L'île du docteur Moreau de HG Wells Résumé et analyse

L'île du docteur Moreau de HG Wells Résumé et analyse

Une introduction au roman indique que le 1er février 1887, un navire nommé Lady Vain a coulé lorsqu'il est entré en collision avec un autre bateau dans l'océan Pacifique. Un passager du nom d'Edward Prendick était à bord. Cette information est fournie par le neveu de Prendick, Charles, qui raconte que son oncle était considéré comme mort au moment où le bateau a coulé et a été ramassé alors qu'il flottait dans un petit bateau dans la même partie de l'océan près d'un an plus tard, en janvier 1888. Prendick a laissé un récit de ses aventures pendant la période où il était porté disparu et présumé mort, qui a été trouvé parmi ses papiers après sa mort. C'est l'histoire qui suit.

Prendick échappe de l'épave dans un canot pneumatique et est secouru par l'équipage d'une goélette appelée l'Ipecacuanha. Un passager de la goélette, un médecin nommé Montgomery, se dirige avec une cargaison d'animaux vers une petite île sans nom. Davis, le capitaine du bateau, a une aversion pour Prendick et le force à débarquer quand Montgomery le fera.

Prendick atterrit sur une île avec Montgomery, un scientifique du nom de docteur Moreau, et plusieurs personnes étranges ressemblant à des animaux. L'un d'eux est l'assistant de Montgomery, un homme au visage noir aux oreilles couvertes de fourrure. Prendick reçoit une chambre dans l'enceinte de l'île et reçoit l'ordre de ne jamais y entrer dans une enceinte verrouillée. Prendick est certain qu'il a déjà entendu le nom de Moreau, et il se souvient qu'un homme de ce nom a été chassé d'Angleterre quelques années auparavant pour avoir effectué des vivisections cruelles (expériences scientifiques) sur des animaux vivants.

Prendick est perturbé par le bruit d'un puma hurlant pitoyablement. En explorant l'île, il découvre des créatures grotesques qui ressemblent à des humains mais qui lui rappellent des animaux, parfois à quatre pattes. Il devient convaincu que Moreau et Montgomery vivisent les humains et les transforment en créatures animales qu'il ne cesse de rencontrer. Craignant qu'ils ne soient sur le point de lui faire de même, il s'enfuit le lendemain. Dans le pinceau, il rencontre un singe qui parle. La créature l'emmène dans un ravin où vivent de nombreux peuples de la Bête. Une figure obscure appelée le Sayer de la Loi accepte de prendre Prendick s'il récite la Loi - une litanie de règles, telles que la marche debout, par laquelle ils se définissent comme des hommes plutôt que comme des animaux. Prendick le fait, mais par la suite Moreau et Montgomery se présentent et essaient de le capturer. Encore une fois, il s'enfuit. Moreau et Montgomery le rattrapent sur la côte de l'île, et Prendick menace de se noyer plutôt que d'être torturé. Moreau explique qu'ils vivisectent les animaux pour créer des humains, et non l'inverse comme Prendick l'a pensé. Ils offrent à Prendick leurs revolvers en signe de foi, et il accepte de retourner à l'enceinte avec eux.

Moreau explique sa démarche scientifique à Prendick. Il utilise des techniques qu'il peaufine depuis plus de 20 ans. Bien qu'il s'efforce de rendre le peuple de la Bête intelligent, "les choses dérivent à nouveau". C'est-à-dire qu'une fois convertis à la forme humaine, ils commencent presque immédiatement à revenir à leur nature animale originelle.

Prendick explore l'île avec Montgomery et découvre que le peuple Beast a tué des lapins, bien qu'il ait une loi contre le fait de manger les animaux sur l'île. Moreau appelle le peuple de la bête ensemble, et après qu'une bête ressemblant à un léopard l'ait attaqué, lui, Montgomery et Prendick poursuivent l'attaquant. Après avoir tiré sur la bête léopard, Prendick a pitié des créatures.

Des semaines passent au cours desquelles Prendick évite les créatures et les humains. Après avoir été sur l'île pendant environ deux mois, il voit le puma que Moreau vivise s'échapper de l'enceinte. Moreau chasse et est tué par la créature. L'ordre social des hommes de la Bête se dissout et ils tuent Montgomery. Le composé brûle, à la suite d'une lampe renversée accidentellement par Prendick, et les deux seuls bateaux disponibles sont détruits. Cela laisse Prendick bloqué seul sur l'île avec le peuple de la Bête. Ses tentatives de maintenir l'ordre parmi eux et de maintenir sa propre sécurité s'avèrent de plus en plus vaines alors qu'ils reviennent à leur nature animale. Enfin, il quitte l'île sur un petit bateau qui y a dérivé.

Trois jours en mer, Prendick est secouru par un navire qui passe. Son capitaine et son second ne croient pas à son histoire, le pensant plutôt fou. Prendick réagit à cela en affirmant qu'il ne se souvient en fait de rien de son temps passé sur l'île. Il retourne à la civilisation et adopte une vie de quasi-isolement et d'étude scientifique.

