Médée d'Euripide Résumé et analyse

Médée d'Euripide Résumé et analyse

Médée est située dans l'ancienne cité-État grecque de Corinthe. Jason, le fils héroïque du roi Éson d'Iolcus, a quitté sa femme, Médée, et a épousé la princesse de Corinthe. Au début de la pièce, la nourrice, l'esclave de Médée, donne un monologue résumant les événements qui ont eu lieu avant le début de la pièce. Jason s'était vu confier la tâche de capturer la Toison d'Or par le roi, Pelias, qui avait enlevé le trône d'Iolcus au père de Jason. La Toison d'Or est défendue par un dragon à Colchis, une région de la mer Noire. Avec un groupe d'hommes appelé les Argonautes, Jason s'est embarqué pour Colchis dans l'Argo et a demandé l'aide de Médée, la fille du roi, pour accomplir la tâche. Médée, qui a des pouvoirs magiques, est tombée passionnément amoureuse de Jason. Non seulement elle l'a aidé, trahissant sa propre famille, mais elle l'a épousé. Elle a ensuite conspiré pour assassiner Pelias par la supercherie, ce qui a forcé le couple à s'exiler à Corinthe. Ils ont deux fils, mais Jason veut plus de richesse et a donc quitté Médée pour sa nouvelle épouse, la fille du roi Créon de Corinthe.

Médée est folle de rage d'être déshonorée et abandonnée. La nourrice l'entend pleurer aux dieux de l'intérieur de sa maison et s'inquiète de ce que Médée fera dans son état d'esprit dangereux. Le chœur - un groupe de femmes corinthiennes qui sont les amies de Médée et qui servent de voix à la société grecque dans la pièce - arrive sur scène, et la nourrice récupère Médée pour parler aux femmes. La Médée, cependant, ne sera pas consolée. Une femme divorcée n'a aucun respect, leur dit-elle ; elle n'a pas de ville, pas de protection et pas de parents pour l'aider.

Le roi Créon arrive pour ordonner à Médée et aux enfants de s'exiler, parce qu'il craint que Médée ne nuise à sa fille, compte tenu de son expérience de "mauvaise conduite". Après que Médée ait supplié de rester un jour de plus, le roi exauce son souhait - follement, car Médée commence à comploter le meurtre de sa fille. Jason semble dire que Médée mérite son exil pour avoir calomnié la maison royale. Quand Médée lui rappelle tous les crimes qu'elle a commis pour l'aider, lui et leurs enfants, Jason dénigre son aide. Il prétend avoir fait plus pour elle que elle pour lui et dit qu'il épouse la princesse pour donner à ses enfants une sécurité financière. Médée refuse son offre d'aide, en disant : « Les cadeaux d'un homme sans valeur sont sans valeur. »

Quand Égée, le roi d'Athènes, vient demander conseil à Médée, Médée lui demande de l'accepter, et il est d'accord. Après sa sortie, Médée révèle au chœur son plan d'envoyer les enfants à la princesse avec une robe et une tiare empoisonnées, puis de tuer les enfants. Elle sent qu'elle n'a pas d'autre choix avec "pas de père, pas de maison, pas de refuge". Bientôt, un messager de la maison de Créon vient dire que la princesse et le roi sont tous les deux morts ; en essayant de soulever sa fille morte, le roi s'est empêtré dans la robe empoisonnée et est mort. Médée entre ensuite dans la maison pour tuer les enfants, et le public entend leurs appels à l'aide.

Jason arrive à la nouvelle que les garçons sont morts. Alors que Médée s'élève au-dessus de la maison dans un char ailé, les corps des enfants à l'intérieur, elle raille Jason : elle a finalement ému son cœur. Elle s'envole vers "les terres sacrées de Hera/en Acraie" pour enterrer ses enfants, puis se rendre à Athènes. Le chœur commente : "Ce à quoi nous ne nous attendons pas/un dieu trouve un moyen/de le réaliser."

 

Passion

La passion de Médée pour Jason surpasse tout le reste, même son amour maternel pour ses fils. Les références à Aphrodite, la déesse de l'amour, soutiennent ce thème. Jason spécule que Médée ne l'aimait et ne l'aidait que parce qu'Éros, le fils d'Aphrodite, lui a tiré dessus avec une flèche. Médée elle-même admet que sa passion, sous forme de colère face à la trahison de Jason, submerge son jugement.

Le chœur mentionne fréquemment que l'amour passionné n'est pas souhaitable : "L'amour avec trop de passion/apports... pas de bonne réputation." Le chœur prie pour qu'Aphrodite ne remplisse pas un "cœur de jalousie/ou de querelles en colère" mais "bénisse les unions pacifiques,/en utilisant la sagesse". Le chœur insiste sur le fait que l'amour sans passion mais avec modération et sagesse est meilleur parce qu'il n'engendre pas la destruction.

