Des souris et des hommes de Steinbeck Explication

Des souris et des hommes de Steinbeck Explication

 

Le rêve

Steinbeck transmet le thème du rêve à travers le rêve de Lennie et George de posséder une petite ferme. Ce thème se développe au fur et à mesure que l'histoire progresse. Dans le chapitre 1, George décrit à Lennie leur rêve d'avoir une « petite maison et quelques acres, une vache et quelques cochons ». George a répété cette rêverie à Lennie de nombreuses fois auparavant. Lennie ne se lasse jamais de l'entendre, en particulier la partie sur ses lapins qui s'occupent. George, cependant, se rend compte que l'achat de cette petite ferme est vraiment un rêve de pipe qui n'arrivera probablement jamais. Dans le chapitre 3, après que Candy ait offert un paiement partiel sur la petite ferme, le narrateur déclare : « Cette chose en laquelle ils n'avaient jamais vraiment cru se réalisait. » Avant l'offre de Candy, le rêve n'était que quelque chose que George et Lennie utilisaient comme un moyen de garder le moral alors qu'ils faisaient face à des difficultés quotidiennes.

Le rêve est basé sur l'amitié entre George et Lennie. Comme le dit Lennie, « Je t'ai fait prendre soin de moi... tu m'as fait prendre soin de toi. » Afin de passer plus de temps à profiter de leur amitié et moins de temps à essayer de survivre, ils veulent la stabilité. Avoir une petite ferme offrirait cette stabilité.

Avec l'offre de Candy, le rêve passe d'un fantasme improbable à une réalité possible. George, Lennie et Candy sont assis dans l'émerveillement silencieux quand ils se rendent compte qu'ils pourraient bientôt acheter une ferme. George dit pensivement : "Je parie que nous pourrions la balancer." Cependant, cette évolution augmente les enjeux. Maintenant, George et Lennie doivent absolument rester et travailler au ranch pendant un mois pour gagner suffisamment pour le paiement de la ferme. Même si George est pleinement conscient de la dynamique dangereuse avec Curley et sa femme, il est déterminé à rester au ranch, qui joue dans son piégeage et celui de Lennie.

À la fin du roman, le rêve passe à une vision de l'au-delà, où "il n'y aura plus de problèmes". Alors que George se prépare à tirer sur un Lennie inconscient, il décrit cette vision à son ami. Lennie pense que George ne fait que répéter leur rêve de pipe. En réalité, George dépeint sa vision du ciel, où il espère que Lennie ira après sa mort. Dans cette vie, George et Lennie font face à trop d'obstacles pour faire de leur rêve une réalité. George se rend compte que ce n'est que dans l'au-delà que ce rêve pourra jamais être réalisé.

 

Solitude et amitié

Le thème de la solitude et de l'amitié consiste en une dualité, dans laquelle une idée ou une attitude contraste avec son contraire. Ainsi, tout au long du roman, Steinbeck oppose solitude et amitié. L'auteur transmet souvent la solitude à travers le sort des travailleurs migrants. La grande majorité de ces travailleurs vivent seuls et sans liens permanents avec qui que ce soit.George déclare à Lennie : « Les gars comme nous, qui travaillent dans les ranchs, sont les gars les plus solitaires du monde. » Pour éviter ce sort, George et Lennie ont forgé une amitié qui va à l'encontre du comportement de la plupart des migrants. Slim déclare : « Peu de gars voyagent ensemble. ... Je ne sais pas pourquoi." En conséquence, la plupart des travailleurs migrants sont constamment confrontés aux conséquences de la solitude. George déclare : "Ils n'ont rien à regarder."

Les travailleurs sont souvent confrontés à la solitude en raison de conditions sociales difficiles. Dans les ranchs, les travailleurs sont gardés s'ils peuvent faire un travail utile. Quand ils ne le peuvent pas, ces gens sont jetés, peu importe combien de temps ils ont travaillé pour un ranch. Pour cette raison, Candy craint d'être laissé dans le dénuement et seul après qu'il ne puisse plus balayer le dortoir. C'est un vieil homme qui travaille sur le ranch depuis de nombreuses années. Même s'il a été physiquement mutilé par un accident qui s'est produit sur le ranch, Candy a peu de sécurité dans ses dernières années. Quand George décrit sa ferme de rêve, Candy saute sur l'occasion de se joindre à lui et à Lennie. Cela donne à Candy des amis sur lesquels il peut compter et soulage sa peur d'être laissé seul dans sa vieillesse.

