Alceste d'Euripide Résumé et analyse

Alceste d'Euripide Résumé et analyse

Résumé

 

Prologue et Parodos

Alcestis est situé en face du palais d'Admetus dans la ville de Pherae, situé dans la région de Thessalie en Grèce. Le dieu Apollon entre du palais, se rappelant son temps en tant que témér dans la maison du roi Admetus. Admetus le traita si bien que le dieu le considère comme un ami. Par amitié, Apollon a trompé le Destin en permettant à Admetus d'éviter la mort tant que quelqu'un d'autre meurt à sa place. Seule la femme d'Admetus, Alcestis, est disposée à le faire. La mort arrive pour conduire son esprit à Hadès.

Après le départ des immortels, le chœur arrive, se demandant si Alcestis est toujours en vie.

 

Épisode 1–Stasimon 2

Une servante raconte au chœur qu'Alcestis est sur le point de mourir et raconte comment elle s'est préparée à mourir. Après s'être lavée et vêtue de ses robes funéraires, elle a dit au revoir à ses enfants et à ses serviteurs. Le serviteur retourne au palais, et le chœur prie pour Admetus et Alcestis.

La famille sort du palais pour qu'Alcestis puisse voir le soleil une dernière fois. Elle reproche aux parents d'Admetus d'avoir rendu ses enfants sans mère. Étant âgés, ils auraient dû offrir de mourir. Elle demande à Admetus de ne pas se remarier afin que ses enfants n'aient pas à faire face à une belle-mère violente. Il est facilement d'accord et ajoute qu'il n'organisera plus de fêtes. Il dormira avec une statue d'Alcestis afin de pouvoir la voir dans ses rêves. Alcestis meurt et la famille part se préparer à son enterrement. Le chœur déplore sa mort.

 

Épisode 3–Stasimon 4

À la consternation du chœur, Héraclès arrive pour une visite. Admetus sort pour le saluer et, esquivant les questions sur l'état de sa femme, insiste sur le fait qu'Héraclès accepte son hospitalité. Après qu'un serviteur ait pris Héraclès à la maison d'hôtes, le chœur demande à Admetus pourquoi il a invité Héraclès à rester à un tel moment. Admetus explique que cela le ferait se sentir encore pire si les gens le pensaient inhospitalier. Le chœur admire sa générosité, le qualifiant de noble et de sage.

Bientôt Admetus et le cortège funèbre sortent du palais et se heurtent à Pheres, le père d'Admetus. Admetus, cependant, ne veut pas de son père aux funérailles. Les deux hommes se crient des insultes. Admetus appelle son père un lâche ; Pheres appelle son fils un meurtrier. Enfin, Admetus ordonne à Pheres de hors de sa vue et le renie. Le chœur rejoint Admetus et ses assistants alors que le cortège funèbre se retire.

Un serviteur sort du palais, se plaignant du comportement ivre et inconsidéré d'Héraclès. Héraclès vient le chercher. Pourquoi, selon Héraclès, les serviteurs sont-ils si sombres ? Réalisant Héraclès ne sait pas qu'Alcestis est mort, le serviteur révèle la vérité. Héraclès décide de sauver Alcestis de la mort et part juste au moment où le cortège funèbre revient. Inconsolable, Admetus souhaite être mort plutôt que de faire face à la vie sans Alcestis. Le chœur essaie de le réconforter. Personne ne peut changer ce qui doit être, dit-il, mais on se souviendra d'Alcestis avec amour et sera honoré "comme un dieu".

 

Exodos

Héraclès arrive avec une jeune femme voilée qu'il dit avoir gagnée dans un concours sportif. Il veut qu'Admetus prenne soin d'elle pendant qu'il termine son travail. Admetus essaie de refuser, mais Héraclès insiste. Enfin, Héraclès enlève le voile de la femme, et Admetus voit que c'est Alcestis. Admetus ordonne une célébration, et le chœur s'émerveille devant les "dessins" imprévisibles des dieux.

 

Analyse

 

Sacrifice de soi et héroïsme

Le thème du sacrifice de soi est le plus étroitement associé à Alcestis. Elle s'est portée volontaire pour mourir afin de permettre à son mari, Admetus, de vivre. Ce faisant, elle atteint un statut héroïque et on parle souvent dans les mêmes termes que les célèbres héros masculins du mythe grec. Dans Stasimon 2, par exemple, le chœur chante que la "mort d'Alcestis laisse derrière elle une chanson riche / pour que nos poètes puissent les nourrir et les vénérer". Dans Stasimon 4, le chœur chante qu'à la suite de son sacrifice, Alcestis restera toujours dans les mémoires et aimé. Les voyageurs s'arrêteront sur sa tombe et la prieront "comme un dieu".

