Electre de Sophocle Résumé et analyse

Electre de Sophocle Résumé et analyse

 

 

Résumé

À l'âge de 20 ans, Oreste arrive à Mycènes pour se venger des meurtriers de son père. Il est accompagné de son ami Pylades et de son ami et ancien tuteur, Paedagogus, qui l'a secouru après le meurtre de son père, Agamemnon. Oreste a fait semblant d'être un messager apportant la nouvelle qu'Oreste est mort dans un accident de char.

Les hommes partent, et Electra arrive, pleurant toujours son père des années après sa mort. Elle passe en revue comment il est mort : sa mère et Aegisthus « se sont cogné la tête avec une hache meurtrière ». Puis sa mère a épousé Aegisthus, qui règne maintenant à ses côtés. Dans une longue interaction, le chœur exhorte Electra à contenir son chagrin et sa rage, une scène qui sert à établir la personnalité d'Electra et le contraste qui suit entre Electra et Chrysothemis.

Electra parle avec sa sœur cadette Chrysothemis, qui a une approche plus pratique de la situation ; au lieu d'avoir l'intention de se venger, elle pense qu'il est préférable de garder la tête baissée et de tirer le meilleur parti des circonstances. Elle conseille à sa sœur de cesser d'insister pour pleurer leur père afin qu'Aegisthus n'emprisonne pas Electra. Chrysothemis lui dit qu'elle est en route vers la tombe de leur père avec des libations funéraires, un liquide versé sur les tombes en offrande aux dieux. Les libations proviennent de leur mère, qui a été effrayée par un cauchemar à propos d'Agamemnon. Electra dit à Chrysothemis de jeter les libations de Clytemnestra et d'en mettre des libations sur la tombe à la place. Chrysothéme s'en va le faire.

Electra s'entretient ensuite avec Clytemnestra, qui défend ses actions, disant qu'elle avait raison de tuer Agamemnon parce qu'il avait sacrifié la sœur aînée d'Electra, Iphigénia, à la déesse Artémis. Electra fait valoir qu'il n'avait pas le choix et souligne que Clytemnestra a également commis un meurtre en tuant Agamemnon afin qu'elle puisse être avec Aegisthus, et qu'elle devrait donc aussi mourir. Electra et sa mère continuent à se disputer jusqu'à ce que Paedagogus arrive déguisé en messager. Il leur dit qu'Oreste a été tué dans une course de chars et qu'une urne contenant ses cendres arrivera sous peu. La réponse de Clytemnestra mêle tristesse et soulagement. Elle a vécu dans la crainte qu'Oreste, qui menaçait de venger la mort de son père, ne revienne un jour la tuer. Electra, cependant, est inconsolable en réponse à la nouvelle de la mort de son frère.

Chrysothemis revient de la tombe de leur père avec une joyeuse nouvelle : Oreste est revenu et a laissé des offrandes sur la tombe de leur père. Electra lui dit qu'Oreste est mort et que les cadeaux doivent y avoir été placés dans sa mémoire. Electra supplie Chrysothemis de l'aider à venger leur père, mais Chrysothemis continue de conseiller la prudence. Elle implore Electra d'être sage et de se retenir.

Oreste revient déguisé, apportant une urne funéraire qui contient soi-disant ses cendres. Electra tient l'urne, pleurant à cause de la perte de son frère et de la fin de ses espoirs pour sa famille. Incapable de supporter son chagrin, Orestes révèle sa véritable identité, lui montrant la chevalière de leur père (un petit sceau personnel utilisé comme signature officielle sur les documents officiels) pour le prouver. Elle se réjouit, mais il la met en garde de cacher sa joie afin de ne pas les donner. Paedagogus sort du palais, leur dit de se taire et dit qu'ils doivent agir immédiatement parce que Clytemnestra est seul.

Alors qu'Electra veille au retour d'Egisthus, Oreste et ses amis entrent à l'intérieur et tuent Clytemnestra, dont on peut entendre des cris frénétiques. Oreste réapparaît brièvement pour rendre compte de son succès, puis retourne au palais. Aegisthus arrive et veut voir le corps d'Oreste. Les portes du palais s'ouvrent pour révéler Orestes et Pylades debout à côté d'un cadavre couvert. Aegisthus retire la couverture et est stupéfait de voir le corps de Clytemnestra. Oreste conduit Aegisthus à sa mort. Le chœur se réjouit que la Maison d'Atreus ait été libérée de sa malédiction.

 

Les thèmes de Sophocle dans Electre reflètent son intérêt pour les relations personnelles qui animent les conflits entre et au sein de ses personnages.

 

Droit

À Electra, le devoir envers la famille est primordial. Cependant, les deux camps - Électra, Orestes et leurs partisans, d'une part, et Clytemnestra et Aegisthus, d'autre part - peuvent revendiquer le devoir envers la famille comme motivation. Electra et Orestes revendiquent un devoir envers leur père assassiné de le venger ; Clytemnestra affirme également qu'elle est motivée par un devoir envers la fille Agamemnon tuée en sacrifice à Artemis. Même Aegisthus est motivé par le devoir envers la famille : le père d'Agamemnon et le père d'Aegisthus étaient des frères qui se battaient depuis longtemps pour la domination de Mycènes.