 

Flou des lignes entre l'animal et l'homme

Le thème le plus dominant du roman est la difficulté - ou la folie - de tenter de faire la distinction entre l'homme et l'animal. Ce thème est exploré plus directement par la présentation par Wells du peuple Bête, qui (l'homme singe, l'homme chien, le porc d'hyène, l'homme léopard) sont représentés comme ayant des traits qui ne sont la seule province ni des personnes ni des animaux spécifiques. La loyauté inébranlable du Dog Man envers Prendick en est un exemple ; un autre exemple plus compliqué est la conception de Wells de M'ling, l'assistant de Montgomery (décrit par Wells comme « un ours, mêlé de chien et de bœuf », ce qui implique un certain mélange d'intelligence, de dévotion et de force).

Parallèlement à cette présentation, Wells est l'exposition pas trop subtile d'êtres humains qui adoptent un comportement tout aussi animal que celui des animaux. Le premier chapitre du roman décrit la détérioration rapide de trois hommes isolés dans le quasi-cannibalisme et la rage aveugle. De même, la rupture totale de l'ordre social pendant le "jour férié" de Montgomery au chapitre 19 est accélérée par Montgomery lui-même, qui abandonne tout semblant de comportement civilisé alors qu'il encourage ivrement le chaos qui entraîne sa propre mort. (Comme Prendick lui dit : "Tu as fait une bête de toi-même - tu peux aller avec les bêtes.")

La théorie de la sélection naturelle du naturaliste britannique Charles Darwin (1809-1882) (adaptation par un organisme à son environnement qui entraîne un changement génétique sélectif pour reproduire les traits les plus désirés pour la survie) a une influence évidente sur l'exploration de ce thème par Wells. La notion selon laquelle les êtres humains sont issus organiquement des mêmes processus (et des mêmes origines biologiques) que les animaux conduit inévitablement à la conclusion que les distinctions dures et rapides entre les deux sont en grande partie arbitraires et artificielles. Wells insuffle un ton satirique à sa présentation du comportement humain tout au long du roman ; chacun de ses personnages humains (en particulier Moreau lui-même) se comporte à un moment donné d'une manière au moins aussi sauvage que (et dans le cas de Moreau, plus sauvage que) les soi-disant bêtes du roman.

 

Science et éthique

L'île du docteur Moreau est une mise en garde sur les dangers de la science appliquée contraire à l'éthique. Lorsque le docteur Moreau dit à Edward Prendick qu'il n'a "jamais eu de problèmes avec l'éthique" de son expérimentation, il justifie sa position par l'affirmation suivante : "L'étude de la Nature rend enfin un homme aussi sans remords que la Nature". Il affirme que la science est amorale et que ceux qui la poursuivent devraient l'aborder en tant que telle.

Cependant, les actions de Moreau franchissent la frontière entre l'amoralité (état d'être sans morale) et l'immoralité (état de conflit avec la morale traditionnelle). Son infliction d'une douleur horrible aux animaux dans la poursuite de ses objectifs scientifiques - et son rejet de cette douleur comme quelque chose qui n'est finalement pas réel - met en évidence le sadisme pur et simple. Il en va de même pour son application cruelle et violente de la "Loi" sur le peuple de la Bête sur lequel il a le pouvoir. Le fait qu'il le fasse sous un vernis de rationalité fait de Moreau un personnage effrayant plutôt que, comme il se présente, un personnage éclairé.

Le résultat de l'approche de Moreau est catastrophique pour toutes les personnes impliquées. Malgré le scepticisme de Wells à l'égard de la validité de la religion organisée, il croyait en une approche morale de la science.

 

La religion

Wells dépeint la religion comme un moyen de contrôle social. Le docteur Moreau dit à Edward Prendick qu'il a peu à voir avec ses créatures une fois qu'elles commencent à revenir en arrière. Il les laisse, affirme-t-il, à leur "parodie de l'humanité", attribuant n'importe quel code moral du peuple Bête à l'influence passée d'un ancien serviteur du Kanaka.

Il devient évident, cependant, que Moreau est moins qu'honnête à ce sujet. Le vaste ensemble de "lois" en vertu desquels le peuple de la Bête est censé vivre est trop complexe pour avoir surgi des spéculations de créatures sous-analphabètes. Ils n'évoquent pas non plus le polythéisme et le culte des ancêtres de la tradition Kanaka. Le lecteur peut donc en déduire que ces règles ont été élaborées par Moreau lui-même pour maintenir le peuple de la Bête en ligne et maintenir son autorité sur lui.

La forme et le contenu répétitif de la Loi (et la prière qui l'accompagne) est une parodie évidente de rites catholiques et protestants. De même, la cosmologie de la loi - notamment sa conception de Moreau en tant que "Maître" divin et son évocation de la "Maison de la douleur" comme une sorte de purgatoire ou d'enfer - est clairement conçue par Wells pour illustrer la mécanique par laquelle la religion organisée maintient les masses sous-éduquées en échec. Et bien que les opinions de Prendick sur le peuple de la Bête soient beaucoup plus morales que celles de Moreau, il fait lui aussi référence aux croyances chrétiennes comme un moyen de les contrôler après la mort de Moreau. Prendick affirme même que Moreau "reviendra" en jugement - en lui rapportant la Maison de Douleur - en référence à la seconde venue de Jésus, discutée dans les évangiles du Nouveau Testament et le Livre de l'Apocalypse.

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