Contre Eratosthène de Lysias Résumé et analyse

Contre Eratosthène de Lysias Résumé et analyse

 

Résumé

Préambule

Lysias était un rédacteur de discours riche et célèbre qui a vécu dans l'Athènes antique entre 445 et 380 avant notre ère. Eratosthène était membre des Trente Tyrans d'Athènes et était responsable de la mort du frère de Lysias, Polemarchus. Eratosthène était jugé pour le meurtre. Lysias a prononcé ce discours au procès.

Lysias commence sa poursuite d'Eratosthène en s'adressant au jury. Il reconnaît que les Trente Tyrans lui ont non seulement personnellement fait du tort, mais qu'ils ont aussi trahi le public. Le père de Lysias et Polemarchus, Céphale, est né dans la ville de Syracuse, dans l'Italie moderne. Céphale a vécu dans la cité-État d'Athènes pendant trente ans. Céphale possédait une usine de boucliers prospère et la famille de Lysias était riche. Lysias note que lui, son frère et son père étaient des membres tranquilles de la société athénienne. Ni lui, ni son frère, ni son père n'ont jamais été impliqués dans des litiges juridiques.

Lysias et Polemarchus ont un statut métémique en raison de la naissance étrangère de leur père. Dans l'ancienne Athènes, les métiques étaient des personnes qui avaient certains droits de citoyenneté mais qui n'avaient pas la pleine citoyenneté athénienne. Les érudits pensent qu'Athènes a accordé la citoyenneté à Lysias plus tard dans sa vie. Cela s'est probablement produit peu de temps avant qu'il ne prononce ce discours.

Lysias a soutenu la démocratie pendant la bataille pour contrôler Athènes. Il a soutenu la résistance armée démocratique contre les Trente Tyrans et a donné de l'argent à la résistance. Les Trente Tyrans ont gagné et la résistance a été vaincue. Polemarchus et Lysias étaient particulièrement vulnérables à la colère des Trente Tyrans en raison de leur richesse, de leur statut de métics et du soutien des Lysias à la démocratie.

 

Événements

Lysias décrit les événements qui ont conduit à l'exécution de Polemarchus. En raison de la guerre du Péloponnèse (431-404 av. J.-C.), le gouvernement athénien avait besoin d'argent. La guerre du Péloponnèse a été principalement menée entre les cités-États rivales d'Athènes et de Sparte, chaque cité-État essayant d'affirmer sa domination sur l'autre. Athènes a perdu la guerre et une partie substantielle de ses fonds qui ont laissé la cité-État dans des détroits difficiles. Les Trente Tyrans ont déclaré qu'ils purgeraient des personnes injustes et déloyales d'Athènes. Ils ont utilisé cette déclaration comme une occasion d'acquérir de la richesse pour le gouvernement qu'ils soutenaient, mais aussi pour un gain personnel. Les Trente Tyrans ont ciblé des métiques et ont affirmé que de nombreux métiques s'opposaient à la règle des Trente Tyrans. Le manque de citoyenneté à part entière de Metics les a rendus plus vulnérables aux plans des Trente Tyrans.

Les Trente Tyrans ont utilisé leurs réclamations contre les métiques comme excuse pour saisir leurs biens, leurs biens et leur argent. Les Trente Tyrans cherchaient à augmenter leur richesse sous prétexte de protéger l'État. Ils ont essayé de dissimuler leurs intentions en arrêtant deux pauvres métiques et huit riches métiques. Les Trente Tyrans se saisirent de Lysias et de son frère parce qu'ils voulaient les richesses des frères.

Peison était le membre des Trente Tyrans qui ont capturé Lysias. Lysias soudoya Peison pour se maintenir en vie. Peison emmena Lysias dans une autre maison où un autre membre des Trente Tyrans gardait d'autres captifs. Peison annonça alors qu'il partait pour aller chez Polemarchus. L'ami de Lysias, Damnippus, était propriétaire de la maison où Lysias était retenu captif. Lysias persuada Damnippe de corrompre Théognis des Trente Tyrans pour assurer la liberté de Lysias.

Lysias explique qu'il s'est échappé et a appris plus tard qu'Eratosthène avait arrêté et emprisonné son frère. Après que Lysias eut navigué en lieu sûr, il a découvert que son frère était mort. Les Trente Tyrans avaient ordonné l'exécution de Polemarchus en buvant de la pruche. L'empoisonnement à la pruche était une méthode d'exécution courante dans l'Athènes antique et une phrase préférée des Trente Tyrans. Les Trente Tyrans ont refusé d'autoriser des funérailles pour Polemarchus et n'ont pas laissé sa famille l'habiller pour son enterrement. Lysias note que les Trente Tyrans s'étaient emparés des richesses familiales de Lysias et avaient même pris les vêtements de la femme de Lysias. Un membre des Trente Tyrans nommé Melobius lui a également volé les boucles d'oreilles de la femme de Polemarchus.

