Maus de Art Spiegelman Résumé et analyse

Maus de Art Spiegelman Résumé et analyse

Résumé

Maus raconte deux histoires distinctes mais enchevêtrées : celle des expériences du survivant du camp de concentration Vladek Spiegelman pendant la Seconde Guerre mondiale et celle de la relation entre lui et son fils Artie. Artie, qui interviewe son père au sujet de ses expériences pour un roman graphique prospectif sur l'Holocauste, raconte les scènes du présent (environ 1978-1987), tandis que Vladek raconte les scènes du passé. Les histoires de guerre de Vladek sont racontées parallèlement à ce qui se passe actuellement dans la relation ténue entre père et fils.

 

Livre 1 : Mon Père Saigne L'histoire

Artie Spiegelman a toujours voulu écrire sur les expériences de son père pendant la Seconde Guerre mondiale, mais Vladek n'est pas sûr que quiconque veuille lire une histoire aussi horrible. Artie insiste pour que Vladek lui dise au moins ce qui s'est passé pendant la guerre, et Vladek capitule, principalement pour avoir la chance de passer plus de temps avec son fils. Les entretiens sont productifs mais souvent ponctués de malentendus et de sentiments blessés. Enfant, Artie n'a jamais été proche de son père, et le suicide de sa mère semblait creuser le fossé entre eux. En tant qu'adulte, il trouve toujours Vladek autoritaire et contrôlant, mais il ne peut pas non plus s'empêcher de remarquer les signes indubitables du déclin de Vladek - ses maladies, ses multiples médicaments et son incapacité à entretenir sa maison seule. Tiraillé entre la culpabilité et le ressentiment, Artie fait le moins de travail nécessaire pour apaiser son père afin qu'ils puissent continuer les entretiens.

L'histoire de Vladek commence en 1935, peu de temps avant qu'il ne rencontre Anja Zylberberg. Ils se sont mariés en 1937 et ont établi une maison à Sosnowiec, en Pologne, la ville natale d'Anja. Leur premier fils, Richieu, est né la même année. Au fur et à mesure que la famille Spiegelman grandit, il en va de même de la propagande nazie et de l'antisémitisme dans l'Allemagne voisine de la Pologne. Vladek est appelé pour les réserves de l'armée polonaise en août 1939 ; la Seconde Guerre mondiale commence le mois suivant. Après un bref passage sur les lignes de front, Vladek est fait prisonnier de guerre.

Les prisonniers juifs sont si mal traités dans le camp de prisonniers de guerre allemand que Vladek se porte volontaire pour le camp de travail acharné. Les conditions de vie sont bien meilleures, mais le travail est difficile et débilitant. En février 1940, Vladek et les autres prisonniers sont libérés. Cependant, au lieu d'être ramenés chez eux à Sosnowiec, Vladek et les autres hommes qui vivent dans des zones directement contrôlées par les Allemands sont emmenés à Lublin, une autre ville du centre de la Pologne, où les Allemands ont l'intention de les exécuter. Cependant, les autorités juives locales négocient la libération des prisonniers, et Vladek retourne se faufiler à Sosnowiec quelques jours plus tard.

La vie à Sosnowiec a changé depuis le départ de Vladek six mois plus tôt. Inquiet des finances familiales, Vladek se tourne vers l'achat et la vente de biens sur le marché noir. Ses revenus maintiennent à flot la famille élargie Zylberberg, avec laquelle vivent les Spiegelmans. À la fin de 1941, ils sont forcés de céder leur maison et de déménager à Stara Sosnowiec, une section marginale de la ville désignée pour les Juifs. Les nazis maintiennent une emprise étroite sur la région, arrêtant et tuant des Juifs qui ne disposent pas des permis de travail et des papiers d'identité appropriés. Les personnes âgées sont ciblées, et les grands-parents d'Anja sont expulsés de force de la maison pour se rendre dans ce qui est décrit comme une communauté de retraités dans une autre ville. La famille apprend plus tard qu'ils ont été emmenés à Auschwitz, un camp d'extermination. Quelques mois plus tard, tous les Juifs de la région se présentent au stade local. Les deux tiers sont envoyés dans des camps d'extermination, y compris le père et la sœur de Vladek.