L'argument entre Admetus et son père, Pheres, dans l'épisode 4 aborde également le thème du sacrifice de soi. Admetus s'attendait à ce que l'un de ses parents se sacrifie en son nom. Cependant, ni l'un ni l'autre ne le ferait. Pheres ne voit aucune obligation pour un parent de mourir pour un enfant. Il dit à Admetus : "Ne meurs pas pour moi, et je ne mourrai pas pour toi." Puis il va jusqu'à qualifier Alcestis de "abruti" pour s'être sacrifiée. Ce point de vue est le contraire de la caractérisation de son action par le chœur. Cependant, le point de vue de Pheres est fondé. Après la mort d'Alcestis, Admetus envie les morts et ne trouve « plus de joie... dans les rayons du soleil ».

Le sacrifice de soi est synonyme de mort, qui est décrite et discutée tout au long de la pièce. Contrairement à l'image d'héroïsme présentée par le chœur, Alcestis elle-même caractérise les morts comme "rien". Après sa mort, son fils, Admetus, et même le chœur disent qu'elle n'existe plus.

 

Le mariage

Il y a beaucoup de discussions sur le mariage à Alcestis. Pourtant, avant la mort d'Alcestis, il est difficile pour le public d'avoir une image claire de ce qu'Euripide peut dire à ce sujet. En s'adressant à son lit conjugal, comme l'a raconté la servante dans l'épisode 1, Alcestis mentionne y avoir perdu sa virginité. Elle reproche au mariage de l'avoir détruite. Dans l'épisode 2, elle parle de la disparition de sa patrie, qu'elle a quittée lorsqu'elle s'est mariée. Les maigres commentaires d'Alcestis sur le mariage n'en offrent pas une image particulièrement heureuse. Il se peut qu'Admetus n'ait pas été un mari idéal.

La servante, le chœur et Pheres offrent des commentaires tout aussi limités. Le serviteur dit dans l'épisode 1 qu'être "praiment à mourir en son nom" est "le moyen le plus convaincant ... de montrer à quel point vous tenez votre mari en premier honneur". Le chœur (Stasimon 2) et Pheres (Épisode 4) remarquent tous deux qu'Alcestis est le genre de femme qu'ils voudraient. Leur raisonnement semble également être qu'une bonne femme est quelqu'un qui mourra pour vous.

C'est la souffrance d'Admetus qui donne la meilleure idée de ce que devrait être le mariage. Pour lui, une femme est plus qu'une femme. Elle est aussi parente. Dans l'épisode 4, il dit à Pheres qu'Alcestis est "celui / dont je suis l'enfant". Pour lui, le mariage est la connaissance qu'il est aimé et en sécurité. Ses parents n'ont pas offert cette sécurité. Ils ont placé leurs propres intérêts au-dessus des siens. Alcestis, par contre, a fait passer ses intérêts en premier. Le mariage est plus que cela, cependant. Plus tard dans l'épisode, Admetus se rend compte que la personnalité d'Alcestis a rempli sa maison. Sans elle, la maison est vide. Enfin, le mariage a des aspects physiques. Elle est affectueuse et sexuelle. Quand Admetus reverra Alcestis dans l'Exodos, il s'exclame : « Oh, visage bien-aimé, corps bien-aimé ! »

 

Obligations des invités et des hôtes

Le thème des obligations des invités et des hôtes est défini dans le code social grec de xénie. Xenia protégeait la sécurité des voyageurs et des personnes qui leur offraient l'hospitalité. Dans Alcestis, il ressort clairement des Prologos qu'Admetus prend son rôle d'hôte généreux très au sérieux. Son ancienne hospitalité envers Apollon, qui n'apparaissait que comme un humble téleveur, lui valua la faveur durable du dieu. Il apprécie tellement sa réputation de bon hôte que dans l'épisode 3, il insiste pour que Héraclès reste avec lui même si sa femme vient de mourir. Il cache même ce fait à Héraclès pour que l'invité ne se sente pas mal.

Cependant, la relation va dans deux sens. Le client a également des obligations. Le serviteur souligne dans l'épisode 4 que la bouffonnerie d'Héraclès transgresse les conventions sociales de xénia. De plus, une fois qu'Héraclès lui-même a appris la vérité, il est mortifié et se lance immédiatement dans une quête pour sauver Alcestis de la mort afin de remplir son obligation en tant que bon invité.

Curieusement, c'est l'adhésion passionnée d'Admetus à la xénie qui l'a amené, lui et Alcestis, dans leur position actuelle. S'il n'avait pas gagné la faveur d'Apollon, Apollon n'aurait pas pris de dispositions pour qu'Admetus puisse éviter la mort en faisant mourir quelqu'un à sa place. Quand le temps d'Admetus est venu, il serait mort naturellement, si malheureusement, entouré de sa famille et de ses amis. La souffrance représentée dans la pièce ne se serait jamais produite.

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