Analyse de Oedipe à Colone de Sophocle

Analyse de Oedipe à Colone de Sophocle

 

Les terreurs de la vieillesse

Chez Œdipe à Colonus, Sophocle présente la vieillesse comme une force dévastatrice sans relâche. Maintenant aveugle et âgé, Œdipe prononce le discours d'ouverture de la pièce. Dès le début, il est clair qu'il se considère comme affaibli et infirme, un homme qui n'attend guère plus que de "maux cadeaux". Antigone souligne son âge dans sa réponse. Elle dit : « Asseyez-vous et posez vos membres sur cette pierre rugueuse. Pour un homme avancé depuis des années, vous avez parcouru un, très, très long chemin." Quelques lignes plus tard, Œdipe parle même de lui-même comme déjà mort. "A pitié du pauvre fantôme de cet homme Œdipe, implore-t-il, car maintenant son vieux corps vivant n'est plus."

Il n'est peut-être pas surprenant qu'Œdipe pense à lui-même de cette façon. Après tout, il est épuisé. Il a été sans abri toutes les années où il a voyagé avec Antigone. Il doit mendier de la nourriture et un abri, sans espoir de pouvoir rembourser ses partisans. Il ne perdra jamais les cicatrices des crimes qu'il a commis par inadvertance il y a des années. Mais quand le chœur repère pour la première fois Œdipe, ils sont repoussés par lui - et ils n'ont même pas encore entendu cette histoire. « Quel spectacle horrible ! » le chœur s'exclame. « Et cette voix craintive !... Il semble qu'une vie longue et misérable ait été votre lot." Maintenant, il est clair que la simple vue d'Œdipe est révoltante.

Sophocle n'adoucisse pas la caractérisation d'Œdipe avec des qualités rédemptrices. Antigone ne demande jamais conseil à Œdipe. Thésée ne dit jamais quelque chose sur l'ordre de "Tu es peut-être vieux, mais tu es plein de sagesse et d'expérience". C'est un objet de pitié, un homme qui n'a rien à offrir à qui que ce soit. Lorsque Thésée rencontre Œdipe, il s'adresse poliment à l'homme plus âgé et le traite comme un invité de bienvenue. Cependant, la gracieuse nature de Thésée est si claire que cet accueil n'est pas surprenant. Les paroles de Creon sont plus conformes à la façon dont la pièce dépeint la vieillesse. Bien que Créon se considère comme un vieil homme, il considère clairement Œdipe encore plus âgé, et il est impitoyable. Il appelle Œdipe "un vieil homme, un misérable paria" qui "trébuche avec une jeune fille pour obtenir de l'aide". Quand Œdipe se défend, Créon se moque de manière moqueuse : « Voulez-vous montrer publiquement comment, au cours de toutes ces années, vous n'avez rien appris ? Allez-vous continuer à déshonorer votre vieillesse ? »

Il est chanceux pour Œdipe que lorsque son fils Polyneices vient demander de l'aide, il parle d'abord à ses sœurs de l'apparence de leur père. "Vêtu de vêtements aussi dégoûtants - si sale que la crasse d'il y a des années est maintenant enracinée dans sa vieille chair, putréfiéssant sa peau", dit-il. C'est le langage de la répulsion, pas de la compassion. Polyneices semble presque suggérer qu'Œdipe a le choix. ("Pourquoi n'a-t-il pas simplement acheté de nouveaux vêtements?" demande-t-il.) Son choc est authentique. Il n'avait aucune idée que les choses étaient devenues aussi mauvaises avec son père. Il prétend se reprocher de ne pas être intervenu plus tôt, bien qu'il n'intervienne pas vraiment maintenant. Il n'est venu que parce qu'il veut l'aide de son père. Ses paroles contrastent fortement avec celle de sa sœur Ismène. Quand elle voit son père et sa sœur pour la première fois, elle est frappée de pitié. "Comme il a été difficile de vous trouver - et maintenant à quel point il est douloureux de vous regarder ... votre destin est triste à témoigner !" qu'elle déclare. Là où Polyneices voit la décadence de leur père, Ismène voit sa souffrance.