Lysias s'adresse directement au jury et explique que les métics ne méritaient pas ce terrible traitement de la part des Trente Tyrans. Il soutient son argument en notant que les métiques paient des taxes spéciales, participent à des festivals et ont aidé de toutes les manières demandées par la ville. Bien qu'ils ne soient pas citoyens, ils agissent comme des gens bons et fidèles d'Athènes. Malgré leur comportement loyal, les Trente Tyrans les ont emprisonnés, exilés et exécutés. Les Trente Tyrans ont même nié le droit d'inhumation à leurs victimes. Lysias exprime son dégoût face aux tentatives des Trente Tyrans de défendre leurs mauvaises actions.

 

Contre-interrogatoire d'Eratosthène

Lysias contre-interroge directement Eratosthène. Il est le membre des Trente Tyrans responsables de l'arrestation et de la mort de Polemarchus. Lysias demande si Eratosthène a arrêté Polemarchus, et Eratosthène confirme que c'est vrai. Eratosthène professe s'opposer à la décision des Trente Tyrans de persécuter les métiques. Eratosthène n'a capturé les métiques que parce que le gouvernement lui a ordonné de le faire. Bien qu'il soit membre des Trente Tyrans, il prétend avoir peur de leur désobéir.

Sous l'interrogatoire de Lysias, Eratosthène admet qu'il était présent dans la salle du conseil avec les Trente Tyrans quand ils ont décidé d'arrêter Lysias, Polemarchus et les autres métiques. Eratosthène affirme qu'il était contre le plan, s'y est opposé et a estimé que les actions étaient injustes.

Lysias demande comment Eratosthène pourrait prétendre qu'il était contre le plan d'exécution de Polemarchus alors qu'Eratosthenes a arrêté seul Polemarchus. Eratosthène était responsable de la mort de Polemarchus parce qu'il ne l'a pas aidé. Eratosthène soutient qu'il ne faisait essentiellement que suivre les ordres. Lysias soutient que même si Eratosthène disait la vérité sur la défense des métiques, il n'y a aucune validité dans cette défense. Les Athéniens réguliers auraient pu prétendre que la peur des Trente Tyrans les a forcés à commettre des actes injustes. Les membres des Trente Tyrans ne peuvent pas défendre leurs propres actions parce qu'ils craignaient des représailles au sein de leur propre groupe. Lysias trouve cette idée ridicule.

 

Carrière d'Eratosthène et des Trente Tyrans

Lysias raconte la carrière d'Eratosthène pour renforcer son argumentation. Sous le gouvernement démocratique athénien, Eratosthène travaillait en opposition au gouvernement. Il tenta d'établir une oligarchie dans l'armée athénienne. Lui et un autre membre des Trente Tyrans, nommé Critias, abandonnèrent le navire de guerre qui était sous le commandement d'Eratosthène. Eratosthène et Critias ont pris des pouvoirs inconstitutionnels et ont commis de nombreux crimes contre les Athéniens. Eratosthène n'a rien fait pour protéger les droits et la sécurité des personnes vivant à Athènes. Lysias développe la carrière des Trente Tyrans.

Lysias profite de la fin de son discours pour attaquer le chef du parti modéré des Trente Tyrans, Theramenes. Lorsque les Trente Tyrans ont discuté de leur plan de maléfique contre les métics, Theramenes s'est opposé aux exécutions, mais Lysias critique Theramenes pour divers torts contre les personnes vivant dans la cité-État d'Athènes. Theramenes s'est disputé avec Critias et d'autres membres radicaux des Trente Tyrans sur la façon d'administrer Athènes. Ces affrontements ont créé des divisions au sein des Trente Tyrans. Critias fit plus tard exécuter Theramenes par empoisonnement à la pruche.

 

Analyse

Le cœur de l'argument de Lysias contre Eratosthène est que le fait de "le simple fait de suivre les ordres" n'est pas une justification pour les crimes. L'argument contre Eratosthène est toujours très pertinent à l'ère moderne. Après la Seconde Guerre mondiale (1939-1945), un tribunal international a jugé les membres survivants de la direction nazie dans la ville de Nuremberg. Le régime nazi a commis de terribles crimes contre l'humanité, y compris l'Holocauste où des milliers de personnes ont été exécutées en raison de leur race, de leur orientation sexuelle ou de leur religion. L'officier nazi Adolf Eichmann a été l'un des principaux organisateurs de l'Holocauste. Il a affirmé que lui et d'autres personnes étaient « forcés de servir de simples instruments » et qu'ils suivaient les ordres. L'argument d'Eichmann est le même que celui avancé par Eratosthène lors de son contre-interrogatoire. Comme Eichmann, Eratosthène fait partie de la haute direction et est responsable des meurtres. Les juges de Nuremberg ont rejeté la défense nazie de "suivre les ordres". De nombreux membres de la direction nazie ont été reconnus coupables. Plusieurs d'entre eux ont été exécutés. Ces questions de responsabilité et de pouvoir abordées dans "Contre Eratosthène" se poursuivent à ce jour.

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