La solitude est également provoquée par les préjugés raciaux et de genre. Crooks est un homme isolé amer par des années d'abus raciaux. En tant qu'homme noir, Crooks n'est pas autorisé à socialiser avec d'autres travailleurs, à l'exception d'un jeu occasionnel de fers à cheval. La société blanche l'a rejeté et, à son tour, il rejette cette société autant qu'il le peut tout en gagnant sa vie. Il interdit aux Blancs d'entrer dans sa chambre, à l'exception de Slim et du patron. Il fait une exception pour Lennie, Candy et, dans une certaine mesure, la femme de Curley, qui sont tous à leur manière des parias sociaux qui font face à la solitude. Malgré son amertume, Crooks démontre un besoin d'amitié. Quand Candy mentionne qu'il a économisé de l'argent pour acheter une petite ferme, Crooks demande : "Si vous ... voulez un coup de main pour travailler pour rien ... pourquoi je viendrais ... donner un coup de main." La femme de Curley fait face à la solitude parce qu'elle est généralement la seule femme autour de lui. C'est une jeune femme qui est appréciée par la société dominée par les hommes en raison de son apparence physique. Cependant, elle aspire à une relation amicale. Elle demande à Lennie : « N'ai-je pas le droit de parler à personne ? Qu'est-ce qu'ils pensent que je suis, de toute façon ? »

Pour de nombreux personnages de Of Mice and Men, la solitude et l'amitié forment une dynamique interconnectée. Les personnages font l'expérience de la solitude et désirent l'amitié comme un soulagement. L'amitié reste cependant insaisissable, à l'exception de George et Lennie, qui ont brisé le moule.

 

Piégeage

Steinbeck développe progressivement le thème du piégeage au fur et à mesure que l'histoire progresse. La dynamique personnelle, les conditions sociales et les éléments psychologiques travaillent tous ensemble pour piéger Lennie et George. La dynamique volatile entre Curley, la femme de Curley et Lennie contribue au piège. Curley se sent menacé par les grands hommes et déteste donc Lennie. La femme de Curley a besoin d'affection et se tourne donc vers la douce Lennie. Lennie, innocent et lent d'esprit, n'a pas la sophistication sociale pour traiter avec Curley et sa femme. En conséquence, il blesse Curley et tue accidentellement la femme de Curley. Curley cherche la vengeance, un geste qui conduit à la mort de Lennie.

Les conditions sociales contribuent au piégeage de Lennie et George. Dans les années 1930, les travailleurs migrants n'avaient pas de sécurité d'emploi. Ils ont gagné juste assez pour rester en vie et avoir un peu de vie sociale. Pour contrer cette insécurité, Lennie et George sont poussés à économiser suffisamment d'argent pour acheter une ferme. Cette campagne de sécurité les maintient au ranch malgré la dynamique dangereuse, conduisant ainsi à leur piégeage. Des facteurs psychologiques contribuent également au piège. En raison de la dureté de leur vie, les travailleurs migrants ont fortement tendance à dépenser tout l'argent qu'ils gagnent en amusement, comme les prostituées et les jeux de hasard. En conséquence, les migrants ne sont pas en mesure d'économiser suffisamment d'argent pour améliorer leurs conditions sociales. L'amitié de George avec Lennie l'aide à éviter ce cercle vicieux. George a quelqu'un dont il se soucie et dont il se sent responsable. Mais après que Lennie ait tué la femme de Curley, George sait qu'il perdra son ami et qu'il retombera dans la vie solitaire et superficielle qui piège les migrants. "Je prendrai mes cinquante dollars et je resterai toute la nuit dans une vilerie", dit-il.

Steinbeck utilise la préfiguration pour transmettre une humeur de plus en plus inquiétante dans l'histoire. Cette humeur suggère que Lennie et George sont piégés par le destin. La préfiguration consiste en divers indices, tels que l'apprentissage que Lennie a eu des ennuis dans son travail précédent au chapitre 1, Curley s'en prenant à Lennie au chapitre 2, les flirts de la femme de Curley au chapitre 2 et au chapitre 4, le chien de Candy tiré au chapitre 3 et Lennie tuant un chiot au chapitre 5.

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