Les gens ont aussi un devoir envers les dieux, mais pour Sophocle, ce devoir est secondaire, ce qui est tout aussi bien puisque l'accomplissement de son devoir envers les dieux peut se terminer par des ennuis - une leçon qu'Agamemnon n'a apprise que trop bien lorsqu'il a sacrifié sa fille Iphigénie à Artémis. Oreste encore, Oreste d'Apollon a dit de venger la mort d'Agamemnon, il agit donc par devoir envers la famille et le dieu.

 

Justice et vengeance

Dans la première moitié de la pièce, Electra est seule dans sa quête de justice. Le monde qui l'entoure est corrompu ; la terre est gouvernée par des meurtriers ; sa mère, Clytemnestra, a rejeté ses enfants ; et sa sœur, Chrysothemis, tout en admettant qu'Electra a raison, considère qu'il est plus sage de s'aligner sur Clytemnestra et Aegisthus, qui ont de la force de leur côté. Mais pour Electra, la justice n'est pas une question de commodité personnelle, c'est une question de ce qui est juste. Et venger son père a raison.

Il est clair que la vengeance peut être considérée comme une sorte de justice, mais Electra demande aussi si toute vengeance est juste. Clytemnestra et Aegisthus affirment également avoir agi de manière vengeance. Cependant, puisque la vengeance qu'ils ont menée sur Agamemnon consistait autant, sinon plus, à former une alliance pour gagner le pouvoir politique, elle est injuste. Pourtant, le public grec serait familier avec la suite de l'histoire d'Oreste : il a été poursuivi par les Furies, les déesses de la vengeance dans les enfers. La vengeance juste ou injuste piège le vengeur dans un cycle mortel. L'ambivalence du chœur (conseillant d'abord à Electra de vérifier son désir de vengeance, mais soutenant plus tard son plan) reflète peut-être la tentative de Sophocle de représenter la complexité de ce type de vengeance.

 

Loyauté versus Pragmatisme

Electra et sa sœur Chrysothemis incarnent ce thème. Tout au long de la pièce de Sophocle, ni l'un ni l'autre ne s'écarte de sa croyance qu'elle a raison. La loyauté d'Electra envers son père mort depuis longtemps et son frère absent est inflexible, même si elle se rend compte qu'elle n'a pas d'allié du tout. Pour elle, elle doit rester ferme et continuer à essayer de venger son père aussi longtemps qu'elle reste en vie. Tant qu'elle ne saura pas qu'elle a réussi, elle ne se pliera pas.

Chrysothemis, d'autre part, croit tout aussi fermement qu'elle doit être réaliste ; leur mère et Aegisthus gouvernent Argos et tiennent le destin des deux jeunes femmes entre leurs mains. Elle croit fermement que grâce à l'obéissance et à la bonne nature, elle sera en mesure de gagner leur approbation et de vivre une vie heureuse. Pour elle, c'est la voie sage, et dans l'épisode 3, après avoir entendu Oreste mourir, Chrysothemis supplie sa sœur de suivre son exemple. Electra refuse, en disant : « Je ne te suivrai jamais, autant que tu le désires ; ce furent une grande folie même de tenter une quête oisive. » Toujours confiante qu'elle a choisi la meilleure voie, répond Chrysothemis, "à et à côté, quand tu te tiendras dans la mauvaise détresse, tu loueras mes paroles."

 

Maternité

En ce qui concerne la maternité, Clytemnestra est en effet un mauvais modèle. En discutant avec Electra, elle affirme avoir tué Agamemnon pour venger sa fille Iphigénie, qu'il avait tuée en sacrifice à Artémis. Mais le public grec aurait été aussi conscient qu'Electra que Clytemnestra avait des motifs plus convaincants. Elle avait pris Aegisthus comme amant, et il était probable qu'elle voulait que son mari - l'ennemi d'Aegisthus - soit à l'extérieur.

Son attitude envers ses enfants n'est pas positive. Après avoir entendu qu'Oreste a été tué dans une course de chars, Clytemnestra prétend se sentir désolée pour la perte de son fils : "Il y a un pouvoir étrange dans la maternité ; une mère peut être lésée, mais elle n'apprend jamais à haïr son enfant" (épisode 2). Mais son sentiment dominant est le soulagement qu'elle ne doive plus regarder par-dessus son épaule de peur qu'Oreste ne se faufile sur elle pour la tuer. Le traitement réservé par Clytemnestra à ses filles vivantes n'offre aucune preuve d'amour maternel. Electra est rabaissée, traitée comme une servante et ridiculisée pour sa souffrance. Chrysothemis, malgré ses tentatives d'apaiser sa mère et Aegisthus, n'est aussi guère plus qu'une jeune fille de courses bien habillée.

En revanche, c'est Electra qui a assumé le rôle de mère pour son petit frère, Oreste. Après le meurtre de leur père, elle l'a empêché de faire face au même sort en l'envoyant avec le tuteur de la famille pour être élevé ailleurs. Depuis lors, elle a réussi à rester en contact régulier avec lui. Lorsque le messager rapporte qu'Oreste est mort, Electra est celle qui est attristé comme une mère pourrait le faire. En espionnant l'urne, elle pense qu'elle doit contenir ses restes, elle supplie de la tenir, puis la berce comme un bébé, alors qu'elle pleure et murmure à son frère "mort" à propos de la dernière fois qu'elle l'a vu : "Tu es radieux, mon enfant, quand je t'ai accéléré de (Épisode 4). Les mots "mon enfant" sont plus maternels que fraterils, et elle déclare : "Car tu n'as jamais été la chérie de ta mère autant que la mienne."

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