En 1943, les Juifs restants de Sosnowiec sont envoyés à Srodula, le ghetto juif. Anja et Vladek envoient Richieu vivre en famille dans un autre ghetto soi-disant plus sûr. Il meurt des mois plus tard, ils finissent par découvrir. Pendant ce temps, les Spiegelmans et les parents d'Anja se cachent des nazis dans des bunkers à l'intérieur des maisons qui leur sont assignées. Un autre juif les rend, et ils sont emmenés dans une zone d'attente avant d'être transportés à Auschwitz. Un cousin aide Vladek et Anja à s'échapper, mais les parents d'Anja sont laissés pour compte. Ils sont emmenés à Auschwitz le lendemain.

Anja et Vladek se cachent dans diverses granges et maisons pour l'année prochaine dans la campagne polonaise. Fatigué de se cacher tout le temps, Vladek décide qu'ils seraient plus en sécurité en Hongrie. Les passeurs polonais qu'il embauche pour les transporter de l'autre côté de la frontière se rendent au travail pour la Gestapo, et Vladek et Anja sont emmenés à Auschwitz à la place, et risquent d'être morts.

Dans le présent, Artie fait pression sur son père sur l'endroit où se trouvent les journaux qu'Anja a tenus comme un registre de sa vie. Elle voulait qu'Artie les ait, mais Vladek était tellement bouleversée après sa mort qu'il a brûlé tous ses biens précieux, y compris les journaux. La confession de Vladek plonge Artie dans une rage aveugle, et il qualifie son père de meurtrier.

 

Livre 2 : Et Ici, Mes Ennuis Ont Commencé

Le livre 2 trouve Artie et sa femme, Françoise, en vacances dans le Vermont. Ils reçoivent un appel de Vladek, qui se trouve dans sa maison d'été dans les montagnes Catskill. Sa deuxième femme, Mala, l'a quitté. Artie et Françoise abandonnent leurs vacances pour réconforter Vladek en personne. Il veut qu'ils restent avec lui pour le reste de l'été, puis emménagent avec lui à New York. Françoise n'est pas complètement opposée à l'idée, mais Artie n'en entendra pas parler. Pendant qu'ils sont ensemble, Vladek poursuit son histoire là où elle s'était arrêté : aux portes d'Auschwitz.

Vladek et Anja sont séparés en entrant dans Auschwitz. Vladek survit en se rendant inestimable pour ses ravisseurs dans la hiérarchie du camp. Il enseigne l'anglais à l'un, fait passer de la nourriture pour l'autre et gagne le respect de nombreux officiers de la Gestapo en réparant habilement leurs chaussures. Il prend contact avec Anja, qui se trouve dans la ville voisine de Birkenau, une autre partie du camp à deux miles de là, et prend même des dispositions pour la voir pendant les missions de travail, avant de prendre des dispositions pour qu'elle soit transférée à Auschwitz. Ils n'ont pas l'occasion de parler beaucoup, et Vladek est sévèrement puni quand il est surpris en train de lui donner de la nourriture, mais il est heureux de l'avoir à proximité.

Auschwitz est fermé à la fin de 1944 alors que les Russes se rapprochent, prenant finalement le relais en janvier 1945, et ceux qui restent dans le camp sont conduits de force à Dachau, loin dans le sud de l'Allemagne. Le camp de Dachau est criblé de poux et de typhus, et Vladek tombe avec la maladie. Alors qu'il commence à se rétablir à l'infirmerie, il est libéré dans le cadre d'un échange de prisonniers. Lui et les autres détenus malades doivent être emmenés à la frontière suisse pour l'échange, mais la guerre se termine avant qu'ils ne puissent y arriver. Ils sont plutôt placés dans un train de marchandises non surveillé. Ils marchent sans but quand il s'arrête, mais sont bientôt rassemblés par une unité de patrouille nazie locale qui menace de les tuer avant de disparaître dans la nuit. Cela se produit une seconde fois avant que Vladek et un ami ne s'échappent dans une ferme abandonnée. Ils sont bientôt rejoints par les forces américaines, qui leur permettent de rester et de travailler jusqu'à ce qu'ils soient forcés de se rendre dans un camp de déplacés pour les détenus survivants et d'autres personnes.

