Les aventures de Huckleberry Finn de Mark Twain Résumé et analyse

Les aventures de Huckleberry Finn de Mark Twain Résumé et analyse

Situé le long du fleuve Mississippi vers 1840, Les aventures de Huckleberry Finn se concentre principalement sur les expériences de Huck et Jim lorsqu'ils sont seuls sur le radeau et lorsqu'ils se déplacent dans la société du Sud. Le livre s'ouvre avec Huck rappelant The Adventures of Tom Sawyer, le précédent roman de Mark Twain dans lequel il est apparu, et expliquant ce qui s'est passé depuis ce temps. Actuellement, Huck est « sivilisé » par la veuve Douglas et Mlle Watson.

Huck est mécontent de la veuve Douglas et de Mlle Watson, mais Tom Sawyer le convainc de rester pour qu'il puisse faire partie de son gang. Le père de Huck, Pap, revient quand il apprend que son fils a gagné de l'argent. C'est un ivrogne violent et sans instruction. Quand il ne peut pas obtenir Huck légalement, il kidnappe Huck qui s'est adapté aux manières civilisées de la veuve Douglas et de Mlle Watson, y compris leurs tentatives de l'éduquer. Pap garde Huck enfermé quand il n'est pas là et le bat quand il est ivre. En raison de ce traitement terrible, Huck décide de s'échapper. Quand son père est sorti, Huck simule sa propre mort et s'en va avec un canoë qu'il trouve flottant le long de la rivière.

Huck se rend à Jackson's Island, qui n'est pas loin de St. Petersburg où il avait vécu avec la veuve Douglas et Mlle Watson. Pendant son séjour sur l'île, Huck regarde la recherche de son cadavre. Après avoir exploré l'île pendant quelques jours, Huck tombe sur Jim, l'esclave de Mlle Watson. Jim s'était enfui quand il a entendu Mlle Watson parler de le vendre à un trafiquant d'esclaves. Tous deux parlent de leurs évasions individuelles et sont heureux pour la compagnie l'un de l'autre.

Une tempête provoque une inondation du Mississippi. Huck et Jim tombent sur un radeau et une maison flottant le long de la rivière. Ils prennent le radeau et pillent la maison, qui contient un mort. Comme les lecteurs ne le découvrent qu'à la fin du roman, Jim reconnaît l'homme comme Pap, le père de Huck, mais ne laisse pas le garçon le voir ou dire à son ami qui il s'agit. Huck décide de se faufiler dans St. Petersburg, alors qu'il était habillé en fille, pour entendre des nouvelles. Pendant son séjour à St. Petersburg, il rencontre une femme qui est nouvelle en ville. Elle raconte à Huck sa propre mort et l'évasion de Jim. Il y a une récompense pour la capture de Jim, et elle croit qu'il est sur Jackson's Island car elle a vu de la fumée venir de là. Elle prévoit d'en parler à son mari dès qu'il rentrera à la maison. Huck retourne sur l'île aussi vite qu'il le peut, et lui et Jim décollent sur le radeau.

Huck et Jim prévoient d'aller au Caire, qui se trouve à l'embouchure de la rivière Ohio, puis de prendre un bateau à vapeur vers le nord où Jim sera libre. Alors qu'ils descendent la rivière, ils tombent sur un bateau à vapeur écrasé. Ils montent sur le bateau et découvrent trois voleurs. Après un appel serré, Huck et Jim échappent aux voleurs et reçoivent leur argent et un canoë. Plus tard, il y a un épais brouillard et Huck et Jim flottent devant le Caire sans le voir, au lieu de se diriger plus loin vers le territoire esclavagiste. Huck se sent en conflit à l'idée d'aider Jim à s'échapper et envisage de le rendre. Cependant, quand il tombe sur des hommes à la recherche d'esclaves évadés, Huck ment et est capable de détourner les hommes. Pendant ce temps, Huck et Jim ne sont pas en mesure de revenir à l'embouchure de la rivière Ohio.

Alors que Huck et Jim voyagent plus au sud, ils se lancent dans un certain nombre d'aventures difficiles. Huck se fait prendre au milieu de deux familles, les Grangerford et les Shepherdson, qui sont impliquées dans une querelle stupide mais mortelle. Plus tard, Huck et Jim sauvent deux hommes, l'un qui prétend être un duc célèbre et l'autre un roi célèbre. Les hommes sont des escrocs : le "duc" est une sorte d'imprimeur itinérant et un acteur et metteur en scène de théâtre hilarant ; le "roi" est un guérisseur de la foi et un prédicateur du réveil. Alors que les escrocs sont sur le point de se faire attraper, ce qui est en partie dû à l'honnêteté de Huck, ils s'échappent et retournent au radeau avec Huck et Jim.

