interdit de voyager. Au lieu de cela, Marcel se promène dans le parc des Champs-Élysée, et là il rencontre enfin Gilberte, la fille de Swann et Odette. Marcel et Gilberte ont l'habitude de se rencontrer au parc presque tous les jours. Il l'aime, mais il finit par se rendre compte qu'elle lui est indifférente.

L'objectif du récit se déplace vers de nombreuses années plus tard ; Marcel est maintenant adulte. Il déplore à quel point cela a changé. Les lieux et les modes de son enfance sont modifiés, et les belles femmes qu'il admirait ont disparu. Marcel s'émerveille de la façon dont certains noms de lieux lui tiennent encore leur magie.

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