Un artiste de la faim de Kafka Résumé et analyse

Un artiste de la faim de Kafka Résumé et analyse

Résumé

 

Un narrateur anonyme décrit comment, au cours des dernières décennies, l'intérêt pour les artistes de la faim a diminué. À ses débuts, les artistes de la faim gagaient beaucoup d'argent en mettant en place de grandes productions, mais les choses ont changé. Des villes entières étaient autrefois captivées par le spectacle, avec des gens qui restaient toute la nuit pour regarder. Les adultes considèrent cela comme une blague, mais les enfants sont étonnés. Tout ce qui meuble la cage de l'artiste de la faim est une horloge et un petit verre d'eau. Trois observateurs sont choisis pour regarder l'artiste de la faim jour et nuit afin de s'assurer qu'il ne mange rien. Pourtant, ce n'est qu'une formalité, parce que l'honneur d'être un artiste de la faim interdit de manger. Les observateurs ne comprennent pas toujours cela, alors parfois ils sont laxistes dans leur vigilance, prétendant permettre à l'artiste de la faim de se faufiler dans la nourriture. Cela déprime l'artiste de la faim et rend son jeûne difficile. Parfois, l'artiste de la faim chante pour prouver qu'il ne mange pas. En effet, l'artiste de la faim préfère les observateurs qui le regardent de près, afin qu'il puisse leur montrer qu'il jeûne d'une manière que personne d'autre ne peut. Pourtant, il est très heureux quand le matin arrive et un copieux petit déjeuner est apporté aux observateurs à ses propres frais. Parce que personne n'est capable de regarder l'artiste de la faim jour et nuit, personne ne peut vraiment savoir si son jeûne est ininterrompu. Seul l'artiste de la faim peut vraiment le savoir ; par conséquent, il peut être le seul spectateur vraiment satisfait.

L'artiste de la faim sait quelque chose que même les initiés de l'art de la faim ne savent pas - il est facile de jeûner. L'imprésario a fixé la durée maximale du jeûne à 40 jours. C'est principalement pour la raison que les gens ne restent intéressés par le jeûne que pendant ce laps de temps avant que sa popularité ne diminue. Le 40ème jour, la porte de la cage est ouverte, et un public enthousiaste remplit l'amphithéâtre pendant qu'une fanfare militaire joue. Deux médecins entrent dans la cage pour mesurer l'artiste de la faim, et les résultats sont livrés à la foule. Deux jeunes femmes conduisent l'artiste de la faim hors de la cage à une table où un repas a été préparé, et c'est en ce moment que l'artiste de la faim essaie de riposter. Il pense qu'il aurait pu continuer, et c'est un gaspillage d'arrêter maintenant. L'artiste de la faim souhaite se dépasser, sentant qu'il n'y a pas de limites à sa capacité.

L'imprésario vient lever les bras sur l'artiste de la faim, le soulevant dans les bras de l'une des deux femmes qui attendent spécialement sélectionnées. Elle commence à pleurer à l'immensité de sa tâche et est soulagée par un préposé qui l'emmène à une table chargée d'un petit repas. L'imprésario met de la nourriture dans la bouche de l'artiste de la faim, qui est presque inconscient. Un toast est proposé au public avec un orchestre en fanfare. Seul l'artiste de la faim reste insatisfait du spectacle.

L'artiste de la faim vit ainsi pendant de nombreuses années, ne prenant que de petites pauses. Pourtant, bien qu'il ait été honoré pour ses réalisations, son humeur ne fait qu'empirer, car il croit que personne ne prend le sens de sa performance au sérieux. Il sent qu'il n'a plus rien à souhaiter et rien pour lui donner de la consolation. L'imprésario attribue les explosions de l'artiste de la faim à sa faim et dit au public que l'artiste de la faim pourrait mourir de faim pendant plus de 40 jours. Pourtant, il leur montre aussi une photo de l'artiste de la faim le 40e jour, ayant l'air presque mort. L'artiste de la faim voit cela comme une perversion de la vérité, et cela met ses nerfs à rude épreuve, car les gens croient que la durée de son jeûne est la raison de sa tension alors qu'en fait c'est la fin prématurée qui le met à rude épreuve. Lorsque les personnes qui ont été témoins de ces scènes y réfléchissent des années plus tard, elles sont incapables de les comprendre. Au fil du temps, le public abandonne l'artiste de la faim, alors même que l'imprésario le fait visiter l'Europe une fois de plus. L'artiste de la faim sent qu'il ne peut pas se réduire à se produire dans des stands de spectacles lors de petites foires amusantes, et aussi qu'il est trop vieux pour trouver un autre métier. Il fait ses adieux à l'imprésario et rejoint un grand cirque, refusant même de regarder les termes de son contrat.

