La Parure de Maupassant Résumé et explication

La Parure de Maupassant Résumé et explication

 

Une Invitation

Au milieu du XIXe siècle, à Paris, une jolie fille est née dans une famille de commis. Sans dot et sans perspectives de mariage avec un homme riche, elle épouse M. Loisel, un commis mineur au ministère de l'Instruction publique. Même si elle n'a jamais rien su de mieux, elle est mécontente de sa vie, sentant que sa beauté et son charme lui donnent à eux seuls droit à la richesse et au luxe, dont elle rêve continuellement. Son mécontentement afflige les premières années de son mariage, car elle reste « affligée par la pauvreté de sa demeure, par la nausité des murs, par les chaises minables, par la laideur des rideaux ». Son mari, par contre, est satisfait et apprécie ce qu'il a. Madame Loisel a une riche amie de l'école qu'elle a cessé de visiter parce qu'elle « se sentait si triste quand elle est rentrée à la maison ».

Un soir, M. Loisel rapporte à la maison une invitation - qu'il a travaillé dur pour obtenir, car de tels événements sont au-dessus de ses cercles sociaux et professionnels - à un bal donné par le ministre de l'Instruction publique. M. Loisel pense que sa femme sera ravie, mais elle ne l'est pas : elle est plutôt bouleversée à l'idée de ne pas avoir les vêtements appropriés : "Je n'ai pas de robe, et, par conséquent, je ne peux pas aller à ce bal." Quand il demande ce qu'une nouvelle robe coûterait - une robe qu'elle pourrait porter à nouveau, car Monsieur est économe - Madame Loisel calcule et lui dit 400 francs. Surpris, M. Loisel hésite momentanément parce qu'il économisait ce montant pour s'acheter une arme à feu afin de pouvoir aller tirer avec des amis, mais au bout d'un moment, il accepte de lui donner l'argent.

Alors que le jour du bal approche, Madame Loisel devient anxieuse, expliquant à son mari que même avec une nouvelle robe, elle est malheureuse parce qu'elle n'a pas de bijoux à porter. Quand il suggère des fleurs à la place, elle se moque et dit : "Non, il n'y a rien de plus humiliant que d'avoir l'air pauvre parmi les autres femmes qui sont riches." M. Loisel lui suggère alors d'emprunter quelque chose à sa riche amie Madame Forestier. Lorsque Madame Loisel rend visite à son amie le lendemain, Madame Forestier est heureuse de vous aider. Après avoir passé en revue un assortiment de bijoux de son amie, Madame Loisel choisit un collier en diamant.

Une grande occasion

Au bal, Madame Loisel est la femme la plus jolie et la plus charmante là-bas. Les hommes s'interrogent sur sa beauté, et de hauts responsables gouvernementaux demandent qui elle est. Incroyablement heureuse, elle danse toute la nuit "avec ravissement, avec passion, enivrée par le plaisir, oubliant tout dans le triomphe de sa beauté, dans la gloire de son succès, dans une sorte de nuage de bonheur" tandis que son mari et d'autres maris s'endorment dans une pièce attenante. À quatre heures du matin, les Loisels partent. M. Loisel demande à sa femme d'attendre à l'intérieur pendant qu'il salue un taxi, mais elle se précipite dans la rue pour que les autres invités ne remarquent pas qu'elle n'a pas d'enveloppe de fourrure.

Perte

Aucun taxi ne s'arrête, et ils doivent marcher jusqu'à ce qu'ils trouvent un taxi de nuit minable. Quand ils rentrent chez eux, Madame Loisel, voulant s'admirer à nouveau dans le miroir, voit qu'elle ne porte pas le collier. Elle panique. Les Loisel regardent à travers ses vêtements mais ne les trouvent pas. Elle se souvient de l'avoir touchée en quittant le groupe et des raisons pour lesquelles ils l'auraient entendue atterrir si elle était tombée dans la rue. Ils concluent qu'il doit être tombé dans la cabine, qu'ils ne peuvent pas traquer comme ni l'un ni l'autre n'a remarqué son nombre.