L'amour n'est pas la seule passion explorée dans la pièce. Jason est animé par sa passion pour la gloire et le statut. Tels étaient ses motifs pour partir après la Toison d'Or, pour chercher à reprendre son trône à son oncle et, bien sûr, pour quitter Médée pour épouser la princesse.

 

Trahison

Une partie de la puissance de la pièce provient de la capacité d'Euripide à faire ressentir de la sympathie pour Médée malgré ses actions monstrueuses. À la fin de la pièce, elle rappelle à Jason ce qu'elle a fait pour lui dans le passé et comment elle s'est vengée de sa trahison. En l'abandonnant, Jason l'a non seulement déshonorée, parce qu'une femme divorcée n'est pas respectée, mais l'a également privée d'une identité. Elle a trahi sa propre cité-État pour lui et, en exil, elle dépendra de l'aide du roi Égée. Son manque de honte et son refus de créditer l'aide qu'elle lui a apportée sont d'autres exemples de trahison.

Médée commet également des actes de trahison et l'a fait bien avant le début de la pièce. Elle a tué son frère et a trahi son père pour aider Jason, et elle a manipulé les filles de Pélias pour qu'ils le tuent. La trahison engendre la trahison car elle utilise ses fils pour livrer ses cadeaux mortels à la princesse, puis les tue pour faire souffrir Jason.

 

Vengeance

Médée incarne le thème de la vengeance. Dès le début de la pièce, elle complote sa vengeance sur Jason, exposant ses plans dans des monologues et dans des conversations avec le chœur. Dans des dialogues avec Creon et Jason, elle feint la compréhension tout en manipulant les hommes pour participer à sa vengeance. Bien qu'elle ressente de la douleur à l'idée de tuer les enfants et reconnaisse le crime comme sacrilège, son besoin de triompher de Jason est plus grand que son amour maternel.

Après que Médée ait tué ses enfants et que Jason soit arrivé, il lui rappelle comment elle a trahi sa famille et affirme que la vengeance dont il souffre était en fait destinée à elle. Il dit : "La fureur vengeresse faite pour vous/les dieux m'ont envoyée." Pourtant, Médée échappe à la punition pour ses crimes, tandis que Jason va se faire « casser la tête », comme le prédit Médée. Comme le dit Médée, les dieux savent qui a commencé le combat.

 

Exil

L'exil fait partie du passé, du présent et de l'avenir de Médée. En commettant des crimes contre sa famille, Médée s'est exilée de Colchis, sa patrie. Plus tard, elle et Jason ont quitté sa maison d'Iolcus pour devenir exilés à Corinthe. Après que Jason ait épousé la princesse de Corinthe, Médée est menacée d'exil par le roi Créon.

Le public athénien de la Grèce antique ressentirait la peur de l'exil avec Médée. La Grèce antique était composée de cités-États qui fournissaient une identité culturelle, une protection et une sécurité économique. Sans cette sécurité, les personnes en exil devaient se débrouiller seules en tant qu'individus mendiant l'entrée et l'acceptation qui pourraient ou non être accordées. Même Jason compatit avec Médée : "L'exil apporte avec lui toutes sortes de difficultés."

En exil, Médée est un étranger à Jason et à d'autres Grecs de Corinthe. Dès le début, Médée est considérée comme une étrangère et un objet de suspicion et de méfiance aux yeux des Grecs. Son « altérité » est exacerbée par son ascendance divine et son usage de la sorcellerie ; non seulement elle n'est pas grecque, mais elle n'est pas tout à fait humaine. Jason croit l'avoir livrée à la civilisation en l'amenant en Grèce. Il dit à Médée : "Vous vivez maintenant parmi les Grecs,/pas dans un pays de barbares." Selon Jason, cela seul devrait suffire à satisfaire Médée. Au lieu de cela, ses paroles sanctifiantes exaspèrent Médée et alimentent sa rage.

 

Pouvoir féminin

Bien que ses actions soient déplorables, Médée incarne le thème du pouvoir féminin. Elle dit au chef du chœur de ne laisser personne "penser que je suis une femme triviale,/une femme faible qui est assise là passivement". Dans ses monologues, elle déplore souvent le manque de pouvoir d'une femme mariée. Elle ne rumine pas sur des sujets sans conséquence, et elle utilise la vanité et l'intérêt de la princesse pour les jolies choses pour se venger.

En fin de compte, Jason compare Médée à des monstres féminins de la mythologie grecque, la qualifiant de "lionelle ... plus bestiale que Scylla". Scylla est la femelle monstre à six têtes vivant en face du tourbillon mortel Charybdis dans l'Odyssée. Elle dévore tout homme qui traverse son canal d'eau. Médée revêt ces étiquettes avec fierté, en disant : "Appelez-moi lionne/ou Scylla ... Car j'ai enfin pris contact avec ton cœur."

Le chœur d'Euripide est également un groupe de femmes qui offrent de sages conseils tout au long de la pièce, présentant un autre exemple de pouvoir féminin. Le chœur parle du thème quand il dit que les femmes ont leur propre "musée artistique/qui vit parmi nous pour nous enseigner la sagesse".

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