Au cours du voyage, le duc et le roi utilisent leur expertise pour tirer une variété d'escroqueries. Au cours de ces aventures, Huck, Jim et les deux escrocs assistent à un quasi lynchage, qui se termine par la fusillade d'un ivrogne nommé Boggs. Pendant ce temps, Jim a été caché et déguisé pour éviter d'attirer l'attention de ceux qui souhaitent capturer des esclaves en fuite. L'escroquerie finale et finalement désastreuse du roi et duc implique la tentative de prendre l'argent de l'héritage d'une fille endeuillée, Mary Jane Wilks. Les deux hommes se font passer pour ses oncles, Harvey et William Wilks, et parviennent à acquérir 6 000 $. Cependant, Huck se sent coupable du vol et vole l'argent, le cachant dans le cercueil du mort, Peter Wilks. Après que les deux escrocs ont été exposés, ils s'échappent avec Huck vers le radeau où Jim s'est caché et continuent leur voyage.

À court d'idées, le duc et le roi reveignent Jim pour 40 $. Malgré les accès périodiques d'inconfort de Huck concernant l'aide à l'évasion de Jim, il décide finalement qu'il risquera d'aller "en enfer" et qu'il fera tout ce qu'il peut pour aider Jim. Huck découvre que Jim est détenu à la maison Phelps. Quand il arrive là-bas, le couple le prend pour Tom Sawyer, leur neveu, qui vient lui rendre visite. Quand Tom arrive, il prétend être Sid Sawyer et élabore un plan sauvage pour libérer Jim. Huck est convaincu qu'un plan plus simple serait plus efficace, mais il suit Tom de toute façon.

Après de nombreuses pratiques, Huck et Tom ont mis en œuvre leur plan élaboré, qui les obligera à creuser un trou sous le bâtiment où Jim est détenu. Ça marche et Jim est libéré, mais dans le processus, Tom reçoit une balle dans la jambe. Huck lui donne un médecin pendant que Jim assiste Tom plutôt que de s'échapper. En conséquence, Jim est repris et renvoyé chez les Phelp.

Le lendemain, Tom, qui est fiévreux à cause de son état, avoue tout à sa tante Sally. Pendant ce temps, il est révélé que Jim a été libéré par Mlle Watson, décédée deux mois auparavant. L'évasion avait été un jeu pour Tom et, il s'avère, complètement inutile. Tante Polly arrive et soutient cela et fait savoir aux Phelps que le garçon qu'ils pensaient être Tom est en fait Huck. Jim dit à Huck que Pap était celui qu'ils ont vu mort dans la maison flottante près de Jackson's Island. Tante Sally est prête à adopter Huck, mais il décide de sortir vers l'Ouest car il n'a pas intérêt à être civilisé.

 

Un roman d'apprentissage

Le voyage physique de Huck le long du Mississippi est aussi un voyage émotionnel, son passage à l'âge adulte. Après ses expériences sur le radeau et dans les villes, il n'est plus la même personne. Il a une nouvelle compréhension des gens, ayant vu à la fois de bons et de mauvais comportements.

Une grande partie du bon comportement dont il est témoin vient de Jim. Dans le chapitre 14, Huck dit de Jim : « Eh bien, il avait raison ; il avait toujours raison ; il avait une intelligence peu commune. » Le comportement et les actions de Jim sont ce qui pousse le plus Huck à grandir et à mûrir.

Lorsque Huck décide qu'il est prêt à "aller en enfer" pour assurer la liberté de Jim, il montre un niveau de maturité beaucoup plus grand que précédemment dans le livre. Huck est prêt à écouter sa propre conscience et à faire ce qu'il juge juste. Il ignore les gens civilisés et va à l'encontre de ce qu'on lui a enseigné en grandissant. La volonté de Huck de contrecarrer le système préfigure sa décision ultime de sortir seul. À la fin du roman, il a les moyens et la détermination d'agir seul et de faire confiance à son propre sens du bien et du mal.

 

Racisme

Le racisme a été accepté dans le Sud pendant la période de création du livre. La vie des Noirs est considérée comme sans valeur et hors de propos. Ils ne sont valorisés que comme des possessions, et leur fonction première est de servir les autres.