Monsieur Loisel part immédiatement et retrace leur chemin, à la recherche du collier perdu. Infructueux, le lendemain, il visite des compagnies de taxi, la police et les journaux, offrant une récompense et espérant une réponse. Il n'y a cependant pas de bonnes nouvelles. Pour les acheter un peu de temps, il demande à Mme Loisel d'écrire à son amie pour lui dire que le fermoir du collier s'est cassé et qu'ils le font réparer.

Après une semaine sans nouvelles du collier, ils décident qu'ils doivent acheter un remplacement. Quand ils vont chez le bijoutier dont le nom apparaît sur la boîte, il leur dit qu'il n'a jamais vendu un tel collier, mais qu'il a peut-être fourni son étui. Finalement, ils trouvent un bijoutier vendant le même collier, qui accepte de le leur vendre pour 36 000 francs. M. Loisel a hérité de 18 000 francs de son père mais doit emprunter le reste, un peu à la fois, de différentes sources. Les Loisel achètent le collier, et Madame Loisel le "retourne" à Madame Forestier, qui se montre ennuyeuse face au retard de son retour.

Un changement de circonstances

Maintenant profondément endettés, les Loisel sont forcés de changer de vie pour rembourser leurs prêts. Ils doivent licencier leur serviteur et abandonner leur appartement, emménageant dans des quartiers beaucoup plus humbles qu'ils n'en ont eu jusqu'à présent. Madame Loisel doit faire tout le dur labeur physique autour de la maison elle-même. Elle doit négocier sur les marchés pour chaque avantage qu'elle peut obtenir. S'étant plainte plus tôt de la stérilité de son appartement de la classe moyenne, maintenant « Madame Loisel connaissait l'existence horrible de l'indisté. Elle a cependant porté sa part avec un héroïsme soudain." En plus de son travail au ministère, M. Loisel prend du travail supplémentaire le soir.

Ils ne font que travailler dur et vivent dans une profonde pauvreté pendant 10 ans pour rembourser la dette. Le prix, cependant, inclut la perte de la jeunesse et de la beauté de Mme Loisel ; elle est devenue une « femme de ménages pauvres - forte, dure et rude. Avec des cheveux frowsy, des jupes et des mains rouges, elle parlait fort tout en lavant le sol avec de grands jets d'eau." Usée et vieille au-delà de ses années, stridente et dure, ayant perdu ses seuls atouts - la jeunesse et la beauté - elle se souvient néanmoins à l'occasion d'une nuit parfaite au bal et s'interroge sur ses conséquences.

Révélation

Un dimanche, elle se promène en pause de sa semaine de dur labeur et rencontre Mme Forestier, qui a toujours l'air jeune et belle et qui a un enfant avec elle. Madame Loisel hésite à s'approcher d'elle, mais elle le fait. Au début, Madame Forestier ne reconnaît pas son amie, qui a changé au-delà de toute reconnaissance, et est horrifiée quand Mme Loisel lui dit qui elle est. Madame Loisel, révélant la vérité, lui dit : « J'ai eu une vie assez difficile, depuis la dernière fois que je vous ai vue, et une grande pauvreté - et cela à cause de vous ! » Elle blâme Mme Forestier pour le collier perdu, mais dans sa nouvelle force, Mme Loisel se sent fière d'avoir honoré sa dette.

Déconcertée par cette révélation, Madame Forestier demande comment cela pourrait se passer depuis que Mme Loisel a rendu le collier. Madame Loisel explique qu'ils ont acheté un collier en diamant pour le remplacer. Choquée et profondément émue, Mme Forestier dit : « Oh, ma pauvre Mathilde ! Pourquoi, mon collier était en pâte ! Cela ne valait tout au plus que cinq cents francs ! »

 

Analyse

Un conte de fées qui a mal tourné

D'une certaine manière, l'histoire de Guy de Maupassant peut être considérée comme un conte de fées qui a mal tourné. L'histoire s'ouvre en présentant la protagoniste sans la nommer. Ouvrir avec "Elle était l'une de ces jolies et charmantes filles" est une ouverture aussi universelle que "il était une fois". Ces quelques mots créent une intemporalité et une universalité, soulignées par la mention du destin. Cependant, il y a un rebondissement ; la jeune fille est née dans une famille de fonctionnaires parisiens, pas de paysans dans une cabane dans les bois. Elle n'est pas une princesse dans un pays étranger, et elle n'a pas beaucoup de chance de vivre au-dessus de la classe dans laquelle elle est née.

