Agamemnon de Eschyle Résumé et analyse

Agamemnon de Eschyle Résumé et analyse

Résumé

Dans la ville grecque d'Argos, sur le toit du palais royal, un gardien attend longtemps et avec impatience la nouvelle de l'issue de la guerre de Troie, espérant que les Argives (forces grecques) aient capturé Troie. Quand il voit le feu signal indiquant la victoire, le gardien se réjouit et entre dans le palais pour répandre la nouvelle.

Le chœur, un groupe d'aînés d'Argive, arrive sur scène pour parler collectivement. Ils espèrent la victoire depuis 10 ans et demandent des nouvelles à la reine Argive, Clytaemnestra.

Le chœur révèle que le prophète Argive, Calchas, a prédit la victoire d'Argive et rappelle comment la déesse Artémis a forcé Agamemnon, chef des forces Argive, à sacrifier sa fille Iphigénie afin que ses troupes puissent mettre les voiles.

En sortant du palais, Clytaemnestra raconte au chœur que les armées Argive ont capturé Troie. Le chœur réfléchit à la destruction causée par Paris et Hélène, dont l'enlèvement a déclenché la guerre, et déplore les dommages et les causes de la guerre de chagrin. Individuellement, les membres du chœur discutent de la question de savoir si l'on peut faire confiance aux nouvelles de Clytaemnestra.

Un héraut arrive pour confirmer que Troie est capturé. Clytaemnestra décide de donner à son mari, Agamemnon, un héros à la maison de bienvenue. Le chœur raconte l'histoire de l'arrivée d'Hélène à Troie, déplore le chagrin de Troie et met en garde contre le malheur pour les violents.

Agamemnon revient avec Cassandra, une prophétesse de Troie et membre capturé de la famille royale, maintenant son prix de guerre. Il loue les dieux de l'avoir sauvé et dit qu'il travaillera avec le chœur pour établir une démocratie. Apparemment inquiète pour son mari, Clytaemnestra salue Agamemnon et promet qu'elle a été fidèle.

Lorsque Clytaemnestra pose un tapis violet sur lequel Agamemnon peut marcher, il proteste, disant que l'honneur n'est digne que d'un dieu, pas d'un humain. Lui et Clytaemnestra ne sont pas d'accord à ce sujet, mais finalement il traverse le tapis pour entrer dans son palais. Le chœur ressent la peur. Ils craignent que quelque chose de terrible ne se produise, et ils savent que justice sera rendue.

Clytaemnestra et le chœur exhortent Cassandra à entrer dans le palais et à prendre sa place en tant qu'esclave. Elle refuse. Cassandra crie d'horreur et prétend voir le meurtre et la tragédie dans le palais. Elle raconte au chœur ses visions, qui deviennent plus spécifiques : une femme, Clytaemnestra, tuera Agamemnon et Cassandra elle-même. Les membres du chœur sont confus et affligés, ne sachant pas s'ils doivent la croire. Désemparée, Cassandra entre dans le palais, sachant qu'elle mourra bientôt.

Le chœur commence à parler de l'inévitabilité du destin, mais les cris du palais les interrompent. Les membres du chœur paniquent et se dispersent, se demandant si Agamemnon est mort et si ses assassins s'empareront de la ville d'Argos.

Les portes du palais s'ouvrent, révélant Clytaemnestra avec du sang sur les mains. Elle a tué Agamemnon et Cassandra. Elle affirme que la mort d'Agamemnon était une vengeance pour le sacrifice de leur fille Iphigénie. Parce que Cassandra était l'amante d'Agamemnon, Clytaemnestra l'a également tuée. Quand elle essaie de justifier ses actions, le chœur se dispute avec elle. Les membres du chœur pleurent pour l'Agamemnon tué, mais Clytaemnestra dit qu'il a causé sa mort sur lui-même.

Aegisthus, le cousin d'Agamemnon, apparaît - il est l'amant de Clytaemnestra et a aidé dans son complot. Il se contente maintenant de croire que justice a été rendue pour des crimes passés. Il y a longtemps, le père d'Aegisthus, Thyeste, a été trahi par Atreus, le père d'Agamemnon. Dans le cadre de leur lutte pour le pouvoir, Atreus a trompé Thyeste pour qu'il mange ses propres jeunes enfants, puis l'a banni de la ville. Emmenant Aegisthus avec lui, Thyeste quitta Argos et invoqua une malédiction sur la maison d'Atreus, assurant que ses membres mourraient violemment. Aegisthus dit aux membres en colère du chœur qu'ils devront maintenant le servir. Ils l'insultent et disent qu'ils sont prêts à mourir. Ils espèrent qu'Oreste, le fils exilé d'Agamemnon, reviendra.

La pièce se termine avec Clytaemnestra et Aegisthus, maintenant dirigeants d'Argos, de retour au palais. Alors que des gardes entourent la porte, après avoir dénoncé les meurtriers, le chœur se sépare.