Vladek ne peut pas comprendre qu'Anja a survécu à la guerre, mais il cherche des nouvelles d'elle de toute façon. Il rencontre deux filles de Sosnowiec dans le plus grand camp de déplacés de Pologne, et elles lui disent qu'Anja est vivante et en sécurité. Vladek voyage en train et à pied pendant des semaines pour revenir vers elle. Ils sont réunis à l'été 1945.

La santé de Vladek se détériore rapidement au moment où il a fini de parler à Artie des conséquences de la guerre. Mala a accepté à contrecœur de réinstaller, et même elle dit que Vladek semble s'estomper. Lors de la dernière interview, Vladek dit à Artie qu'il est fatigué et qu'il a fini de parler pendant un certain temps, puis appelle par erreur Artie "Richieu". Le livre se termine quelque peu brusquement par une illustration de la pierre tombale commune d'Anja et de Vladek.

 

Analyse

 

Impact de la guerre

Les effets de la guerre durent longtemps après la signature des traités de paix et la libération des prisonniers. Pour les survivants de la Seconde Guerre mondiale et de l'Holocauste, certains de ces effets ont duré toute une vie et ont même saigné dans la génération suivante. C'est le cas de la famille Spigelman, dans laquelle les deux parents (et un beau-parent) ont survécu aux camps d'extermination nazis. Vladek Spiegelman, par exemple, a du mal à secouer les habitudes frugales qu'il a prises pendant les années de guerre, y compris en économisant de l'argent et en thésaurisant des déchets utiles, comme du papier. Il poursuit ces deux pratiques 30 ans plus tard, devenant si avare d'argent qu'il aliène sa deuxième femme, Mala. Vladek sauve tout au cas où la tragédie frapperait à nouveau. Cela se traduit par un soupçon automatique de quiconque ne partage pas ses habitudes de sauvetage, y compris son fils et sa femme.

Anja Spiegelman, la défunte épouse de Vladek et la mère d'Artie, était déjà prédisposée à l'anxiété et à la dépression lorsque la guerre a commencé, mais les événements qui ont suivi ont amplifié encore plus son malheur. La mort de son fils, Richieu Spiegelman, et de presque tous ses proches l'a laissée avec des sentiments de perte et de désespoir si forts qu'elle s'est enlevé la vie en 1968. Même si Vladek se remarie bientôt, il se sent lui aussi seul quand il pense à toutes les personnes que la guerre lui a enlevées, y compris son épouse bien-aimée.

Même si leur fils, Artie Spiegelman, n'était pas né pendant la Seconde Guerre mondiale, il en est toujours affecté. Le souvenir de son frère décédé, Richieu, plane sur tout ce qu'il fait, faisant en sorte qu'Artie se sente inadéquat par rapport au fils "parfait" qui n'a jamais grandi pour devenir adulte. Conscient que rien de ce qu'il fera jamais ne sera aussi impressionnant que de survivre à l'Holocauste, Artie se sent à la fois coupable de l'avoir manqué et un peu envieux des expériences de ses parents. Il n'a jamais souffert comme ses parents, ce qui est une bonne chose, mais il lui est également plus difficile de se connecter avec eux, en particulier avec son père. Ce n'est que lorsqu'ils ont parlé des expériences de Vladek pendant la guerre qu'Artie pourra commencer à combler le fossé qui les séparait depuis si longtemps.

 

Famille

La famille vient en premier dans Maus. Cela est vrai pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque Vladek, Anja et leur famille élargie doivent prendre des décisions déchirantes sur les chemins de séparation pour assurer la sécurité de leurs proches :

Richieu, le jeune fils du Spiegelman, est envoyé vivre avec des parents dans l'espoir qu'il sera plus sûr dans un autre ghetto, mais finit par mourir avant que Vladek et Anja ne soient envoyés à Auschwitz.