En fait, la jeune fille, Mathilde, est tout le contraire d'une princesse de conte de fées. Bien qu'elle soit jolie et charmante, elle est vaine et continuellement insatisfaite - une jeune femme, peut-être, de la belle apparence de Cendrillon et du mécontentement chronique et de la vanité des demi-sœurs. Quand elle épouse M. Loisel, un commis de bas niveau qui essaie de lui plaire, son insatisfaction à l'égard de sa vie continue, et elle rêve de "des antichambres silencieuses accrochées à de la tapisserie orientale, illuminées par de grands candélabres en bronze... de deux grands valets de pied en culottes ... de longues salles de Elle croit qu'elle mérite de belles choses, car elle les aime. Son amour est centré sur les richesses ; dans un monde fantastique, elle rêve de rien d'autre. Alors que les princesses de conte de fées sont bonnes, gentilles, accueillantes et aimantes, l'insatisfaction résolue de Mathilde Loisel la caractérise comme superficielle et désagréable, malgré le charme qu'elle peut montrer à des personnages inexistants.

Quand elle est invitée à un bal, une invitation que son mari a essayé d'obtenir pour elle, elle se plaint de n'avoir rien à porter. Monsieur Loisel lui donne de l'argent pour une nouvelle robe, mais elle se plaint alors de ne pas avoir de bijoux à porter. Il n'y a pas de Cendrillon reconnaissante ou de marraine fée magique : au lieu de cela, une femme prétentieuse et insatisfaite déjà mariée ; un commis bien intentionné mais économe comme son mari ; et une amie riche et obligeante dont elle est envieuse. Au bal, Madame Loisel a son moment de gloire. "Elle était plus jolie que toute autre femme présente, élégante, gracieuse, souriante et folle de joie. Tous les hommes la regardèrent, lui demandèrent le nom, cherchèrent à être présentés. Tous les attachés du Cabinet voulaient valser avec elle." C'est la femme la plus admirée, la belle du bal, mais l'admiration vient des bureaucrates du gouvernement, pas de jeunes princes éligibles, tandis que son mari somnole dans une autre pièce.

Aucun entraîneur magique n'apparaît après le ballon ; au lieu de cela, ils saluent un taxi de mauvaise réputation, que les Loisels doivent trouver seuls dans le froid. La robe ne disparaît pas et ne se transforme pas en chiffons. Ce qui disparaît, c'est le collier emprunté. Madame Loisel l'a perdu et en paiera le prix, car il ne sera pas rendu par magie ou par un prince. La perte commence une spirale vers le bas en 10 ans de dur labeur et la perte de tout ce qu'ils ont.

Les lecteurs peuvent s'attendre à une touche de grâce du destin - une énorme récompense, un héritage, un parent perdu depuis longtemps apparaissant sur la scène - une justification pour le sacrifice des Loisel. Cependant, au lieu de récompenser le devoir et l'honnêteté, la fin punit une fois de plus Mme Loisel pour ses aspirations et ses actions, alors même qu'elle semble avoir perdu ces aspirations, et ses actions consistent à nettoyer la maison et à pincer des sous. Cependant, en terminant par la révélation de Mme Forestier, et en ne montrant pas comment Mme Loisel réagit ou ce qu'elle pense, Maupassant laisse les lecteurs se demander comment Mme Loisel, maintenant plus mature, responsable et réaliste, réagit à cette nouvelle.