Analyse

 

Destin

Comme de nombreuses tragédies grecques, Agamemnon est aux prises avec le concept de destin, ou des événements préordonnés que les humains ne peuvent pas influencer ou finalement contrôler. Les personnages tombent dans les « filets » de leur destin individuel.

La responsabilité et la responsabilité sont des questions centrales de la pièce. Si sa famille est maudite pour s'assassiner, Clytaemnestra peut-elle faire autre chose que tuer son mari ? Si Zeus décide du sort de toute l'humanité, peut-on reprocher à Agamemnon d'avoir envoyé des chevaux de Troie à leur destruction inévitable ? Malgré le destin, cependant, le chœur croit que les humains sont toujours tenus à un niveau moral. En tant que voix de la raison dans la pièce, le chœur croit que les humains devraient accepter la responsabilité et la punition pour les mauvaises actions, destinées ou non. Une partie du destin consiste à payer pour ses crimes.

Les dieux - non seulement le tout-puissant Zeus, mais Ares, dieu de la guerre ; Artémis, déesse de la nature et des faibles ; Apollon, dieu de la guérison, de la lumière et de la vérité ; et d'autres - contrôlent les événements d'une manière que les humains ne peuvent pas faire. Les dieux manipulent le temps, comme le fait Artemis quand Agamemnon n'est pas capable de mettre les voiles. Les dieux maudissent les humains, comme Apollon maudit Cassandra avec des prophéties que personne ne croit. Avec les dieux intervenant librement dans les affaires humaines, les personnages des drames grecs luttent contre la question du libre arbitre. Ont-ils la capacité de prendre des décisions, ou chaque action est-elle régie par le destin ? Les dieux savent dans leurs propres délais ce que les humains feront puisqu'ils doivent suivre leur destin. Mais les humains d'en bas ne le savent pas et prennent leurs propres mesures, ainsi que les responsabilités qui en résultent.

 

Vengeance contre justice

Le code de vengeance, à la fois un esprit primitif et une loi non écrite, régit les actions primaires de la pièce. Surtout en temps de guerre, lorsque les tensions s'intensifient et que les morts abondent, de nombreux personnages pensent que leurs rôles sont de venger leurs proches, sang contre sang.

Thyeste maudit toute la famille de la maison d'Atreus pour que tous meurent dans des actes d'effusion de sang et de vengeance. La mort d'Agamemnon est un excellent exemple de sang contre sang. Aegisthus cherche à venger ses frères et sœurs assassinés, les enfants de Thyeste, et le tort fait à son père. Bien qu'il ne tue pas Atreus, il tue la prochaine meilleure victime : le fils d'Atreus. Clytaemnestra pense que la mort d'Agamemnon est ce qu'il mérite pour avoir tué Iphigenia, leur fille. La fin de la pièce implique que Clytaemnestra, elle aussi, paiera pour sa propre effusion de sang.

La justice, pour Clytaemnestra et Agamemnon, semble signifier réparer les torts par la vengeance. L'attaque d'Argoive contre Troie est un acte de vengeance, et Agamemnon croit que sa victoire est juste. La justice implique également des personnes qui souffrent ou meurent pour des actes commis par les membres de leur famille, car les familles sont si étroitement liées.

Cependant, la justice, pour le chœur, semble différente. Le chœur prétend que les gens devraient être récompensés ou punis selon la justice ou le mal de leurs actes. Comme le dit le chef du chœur à Agamemnon à son retour, il devrait récompenser « ceux qui, par la justice, montaient la garde pour la ville ». Protéger son pays et sa famille et être loyal et honnête préserve la justice pour les générations futures.

La notion de justice civique, de justice dans la gouvernance d'un corps de personnes, fait surface ainsi que de justice individuelle. Un dirigeant comme Agamemnon a la responsabilité de protéger ses citoyens. Le chœur mentionne le ressentiment à l'égard des chefs de guerre et la tristesse face aux décès de guerre à Argos à Stasimon 1, ce qui implique que les citoyens d'Argos se sentent traités injustement, malgré leur victoire. Plus tard, le chœur avertit Aegisthus qu'il sera puni non seulement pour l'amour d'Agamemnon, mais aussi pour le bien du peuple d'Argos - "votre tête n'échappera pas à la malédiction du peuple".

 

Justice contre mal

"La justice conduit toutes choses à un accomplissement bien mérité", chante le chœur. Contrairement à la vengeance, la justice signifie faire le bien quand les autres font le mal ; la vertu apporte honneur et accomplissement.

Les personnages de la pièce croient qu'ils sont du côté de la justice : Agamemnon va à la guerre et Clytaemnestra prend les choses en main. Cependant, d'autres personnes touchées par ces actions les considèrent comme mauvaises et violentes. Une grande partie de la tension dramatique de la pièce provient du conflit entre les codes individuels de justice et de mal.

La confusion entre la justice et le mal pose une question intéressante : la justice devient-elle mauvaise lorsqu'elle est avancée par un individu plutôt que par un tribunal ? Certains érudits soutiennent que l'Oresteia dans son ensemble représente une progression de la justice individuelle primitive, comme on le voit dans Agamemnon, vers une justice judiciaire civilisée.

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