L'artiste de la faim voit le grand cirque comme une occasion d'étonner vraiment les gens pour la première fois sans aucune limitation sur son jeûne. Pourtant, le cirque ne place pas sa cage au centre de l'arène comme attraction principale. Au lieu de cela, il est situé le long du chemin vers les cages à animaux, ce qui signifie que les gens s'attardent rarement à le voir dans leur empressement à se rendre aux bêtes sauvages. De temps en temps, cependant, un père montrera l'artiste de la faim à ses enfants, décrivant ce qu'il fait et son histoire. Cependant, l'artiste de la faim n'ose pas demander à la direction du cirque de le déplacer, car il craint d'être déplacé dans un endroit encore plus obscur. Les signes sur sa cage deviennent sales et illisibles, et la planche sur laquelle sont comptés les jours où il a jeûné n'est plus mise à jour. L'artiste de la faim continue de jeûner, mais personne ne se rend compte qu'il a battu son record, pas même lui.

Enfin, la cage de l'artiste de la faim attire l'attention d'un superviseur, qui croit qu'elle est vide et inutilisée. Un autre travailleur se souvient enfin de l'artiste de la faim, et ils le trouvent sous la paille. Le superviseur lui demande s'il jeûne toujours, et l'artiste de la faim lui demande de lui pardonner "tout". Le superviseur devine que l'artiste de la faim n'est plus sain d'esprit. L'artiste de la faim révèle qu'il ne pouvait rien faire d'autre que jeûner parce qu'il n'a jamais trouvé de nourriture qui ait bon goût. S'il avait trouvé une telle nourriture, dit-il au superviseur, il aurait mangé comme tout le monde. Ce sont ses derniers mots. Le superviseur demande aux travailleurs d'enterrer l'artiste de la faim et de mettre une jeune panthère dans sa cage, ce qui attire de grandes foules.

 

Analyse

 

Allégorie religieuse et parabole

Il existe de nombreux éléments d'allégorie religieuse et de parabole tissés en "Un artiste de la faim". L'artiste de la faim lui-même fait preuve de nombreux éléments de souffrance et de martyre que l'on peut trouver dans l'allégorie religieuse - dans ce cas, il souffre pour le bien et la pureté de son art. L'artiste de la faim semble être à la recherche d'une sorte de transcendance, il croit que le jeûne lui apportera, mais même jusqu'au moment de sa mort, il reste insatisfait. Franz Kafka utilise l'histoire pour créer une parabole sur la croyance que la souffrance peut entraîner la transcendance. Pour l'artiste de la faim, cela n'apporte qu'un sentiment d'aliénation plus profond. Cependant, l'artiste de la faim révèle également que le jeûne est plus facile que quiconque ne le sait, et c'est pourquoi Kafka renverse l'allégorie. Il existe un stéréotype de longue date de "l'artiste souffrant", mais ici Kafka révèle que l'artiste de la faim ne souffre pas pour les raisons que son public croit être - il souffre précisément parce qu'ils ne le comprennent pas, lui ou ne comprennent pas son art. Dans cette optique, le jeûne de l'artiste de la faim n'est qu'une démonstration extérieure de sa souffrance interne. Et ici, Kafka soulève une question encore plus grande : si l'artiste de la faim est l'architecte de sa propre souffrance. Bien que les paraboles offrent souvent une morale ou une leçon claire, Kafka choisit de laisser le sens de "Un artiste de la faim" ouvert à l'interprétation.