Rythme Structurel

Maupassant établit un rythme dans l'histoire qui guide les attentes des lecteurs. Une bonne chose se passe - Monsieur Loisel obtient l'invitation au bal - et Mme Loisel est déçue : "Je n'ai pas de robe et, par conséquent, je ne peux pas aller à ce bal." Une bonne chose se passe - elle achète une robe - et encore une fois Mme Loisel est déçue : « Cela m'agace de ne pas avoir un seul bijou, pas un seul ornement, rien à mettre. J'aurai l'air frappé par la pauvreté. Je préférerais presque ne pas y aller du tout." La troisième fois, c'est le charme et indique une fois de plus le début de quelque chose de négatif. Ainsi, Maupassant préfigure des événements malheureux qui ont suivi le bal en indiquant que lorsque Mme Loisel assistera au bal, elle sera malheureuse parce que lorsqu'elle obtiendra ce qu'elle veut, elle est continuellement déçue. Cette fois, cependant, le résultat sera catastrophique, bien au-delà de l'insatisfaction pétulante.

Réalisme et naturalisme

Maupassant concentre les deux premiers paragraphes de l'histoire sur la description de Mme Loisel comme un produit de son environnement, une approche naturaliste typique de la caractérisation. Il ne la nomme pas ici mais la décrit comme un type de femme défini par où et comment elle est née. Son approche explique sa passivité relative au début de l'histoire. Elle ne peut pas remodeler son environnement mais ne peut que s'y adapter.

Les lecteurs peuvent voir l'utilisation du réalisme par Maupassant dans son choix de personnages dans "Le Collier". Paris était plein de couples de la classe moyenne inférieure qui avaient du mal à s'en sortir. Cette histoire aurait pu arriver à des milliers de couples comme les Loisel. La portée et l'ampleur de l'histoire sont également réalistes. Il ne s'agit pas d'une histoire de personnages qui partent en quête, ou qui recherchent la grandeur ou l'accomplissement. C'est l'histoire d'un bureaucrate qui veut rendre sa femme heureuse pour une soirée, et de sa femme qui veut être admirée pour être jolie. Maupassant comprend de nombreux moments de réalisme à petite échelle, comme lorsque les maris de la fête sont tous assis dans une pièce séparée et s'assoupissent pendant que leurs femmes dansent.

Les descriptions très spécifiques de Maupassant dans les troisième et quatrième paragraphes montrent le souci d'un réaliste de l'exactitude et des détails. Madame Loisel n'aspire pas seulement à la richesse et à la beauté : elle aspire à des chambres pleines de « vieille soie ». Et la tourbière sur la table à manger des Loisel n'est pas seulement recouverte d'un chiffon : elle est recouverte d'un « drap de trois jours ».

Ses moments d'écriture réaliste les plus vifs, cependant, surviennent après que le couple a perdu le collier et travaille à rembourser le prêt qu'ils ont contracté pour acheter le remplacement. Maupassant décrit leur pauvreté et leur travail avec une intense spécificité. Il montre exactement ce que la pauvreté fait aux gens et quel genre de vie les pauvres mènent. Parce qu'il n'y a pas de source unique à laquelle M. Loisel puisse emprunter, il prend « des obligations rineuses, traite avec les usuriers... des compromis tout le reste de sa vie, risque de signer une note sans même savoir s'il pourrait y répondre ». Le terrain de Mme Loisel, après s'être déplacé dans un grenier, n'est pas plus facile car « elle transporte les pentes vers la rue tous les matins et monte l'eau, s'arrêtant à bout de souffle à chaque palier ». Elle s'habille maintenant "comme une femme du peuple" alors qu'elle se dirige vers "le fruitier, l'épicier, le boucher, un panier sur le bras, négociant, rencontrant l'impertinence, défendant son argent misérable, sou par sou". Ce nouvel environnement douloureux remodèle Mme Loisel au point que sa vieille amie ne peut pas la reconnaître.