Quand Jim est ramené après avoir tenté de s'échapper des Phelps, les voisins sont furieux. Ils sont prêts à le lyncher pour lui donner l'exemple de leurs esclaves, qui y réfléchiront à deux fois avant d'envisager de s'enfuir. En fin de compte, la foule décide de ne pas : « [L]es autres ont dit, ne le faites pas, il ne répondrait pas du tout, il n'est pas notre nègre, et son propriétaire se présenterait et nous ferait payer pour lui, bien sûr." Ils épargnent la vie de Jim pour la seule raison qu'ils ne veulent pas payer son maître.

Le héros du roman, Huck, est également raciste. Ce n'est qu'après avoir passé du temps avec Jim que Huck reconnaît l'humanité de Jim. C'est le cas des gens de tout le Sud. À l'époque, une personne noire était considérée comme une marchandise à acheter, à utiliser et à vendre. La reconnaissance des droits, des sentiments et même de leur existence des esclaves est limitée.

Lorsque Twain a écrit le livre, l'esclavage avait pris fin, mais le racisme était plus endémique que jamais. Les Afro-Américains ont continué à être traités injustement conformément aux lois Jim Crow. Le racisme ne pouvait pas être mis fin par une guerre, mais seulement par un changement d'attitude. Dans l'histoire, Huck change d'attitude à l'égard de l'esclavage. Mais il est tellement frustré par sa société qu'il la quitte. Twain brosse un tableau sombre du Sud.

 

Cruauté

Le roman dépeint des personnes qui sont souvent cruelles les unes envers les autres. Cette cruauté peut s'étendre à la famille, aux amis et aux étrangers. La réputation du Sudiste hospitalier et accueillant est brisée dans le roman.

Pap est la quintessence de la cruauté. Il kidnappe et emprisonne Huck, le maudit, insiste pour qu'il arrête son éducation et le bat sans pitié. C'est à cause du traitement de Pap que Huck décide qu'il doit s'enfuir. Dans le chapitre 6, Huck dit : "Mais par et par le pap est devenu trop pratique avec son hick'ry, et je ne pouvais pas le supporter. J'étais partout sur les trépointes." Avant d'apprendre que Huck a gagné en argent, Pap avait été un père absent. Son intérêt pour Huck ne s'étend que jusqu'à l'argent de récompense de Huck.

Le duc et le roi n'ont aucun problème à prendre de l'argent à des innocents. Ils manipulent un événement religieux, toisonnent les orphelins et, en fin de compte, vendent Jim. L'un de leurs inconvénients fonctionne parce que les voisins agissent cruellement les uns envers les autres en les encourageant à se faire tromper aussi. De plus, cette société présente des foules en colère qui se rassemblent régulièrement et sont en colère. Les querelles sont menées sans aucune raison. La société qui est représentée est presque unanimement méchante et laide. Ils sont cruels envers les voisins comme envers les étrangers.

 

Hypocrisie

Il y a un certain nombre de "bonnes" personnes dans le roman. Ces personnages agissent décemment et sont civilisés. Pourtant, même ces personnes apparemment bonnes se comportent de manière immorale en ce qui concerne les esclaves.

Dans le chapitre 32, tante Sally est ravie de rencontrer Huck, mais surtout parce qu'elle s'attendait à Tom, et Huck lui fait penser que c'est qui il est. Lorsqu'elle se demande ce qui lui est arrivé, Huck note qu'il y avait un problème sur le bateau. Tante Sally est inquiète : « Bonne gracieuse ! quelqu'un a-t-il fait mal ? » "Non. Tué un nègre." « Eh bien, c'est de la chance, parce que parfois les gens se blessent. » Tante Sally, la même femme que Huck dit tendre et attentionnée, est complètement indifférente à la mort d'une personne noire. À ses yeux, ils n'entrent pas dans la catégorie des "personnes". Des exemples tels que celui-ci peuvent être trouvés tout au long du texte.

Le racisme latent existe même chez les soi-disant civilsisés. Il est difficile de négliger cette attitude et de voir ces personnes aussi bonnes que Huck. Huck lui-même est confus à la fin et refuse d'être "civilisé".

La violence de l'époque est également surprenante. Le colonel genteel et aristocratique Grangerford participe à une querelle sans raison apparente. La querelle finira par réclamer trois de ses enfants et sa propre vie. La façon dont les personnes civilisées peuvent être impliquées dans un tel comportement confond le protagoniste et est dépeinte comme insensée par Twain.

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