Le fait que Kafka n'attribue aucun nom aux personnages de l'histoire rappelle également une allégorie, dans laquelle les personnages se tiennent souvent en tant qu'idées ou archétypes. Le cadre et l'époque de l'histoire sont également ambigus, ce qui donne à l'histoire une aura de parabole ou de mythe. Kafka vise à rendre l'histoire intemporelle afin qu'elle se sente universelle et pertinente lorsqu'il s'agit des questions philosophiques de l'art et de la souffrance. Kafka utilise également l'artiste de la faim comme une sorte de parabole sur le stéréotype de "l'artiste affamé", c'est-à-dire un artiste qui évite le gain monétaire et la célébrité facile afin de rester fidèle à son art. Pourtant, Kafka n'offre pas de réponses faciles ou de morale dans "A Hunger Artist", qui se termine par la mort de faim littéralement de faim. Kafka invite plutôt le lecteur à réfléchir à la quantité de libre arbitre qui entre dans la décision d'une personne de souffrir pour son art. Dans cette optique, l'histoire peut être considérée comme une sorte de parabole pour les temps modernes dans lesquels le capitalisme et l'industrialisation jouent un rôle plus important dans la formation des artistes et des publics du monde.

 

Effets du capitalisme sur l'art

Le ton durable de "A Hunger Artist" est celui du pessimisme, en particulier de la part de l'artiste de la faim lui-même. À travers cette lentille, Kafka commente la condition humaine moderne dans laquelle l'artiste de la faim refuse de céder au capitalisme. Il se refuse non seulement de la nourriture mais aussi de tous ses biens. Il ne jouit pas non plus d'une intimité humaine en dehors de la conversation avec les spectateurs, dans laquelle il s'engage pour assurer des témoins de son jeûne. Il choisit la misère, la faim et son art avant tout, bien que ses choix ne lui apportent pas son accomplissement d'abord en raison de sa profonde aliénation du reste du monde qui vit selon des règles et des structures capitalistes et ensuite en raison de son refus de croire en son art ou de s'en soucier. Il est significatif que l'histoire commence après le déclin de popularité de l'artiste de la faim, comme si Kafka avait l'intention de montrer le déclin inévitable des entreprises capitalistes. Cela crée également une tension entre l'art pour l'amour de l'art et l'art pour le profit et le divertissement.

Au début de l'histoire, l'artiste de la faim est lié à la limite de jeûne de 40 jours que l'imprésario lui impose. Cette limite n'est pas pour des raisons de santé, mais pour des raisons lucratives, car le public a tendance à perdre tout intérêt pour le jeûne après 40 jours. Lorsque l'artiste de la faim se sépare de l'imprésario et rejoint le cirque, il est enfin capable de jeûner aussi longtemps qu'il le veut. Cependant, il est à nouveau confronté au fait que son "art" ne peut pas être réalisé, car les foules se précipitent simplement devant lui sur le chemin pour voir les animaux au cirque. L'artiste de la faim ne lit même pas son contrat avec le cirque, qui semble être un commentaire direct sur la tendance du capitalisme à tenter de contrôler et de monétiser l'art.

Kafka propose la parabole de l'artiste de la faim en commentaire sur qui et ce qui définit l'art dans une société capitaliste. La tension réside dans le fait que l'artiste de la faim a besoin d'un public pour se produire, mais qu'il se hérisse d'être vendu comme divertissement ainsi que dans le fait que personne ne semble prendre son art au sérieux. Cependant, l'artiste de la faim révèle également un secret qui met en évidence la relation avec la marchandisation - le jeûne est facile. Son acte repose sur l'illusion que c'est difficile, de sorte que le public sent qu'il "obtient" quelque chose pour son argent : voir quelqu'un souffrir d'une grande endurance d'une manière qu'il croit qu'il ne pourrait jamais faire. Puisque le public assimile le jeûne à la souffrance, l'artiste de la faim laisse entendre que la souffrance est plus facile que quiconque ne le pense.

Après sa mort, l'artiste de la faim est remplacé par une panthère. Le public est frappé par la vitalité de la panthère, qui semble résider surtout dans ses dents. Leur goût pour l'art est passé de la souffrance à une célébration de la santé et du pouvoir. Cependant, il est clair qu'ils ne se rendent pas compte que l'appétit de la panthère, alors qu'elle rythme sa cage et regarde attentivement, les inclut.