Le passage le plus frappant sur la vieillesse provient du refrain de Stasimon 3. Thésée vient de quitter les lieux, et Œdipe attend l'arrivée de Polyneices. Le chœur éclate : "Un homme désespéré de nombreuses années de vie, qui ne se contente pas de vivre une durée modérée, est, à mon avis, évidemment un imbécile." Œdipe n'a rien dit sur le fait d'être désespéré d'une vie plus longue, et se suicider serait le seul moyen de s'assurer qu'il vivait une "ps de temps modéré". Le chœur poursuit : "Si un homme voit le jour, la meilleure chose à faire est de loin de revenir aussi vite qu'il le peut." Encore une fois, c'est quelque chose sur lequel les humains n'ont aucun contrôle. Un nourrisson ne peut pas se détacher lui-même, et le chœur ne semble pas recommander à tout le monde de mourir pour éviter de vieillir. Pourtant, il est évident que le vieillissement conduit inévitablement à une vieillesse passée "rejetée et seule, mal aimée et faible, un état où toute forme de tristesse habite".

"C'est là que je vis", poursuit le chœur, "mais pas seul, car la souffrance d'Œdipe est là aussi." Les hommes du chœur parlent d'eux-mêmes ainsi que d'Œdipe. Vraisemblablement aucun d'entre eux n'a passé des années à errer en tant que mendiant. Ce sont des citoyens solides. Mais le simple fait qu'ils soient vieux les rend aussi malheureux qu'Œdipe. La souffrance est une partie inévitable de la condition humaine, et l'âge ne fait qu'exacerber cette souffrance.

Oedipus à Colonus n'offre aucune compensation pour la douleur de vieillir. Aucun des personnages ne suggère qu'être vieux aurait pu rendre Œdipe sage. Malgré sa vaste expérience de la vie, personne ne lui demande conseil sur quoi que ce soit. Personne ne fait remarquer que si Œdipe a pu errer pendant des années, il ne peut pas être totalement affaibli. Quand il remarque son âge, personne ne répond poliment : "Vous ne me semblez pas si vieux." Personne ne suggère qu'Œdipe pourrait aller dans "un meilleur endroit". Tout le monde dans la pièce considère la vieillesse et le déclin physique comme des catastrophes non atténuées.

Les lecteurs ne peuvent pas savoir ce que Sophocle pensait quand il a écrit ceci, sa dernière pièce. Mais comme le dramaturge avait environ 90 ans à l'époque, on peut supposer qu'il partageait l'opinion de ses personnages selon laquelle vieillir est une tragédie que rien ne peut adoucir. C'est une vision dure de la vie, et la seule consolation semble être le fait que la mort vient pour tout le monde à la fin.

 

Visiteurs inattendus

La plupart des personnages principaux d'Œdipe à Colonus arrivent de manière inattendue. Dans l'ordre, ce sont Œdipe, Antigone, Ismène, Créon et Polyneices - et, invisible à la fin, Zeus.

Œdipe et Antigone sont les premiers visiteurs de cette pièce, et ils ne savent pas exactement où ils visitent. Ils n'ont certainement aucune idée qu'ils polluent le sol sacré en se tenant là où ils se trouvent. Quand ils rencontrent l'étranger, son salut est : "Avant de m'interroger longuement, déplacez-vous de l'endroit où vous êtes assis." Considérant que les Athéniens étaient fiers d'accueillir les nouveaux arrivants, Œdipe et sa fille doivent commettre une transgression majeure. Sinon, l'étranger, puis le chœur, serait plus poli avec ces nouveaux arrivants.

Comme il sied à un roi, Thésée est plus préoccupé par les devoirs de l'hospitalité. Il demande ce qui a amené Œdipe à Colonus. Il dit : "Il faudrait mentionner quelque chose d'outrageux pour que je me retire... Je ne refuserais aucun étranger dans votre position et je ne refuserais pas d'aider." Plus tard, il gronde Creon : « Si je devais déménager dans votre pays... Je saurais comment un étranger devrait agir avec les citoyens."

Mais Sophocle ne se préoccupe pas du genre de réceptions que les étrangers méritent. Il n'est pas non plus intéressé à établir un lien entre les raisons de toutes ces visites. Creon arrive parce qu'il veut tuer Œdipe. Ismène arrive pour avertir Œdipe de ses fils en guerre.Polyneices veut que son père prenne son parti dans la bataille contre Thèbes. Ce qui lie tous ces visiteurs, c'est qu'ils arrivent sans avertissement.