Le mariage et les personnages

Le mariage des Loisel n'est ni un grand match d'amour ni une union financièrement avantageuse. En fait, Mme Loisel, avec ses rêves de richesse et de luxe, en profite probablement plus que son mari. Petit commis comme le reste de la famille de sa femme, il l'a épousée sans dot, dont l'absence réduirait encore davantage les perspectives de Mathilde. D'autre part, sa belle apparence et son charme peuvent avoir une plus grande valeur pour son mari, dont les ambitions monétaires semblent limitées, malgré sa frugalité. En effet, il est assez satisfait d'une vie modeste et de sa position. Parce qu'il a hérité de l'argent de son père, il se sent à l'aise. En tant que mari, il peut ne pas comprendre le caractère ou les ambitions de sa femme, et ne partage certainement pas ses rêves. Pourtant, malgré une frustration ou une impatience occasionnelles, il est consciencieux et attentif et essaie de plaire, comme en témoigne son invitation au bal, qui ne l'intéresse pas.

Madame Loisel, par contre, avec son sentiment de droit, est aussi insatisfaite que son mari est satisfait. Bien que consciencieuse et responsable, elle n'aime pas sa situation, même si leur appartement est raisonnablement confortable, s'il n'est pas richement orné. Une femme de chambre fait le lourd travail, ils vont au théâtre, elle a assez d'argent pour les nécessités, et son mari a des fonds mis de côté. Maupassant dépeint Madame Loisel comme une femme qui "souffrait sans cesse, se sentant née pour profiter de tous les délices et de tout le luxe", montrant peu d'affection ou d'intérêt pour autre chose que le luxe qu'elle n'a pas et qu'elle se sent mérite. Elle est vaine, superficielle et bêtement fière, avant la chute inévitable.

Le mari et la femme ont en commun l'honnêteté, la fierté et un sens inébranlable du devoir. Ce qui manque aux deux, c'est de l'imagination, malgré les rêveries de Mme Loisel, qui sont basées sur la fantaisie. L'imagination telle qu'appliquée à la réalité leur aurait bien servi. En effet, les Loisel sont honnêtes en remplaçant le collier, en renonçant à 10 ans de leur vie et en épuisant leurs actifs. La fierté et le manque d'imagination les empêchent d'admettre la perte du collier, sinon ils auraient sûrement appris sa valeur. En remplaçant le collier, leur sens du devoir l'emporte sur tout le reste.

Les lecteurs peuvent spéculer sur Madame Forestier et le collier d'imitation. Elle peut avoir beaucoup moins de richesse que son amie ne le croit, elle ne voudra peut-être pas décevoir son amie en lui disant que les diamants ne sont pas réels, ou elle ne voudra peut-être pas s'embarrasser par une telle révélation. Aussi riche soit-elle, elle n'hésite pas à porter de faux bijoux ; elle répond au retard du retour du collier : « Tu aurais dû le rendre plus tôt ; j'en aurais peut-être eu besoin. » Quoi qu'il en soit, la perception qu'ont les Loisels de sa richesse les convainc de la valeur du collier, même après que Madame Loisel ait découvert que le collier et la boîte n'appartiennent pas ensemble, comme le révèle le premier bijoutier.

Ironie situationnelle

"La parure" est construit sur l'ironie situationnelle - le terme littéraire désignant un écart entre ce que les lecteurs s'attendent à ce qui se passe et ce qui se passe réellement. La fin surprise force les lecteurs à voir l'intrigue comme une série d'événements contrastés. La seule soirée de gloire de Mme Loisel vit ses fantasmes est ce qui fait tomber le couple bien en dessous de ce qu'il était avant le bal. Ayant emprunté le collier pour la faire paraître plus riche et plus belle, elle finit par perdre tout son argent et son apparence à cause de cela. Pourtant, elle n'exprime aucune insatisfaction et se comporte héroïquement dans ses circonstances réduites, alors que son insatisfaction était évidente quand elle en avait beaucoup plus.

L'exemple ultime d'ironie situationnelle, bien sûr, est la valeur limitée du collier. À un certain niveau, cela montre que les biens des riches ne sont pas toujours ce qu'ils semblent être. Les Loisels ne remettent jamais en question l'authenticité ou la valeur du collier, et Madame Forestier ne fournit pas non plus l'information. Et la plus grande ironie est que les 10 années passées à travailler pour rembourser la dette sont toutes pour rien. Les Loisel auraient facilement pu le remplacer par leurs économies - et leurs vies - intactes.

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