 

Artiste et public

Le public est en grande partie une foule sans nom, sans visage, avec une relation difficile avec l'artiste de la faim. Bien que l'artiste de la faim ait besoin que le public soit témoin de son art, il les ahors pour leur manque de compréhension. Comme il y a aussi un soupçon constant que l'artiste de la faim triche, il leur en veut de ne pas le croire - et il est contrarié que même les observateurs choisis pour l'observer lui tournent le dos par compassion malavisée, parce qu'ils pensent qu'ils lui donnent l'occasion de tricher. Cette tension entre l'artiste de la faim et son public signifie qu'ils ne se comprendront jamais pleinement, puisque l'artiste de la faim est la seule personne qui peut vraiment témoigner et comprendre sa propre performance. Kafka souligne le caractère fugace de la satisfaction de la part de l'artiste et du public. L'artiste de la faim n'est jamais vraiment satisfait parce qu'il sent que le public ne comprendra jamais vraiment son art. Bien que la souffrance extérieure de l'artiste de la faim soit exposée en tant que performance, sa plus grande souffrance est interne et cachée au public. Une partie de la souffrance de l'artiste de la faim est la connaissance qu'il a besoin de la reconnaissance d'un public qui ne comprendra jamais vraiment son art. Cela l'enferme dans une sorte d'éternel conflit privé consistant à mépriser le public même dont il a envie. La grande ironie est que la performance de l'artiste de la faim n'est pas reconnue par son public comme de l'art. Kafka souligne l'ironie en montrant comment le public lui-même perd progressivement son appétit pour regarder l'artiste de la faim, en commentant la nature inconstante de la capacité d'attention et de voyeurisme d'un public. Dans cette équation, le public s'attend à une valeur de divertissement et de choc, tandis que l'artiste de la faim a besoin d'appréciation et de compréhension de sa souffrance en tant qu'art. Les deux ne peuvent jamais être réconciliés.

Le jeûne final de l'artiste de la faim qui mène à sa mort est son plus long et donc probablement le plus significatif pour lui, mais l'ironie est qu'il n'y a pas de public pour en témoigner et le valider. Caché dans un tas de paille sale dans sa cage négligée, il a été presque oublié jusqu'à ce qu'un employé de cirque décide que la cage doit être utilisée. Kafka souligne à nouveau à quel point l'artiste de la faim compte sur le public pour valider son art, mais finalement il se produit seul. Le fait que la mort de l'artiste de la faim ne soit ni reconnue ni pleurée par le public montre à quel point il est jetable et oubliable dans un monde qui valorise le divertissement, ce qui rend l'œuvre de sa vie futile. Le fait que l'artiste de la faim meure sans public réel démontre l'éventuelle dénué de sens de son art à qui que ce soit d'autre que lui-même.

 

Aliénation et futilité

L'artiste de la faim se sent aliéné de tout le monde en raison de la nature de son art. Il se maintient dans une cage exposée, et devient donc une chose à surveiller plutôt qu'une personne avec qui avoir une relation. Son aliénation de son public est en grande partie ce qui cause sa souffrance, plutôt que l'acte de jeûner lui-même. Il se sent profondément mal compris, mais ne semble pas reconnaître qu'il est à la fois en train de causer et de participer à sa propre aliénation en poursuivant sa performance. De cette façon, son art n'a de sens que pour lui-même, tel qu'il le comprend alors que son public ne le peut pas. Ils ne peuvent être que des spectateurs, pas même des témoins complets, car ils doivent prendre les paroles de l'artiste et des observateurs de la faim selon lesquelles il ne triche pas. De cette façon, seul l'artiste de la faim lui-même peut être le vrai témoin et juge de sa propre performance. La compréhension qu'a l'artiste de la faim de cette contradiction conduit à son profond sentiment d'aliénation et de futilité, mais il ne peut pas concevoir d'abandonner. Kafka souligne que l'aliénation de l'artiste de la faim se fait en grande partie par son propre design, parce qu'il a commencé à jeûner non pas à des fins artistiques, mais parce qu'il ne pouvait rien trouver qu'il aimait manger. L'art n'est pas un choix pour lui, c'est un mode de vie.