Une des raisons de ces arrivées soudaines est liée à la structure de la pièce. Au moment où Sophocle écrivait le cycle d'Œdipe, les règles du drame exigeaient que pas plus de trois acteurs puissent être utilisés pour les rôles parlés dans une pièce de théâtre. (La taille d'un chœur pouvait varier, et n'importe quel nombre d'acteurs sans rôles oraux étaient autorisés sur scène.) En ce qui concerne la structure de cette pièce, la "règle des trois acteurs" signifie que les six personnages principaux ne pourront jamais tous être sur scène en même temps. Les sophocles doivent continuer à déplacer les gens sur et hors de la scène.

À l'exception évidente d'Œdipe et d'Antigone, les autres personnages "visiteurs" arrivent à la recherche d'Œdipe. Ismène l'aime suffisamment pour faire un voyage très difficile à sa recherche et celui de sa sœur. Creon est tellement inquiet de perdre le trône qu'il essaie d'enlever Œdipe. Polyneices ne peut pas gagner sa guerre contre Thèbes à moins qu'Œdipe ne prenne son parti. Œdipe est peut-être un vieil homme faible, mais il est clair qu'il a encore un grand pouvoir.

Les allées et venues de tant de personnages majeurs préfigurent la manière dramatique dont Œdipe va mourir. Tout comme ils arrivent soudainement, de même il part soudainement. Il semble être arrivé à Colonus par hasard, mais le sort qui l'y a dirigé le sortira aussi complètement du monde. Les arrivées et les départs soudains signalent l'imprévisibilité et la dureté des expériences des personnages, qui, une fois de plus, sont représentées comme faisant partie de la souffrance inhérente à la vie humaine.

 

Culpabilité contre Innocence

Bien que ce thème soit crucial pour Œdipe à Colonus, Sophocle lui donne moins d'espace que dans Œdipe Rex. Quand Œdipe apparaît au début de cette pièce, ses crimes sont des années derrière lui. Il s'est habitué à se considérer comme une personne polluée, et il sait ce que le chœur dira quand il découvrira qui il est.

Œdipe n'essaie jamais de minimiser la gravité de ses crimes, mais il refuse de se condamner pour eux. Il sait que c'est son droit de mourir à Colonus. Il sait aussi que sa présence profitera à l'endroit. Quand il entend le chœur le chasser à sa recherche, il sort courageusement de sa cachette et se présente, se disputant vigoureusement lorsque les hommes essaient de le faire partir. Il demande : « Comment suis-je de naissance un homme mauvais, alors que je réagisais à d'autres qui m'avaient fait du mal ? » Il met même en garde le chœur contre le fait d'agir impiement. Ils doivent respecter le fait que les dieux le veulent ici.

Lorsque Thésée rencontre Œdipe dans l'épisode 1, il parle immédiatement de lui comme étant « indisparfait » plutôt que comme d'un criminel. Dans l'épisode 2, Creon insulte à plusieurs reprises Œdipe. Il l'appelle un homme pollué et un misérable paria. Il se moque de son tempérament chaud. Il dit qu'il "dispare" sa vieillesse et lui rappelle : "Personne ne peut cacher une honte publique." Créon essaie de provoquer Œdipe, et il réussit. Œdipe fait rage que le meurtre et l'inceste qu'il a commis aient été "plaisants aux dieux" parce qu'ils ont accompli la prophétie faite à son sujet. "En regardant ma vie, vous n'avez pas pu trouver une seule raison de me blâmer pour mes erreurs", dit-il. "Je ne serai pas appelé un homme mauvais." En l'écoutant, le chœur est d'accord, en disant : "Ses malheurs ont été dévastateurs, mais il mérite notre aide."

Polyneices fait attention à ne pas traiter Œdipe comme un criminel. La cause la plus importante de sa querelle avec Étocle, dit-il soigneusement, "est cette vieille malédiction imposée à votre famille, une opinion que j'ai entendue de la part des prophètes aussi". Œdipe répond avec fureur, qualifiant Polyneice de "meurtre". Pourtant, pour le reste de la pièce, il ne mentionne plus jamais ses propres crimes. En fait, il se vante plutôt de l'aide qu'il peut offrir à Thésée. "Je mettrai en avant pour vous les gloires qui vous attendent", dit-il au roi. Ces gloires "ne diminueront jamais avec la vieillesse". Il a complètement perdu ses sentiments de culpabilité. Et la manière miraculeuse dont il meurt indique que les dieux ne veulent plus le punir.

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