Les Zylberberg tentent de protéger les grands-parents d'Anja contre l'envoi dans une soi-disant communauté de retraités (en fait jusqu'à leur mort), mais la police juive menace d'emmener les membres de la famille un par un jusqu'à ce que les grands-parents soient remis aux autorités. Le père d'Anja prend la décision difficile de se remettre dans sa belle-famille pour sauver le reste de la famille.

Le père de Vladek est l'un des rares autorisés à rester à Sosnowiec après la déportation massive au stade, mais il se faufile dans la file d'attente destinée à Auschwitz après que sa fille, Fela Spiegelman, et ses enfants ont été chassés. Il donne sciemment sa propre vie pour aider sa fille à protéger ses enfants dans les camps d'extermination.

Dans chaque cas, le but est de garder la famille unie le plus longtemps possible. Anja avait opposé son veto au départ de Richieu l'année précédente, mais elle savait que Sosnowiec devenait de plus en plus dangereux de jour en jour. Elle n'aurait pas pu savoir que le groupe avec lequel il serait allé l'année précédente survivrait alors que le groupe pris la deuxième année ne le ferait pas. Comme tous les autres parents, elle a dû faire ce qui se sentait juste dans le moment pour protéger sa famille.

Même Artie ne peut échapper au devoir qu'il ressent envers sa famille, en particulier Vladek. Le père et le fils ne se sont jamais bien entendus, et Artie préférerait faire quoi que ce soit que d'aider son père autour de la maison (et sur le toit). Pourtant, après la mort de sa mère, Artie se sent toujours obligé de maintenir une présence dans la vie de son père. Ses sacrifices sont plus petits que ceux consentis par ses parents et ses grands-parents, mais ce sont encore des sacrifices dans sa propre vie : il écourt ses vacances pour être avec Vladek après le départ de Mala, et il se rend en Floride pour aider Vladek et Mala à faire leurs valises. Plus particulièrement, il écarte sa colère contre son père pour essayer de le comprendre comme une personne, pas seulement comme un parent. Bien que leur personnalité fasse obstacle, Artie et Vladek veulent tous deux une relation plus étroite l'un avec l'autre, et Artie est celle qui prend le pas pour y parvenir.

 

Moralité

Il y a une grande différence entre ce qui est accepté en temps de paix et ce qui est accepté en temps de guerre. Les gens peuvent se permettre d'être altruistes et généreux en temps de paix et ne pensent pas à deux fois à aider leur voisin. Ce n'est pas le cas pendant la guerre, et ce n'est pas le cas dans les expériences de Vladek à Maus. Tout le monde, même les Gentils, vivait dans la peur pendant l'occupation allemande de la Pologne, et aider même un membre de la famille pouvait entraîner la mort. Ceux qui étaient prêts à se risquer ne le feraient que pour de l'argent, comme Mme. Kawka et Mme. Motonowa, que Vladek et Anja ont payé pour les protéger de la Gestapo. Vladek a même dû payer son cousin, Haskel Spiegelman, pour l'aider, lui et Anja, à s'échapper du centre de détention de Srodula. « À cette époque, ce n'était plus des familles. C'était tout le monde qui devait prendre soin de lui-même », raconte Vladek à Artie, qui a du mal à comprendre comment quelqu'un pourrait être si gourmand. Mais ce n'était pas de la cupidité, c'était de l'auto-préservation. Haskel n'allait pas se risquer sans un retour sur investissement.

Prendre soin de soi a souvent eu des effets dévastateurs sur les autres. Les Zylberbergs corrompent Haskel pour les faufiler en sécurité avec les Spiegelmans, mais Haskel les laisse juste là après avoir pris leurs objets de valeur. Il rationalise qu'il aurait été tué s'il avait été surpris en train d'aider deux personnes âgées à s'échapper du centre de détention. Abraham Mandelbaum dit à peu près la même chose en expliquant à Vladek et à M. Mandelbaum pourquoi il a écrit la lettre les encourageant à aller en Hongrie même s'il a été attrapé et en route pour Auschwitz. « Que pourrais-je faire ? Ils m'auraient tiré dessus ici et là », explique-t-il. Abraham et Haskel se concentraient sur le sauvetage de leur propre vie. Si cela signifiait risquer la vie des autres, alors qu'il en soit ainsi pour eux.