 

Martyre et fierté

L'artiste de la faim se considère comme un martyr et en est très fier. En le dépeignant comme un martyr, Franz Kafka fait allusion à l'histoire du martyre religieux, en particulier à celle de Jésus-Christ. Bien que l'imprésario limite le jeûne de l'artiste de la faim à 40 jours parce qu'il croit que c'est la limite de la durée d'attention du public, les propres lecteurs de Kafka reconnaîtraient l'ironie de l'allusion biblique. Dans l'Ancien Testament, Moïse passe 40 jours et 40 nuits à jeûner sur le mont Sinaï ; dans le Nouveau Testament, Jésus-Christ jeûne dans le désert pendant 40 jours. Cette discipline du jeûne est devenue la fête chrétienne du Carême, au cours de laquelle les pratiquants pratiquent l'abstention (souvent d'une sorte de nourriture ou de boisson) pendant 40 jours en guise de pénitence ou de compensation pour les offenses. Pourtant, Kafka fait une distinction minutieuse entre le martyre de Jésus-Christ et l'artiste de la faim. Jésus-Christ a prétendu être un martyr pour les péchés des gens, tandis que l'artiste de la faim croit que les gens sont la cause de sa souffrance privée. L'artiste de la faim affirme qu'au lieu de tromper le monde à propos de sa performance, il a l'impression que "le monde le trompait de sa récompense" en ne reconnaissant pas son sacrifice artistique. Le narrateur qualifie même l'artiste de la faim comme d'un "martyr malheureux", préfigurant le fait que l'artiste de la faim mourra pour son art tout comme tous les martyrs meurent pour leur cause. Pourtant, le narrateur déclare également que l'artiste de la faim est un martyr dans "un sens complètement différent", ce qui signifie qu'il est la cause de sa propre souffrance. Cela remet en question la définition d'un martyr et la question de savoir si l'artiste de la faim peut vraiment être considéré comme un. Bien que Kafka aligne la souffrance de l'artiste de la faim sur celle de Jésus-Christ, l'artiste de la faim ne trouve jamais de rédemption dans son martyre. Même si l'artiste de la faim est destiné à être une figure semblable au Christ, Kafka démontre que le public avec lequel il est aux prises est à une époque différente de celle des croyants de Jésus-Christ, et que l'artiste de la faim est donc condamné à être oublié pour sa souffrance.

 

Souffrance et satisfaction

L'artiste de la faim est pris au piège dans un cycle de souffrance apparemment sans fin, à la fois de sa propre volonté et parce qu'il se sent mal compris par son public. Une grande partie de la performance de l'artiste de la faim est le concept même de souffrance, étant donné qu'il se refuse de la nourriture. Pourtant, il révèle que le jeûne est facile, ce qui montre clairement que sa souffrance ne vient pas de l'acte lui-même, mais du fait que son public ne comprend pas son art. De ce point de vue, ce n'est pas l'aspect physique du jeûne qui lui cause de la souffrance, mais l'incompréhension du public. Kafka aborde également la question de savoir pourquoi regarder quelqu'un souffrir aurait un attrait voyeuriste pour un public. Bien qu'ils puissent être impressionnés par son endurance, ils croient aussi qu'ils regardent quelqu'un souffrir de faim. C'est une notion bouleversante, comme en témoignent la jeune femme qui fond en larmes après avoir touché l'artiste de la faim ainsi que par les personnes qui perdent tout intérêt après 40 jours.

Le public pense qu'il est "satisfait" après la fin du jeûne de l'artiste de la faim, croyant avoir été témoin de son endurance. Pourtant, l'artiste de la faim ne peut jamais vraiment être satisfait de sa performance parce qu'il ne croit pas que le public la comprenne vraiment. Ils ne comprennent pas que le jeûne soit facile, et ils ne comprennent pas qu'il pense qu'il pourrait continuer à le faire après 40 jours. Même son jeûne ne lui apporte jamais satisfaction, car il croit pouvoir transcender ses tentatives précédentes. De cette façon, la faim et l'insatisfaction sont liées l'une à l'autre, représentant la façon dont l'artiste de la faim reste affamé de nourriture et de compréhension, mais il est insatisfait des deux. L'artiste de la faim se demande "s'il continuait à jeûner plus longtemps, pourquoi ne le toléreraient-ils pas ?" C'est révélateur parce que cela montre que l'artiste de la faim assimile la reconnaissance de sa souffrance à un sentiment de satisfaction.

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