 

Relations Père-Fils

Artie et Vladek ont une relation rocailleuse dans le meilleur des cas. Artie s'est toujours senti inadéquat par rapport à son père, un survivant de l'Holocauste et un artisan talentueux qui semble tout savoir sur tout. Vladek ne peut pas s'identifier à Artie, qui est né aux États-Unis et qui gagne sa vie en écrivant et en dessinant des bandes dessinées, également un artisanat mais très différent. Sous la façade vantarde de Vladek, cependant, il y a un véritable amour pour son fils et un sentiment de regret qu'ils n'aient jamais eu de lien fort.

Leur relation déjà tendue est encore plus mise à rude épreuve alors que la santé de Vladek commence à échouer. Il ne peut plus monter sur le toit pour faire des réparations ou installer lui-même des fenêtres anti-tempête, et il se tourne vers Artie pour obtenir de l'aide. Artie est déchiré - il n'aime pas que son père fasse des choses dangereuses par lui-même, mais il ne veut pas non plus réellement aider. L'irritation d'être invité à faire des corvées autour de la maison se transforme en jalousie lorsqu'un voisin lui propose de prendre sa place. Plus Vladek a besoin d'aide et de conseils, plus Artie devient mal à l'aise. Il n'est pas prêt pour ce renversement de rôle dans leur relation dans laquelle il agit en tant que parent et Vladek est l'enfant qui a besoin de soins.

Malgré leurs différences, Artie veut mieux comprendre son père, c'est pourquoi il commence à interviewer Vladek à propos de ses expériences pendant la Seconde Guerre mondiale. Curieusement, ce sont les histoires sur les pires moments de la vie de Vladek qui le rapprochent, lui et son fils. Alors qu'Artie témoigne du témoignage de Vladek, il commence à comprendre pourquoi son père est tel qu'il est et gagne un respect plus profond pour la famille perdue avant même sa naissance. Les entretiens ne réparent en aucun cas leur relation fracturée, mais ils donnent à leur père et à leur fils un terrain neutre sur lequel ils peuvent se tenir ensemble.

 

Le symbolisme des animaux

 

L'utilisation d'animaux pour représenter différentes races et nationalités est l'utilisation la plus évidente du symbolisme dans Maus. En plus de permettre à Spiegelman d'éviter de dessiner les traits faciaux de personnes qu'il n'a jamais vues, cette technique aide également le lecteur à comprendre la structure du pouvoir et les relations nationales en place pendant la Seconde Guerre mondiale.

Tous les Juifs, quelle que soit leur maison d'origine, sont représentés comme des souris. Ce sont les animaux les plus vulnérables représentés dans le livre, se réfugiant dans de petites cachettes car ils sont chassés par les nazis.

Les Allemands sont des chats - dans le livre sournois, connivants et prêts à bondir avec leurs griffes. Les chats sont des chasseurs et l'ennemi naturel des souris.

Les Américains sont attirés comme des chiens. Dans le règne animal (et dans les dessins animés pour enfants), les chiens poursuivent toujours les chats pour les cacher. Spiegelman dessine ces chiens particuliers sans aucune caractéristique de race perceptible - ce sont des mutts, ce qui représente la nature mélangée de la population des États-Unis.

Les Polonais sont représentés comme des porcs. Ils sont entièrement séparés de la chaîne alimentaire souris-chat-chien, qui symbolise le rôle des Polonais en tant que témoins des atrocités. Mais en tant que porcs, ils portent également toutes les connotations négatives associées aux porcs. En fait, les camps d'extermination ont été réalisés par les Allemands occupants sur les terres polonaises, ce qui a apporté beaucoup de douleur à la relation déjà difficile entre les catholiques et les juifs polonais - des siècles en arrière.

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