L'alchimiste de Paulo Coelho Résumé et analyse

L'alchimiste de Paulo Coelho Résumé et analyse

Résumé

Le roman est divisé en quatre parties : Prologue, Partie 1, Partie 2 et Epilogue. Le prologue met en place les deux parties les plus longues du roman, et ces parties sont divisées en plusieurs sections plus petites. Les sections sont indiquées par un astérisque, ou étoile, et chaque nouvelle section signale un décalage horaire ou un changement de caractères. L'épilogue conclut la scène finale du roman, faisant savoir aux lecteurs que le héros a encore un autre voyage devant lui.

 

Prologue

L'alchimiste jette un coup d'œil à un livre laissé par quelqu'un dans la caravane et tombe sur l'histoire de Narcisse - le vain jeune de la mythologie grecque qui se noie dans un lac tout en admirant son beau reflet dans ses eaux. Étonnamment, le mythe se termine différemment dans ce livre : les déesses de la forêt remettent en question le lac rempli de larmes et constatent que bien qu'il pleure sur Narcisse, sa raison n'est pas que Narcisse était beau. Au contraire, il pleure parce que chaque fois que Narcisse s'agenouilla pour admirer son image, le lac dit : "Je pouvais voir, dans le plus profond de ses yeux, ma propre beauté se refléter."

 

Parties 1 et 2

Un berger, Santiago, part de chez lui en Andalousie pour un village voisin, Tarifa, dans la partie la plus méridionale de l'Espagne. Là, il rencontre une femme gitane et lui parle d'un rêve qu'il a chaque fois qu'il dort sous un vieux sycomore. Dans le rêve, un enfant joue avec les moutons de Santiago et révèle qu'un trésor enterré attend Santiago aux pyramides égyptiennes. Le gitan, entendant Santiago décrire son rêve, l'encourage à partir immédiatement à la recherche du trésor en Égypte. Mais le garçon n'a aucun moyen d'y arriver.

En errant dans les rues du village, Santiago rencontre un vieil homme curieux et mystique, Melchizédek, qui prétend être le roi de Salem. Au début, Santiago ne le croit pas, mais le vieil homme finit par gagner la confiance du garçon et le convainc de vendre son troupeau et de se rendre en Égypte. Là, dit Melchizédek, le garçon ne trouvera pas un trésor enterré mais sa "Légende personnelle" (son destin).

Santiago part pour l'Égypte, s'arrêtant sur son chemin dans la ville marocaine de Tanger. Un voleur vole son argent, et Santiago n'a pas d'autre choix que de rester à Tanger et de trouver un emploi. Il prend position chez un marchand de cristal dans un magasin sur un marché bondé.

Santiago apprend beaucoup sur les affaires en travaillant avec le marchand de cristal. Il prend des risques et sort des sentiers battus, ce qui lui permet de gagner beaucoup d'argent en seulement un an. Ayant l'intention d'atteindre les pyramides, cependant, il échange ses revenus contre la chance de rejoindre une caravane et de traverser le désert du Sahara.

Dans la caravane, il rencontre un Anglais qui est en route pour apprendre les secrets du commerce de l'alchimie auprès d'un maître alchimiste de 200 ans. L'Anglais et Santiago forment une amitié et s'enseignent mutuellement de précieuses leçons sur l'apprentissage et la connaissance. Bien que l'Anglais préfère l'apprentissage du livre, Santiago préfère apprendre de l'expérience de première main.

La guerre tribale dans le désert force la caravane à rester pendant une longue période à l'oasis d'Al-Fayoum. Santiago rencontre ici Fatima, une femme du désert et originaire d'Al-Fayoum. Ils tombent bientôt amoureux. En marchant un jour à travers le désert, Santiago envisage l'oasis attaquée par les tribus en guerre dans les environs et décide d'avertir les chefs. Par conséquent, les habitants d'Al-Fayoum se préparent à l'attaque et se défendent efficacement contre les tribus hostiles.

Le maître alchimiste entend parler de la vision de Santiago et apparaît un soir pour tester la force intérieure et la conscience du garçon. Santiago impressionne l'alchimiste, qui décide de le prendre sous son aile. Finalement, l'alchimiste persuade le garçon de quitter l'oasis - et Fatima - pour poursuivre sa légende personnelle, tout comme Melchizédek l'avait conseillé des années plus tôt. Les deux partirent ensemble pour les pyramides égyptiennes.

Au cours de leur voyage, l'alchimiste continue à partager ses connaissances, révélant que l'âme du monde est l'interconnexion qui existe entre tous les êtres vivants. Cependant, alors que les deux près des pyramides, ils sont confrontés à un autre obstacle, alors que les soldats arabes les attaquent et les capturent. L'alchimiste offre aux assaillants tout l'argent de Santiago et avertit que le garçon est un formidable alchimiste qui, dans les trois jours, se transformera en vent.

Santiago ne sait pas comment y parvenir. Il craint le pire mais passe les trois jours suivants à réfléchir et à contempler les interactions entre le soleil, le vent et le sable dans le désert. Approchant de sa date limite, il convainc le soleil et le vent de former une énorme tempête de sable, puis disparaît, pour réapparaître à proximité des soldats après la disparition de la tempête. Par conséquent, les soldats croient en son pouvoir unique et libèrent le garçon et l'alchimiste, qui poursuivent leur voyage.

L'alchimiste et Santiago s'arrêtent en cours de route dans un monastère copte, où l'alchimiste montre comment utiliser un outil d'alchimiste appelé la pierre philosophale pour transformer le plomb en or. Il donne au garçon une partie de l'or qu'il crée, et les deux parties. Lorsque Santiago atteint la base des pyramides, il commence immédiatement à creuser le trésor enterré. Deux hommes remarquent, harcèlent et battent Santiago, qui explique ce qu'il fait en relayant son rêve du trésor enterré aux pyramides. Les hommes interprètent le discours de Santiago comme des bêtises et décident qu'il ne vaut pas leur temps. Tentant de prouver le vide de sens de l'histoire de Santiago, l'un des hommes partage son propre rêve d'un trésor enterré en Espagne. Il dit que le trésor se cache aux racines d'un sycomore, "près d'une église en ruine où dormaient les bergers et leurs brebis".

 

Épilogue

En entendant cela, Santiago se rend compte que son trésor n'est pas aux pyramides, il est de retour en Andalousie. Il part pour sa patrie, où il trouve un trésor de bijoux et d'or enterrés sous le sycomore, comme le rêve de l'homme l'avait prédit. Santiago jure de revenir avec le trésor à la femme qu'il aime, Fatima, à l'oasis d'Al-Fayoum. « Je viens, Fatima », dit-il.

Analyse

Dans L'Alchimiste, Coelho explore un certain nombre de thèmes qui, ensemble, lient l'histoire en un tout cohérent. L'auteur utilise un langage figuratif (métaphes, personnification, comparaisons), l'allusion, les archétypes, les flashbacks, la préfiguration, l'imagerie, le symbolisme et la structure de l'intrigue pour donner un sens au lecteur. Coelho introduit la plupart des thèmes de la partie 1 du livre, puis les transmet jusqu'à la fin. Au fur et à mesure que le roman progresse, les thèmes sont explorés de manière plus approfondie, ce qui conduit à une compréhension plus profonde et plus nuancée.

 

Libre arbitre versus destin

Des comparaisons entre le libre arbitre et le destin apparaissent maintes et maintes fois dans The Alchemist, avec un certain nombre de personnages vivant des vies qui suggèrent le fonctionnement à la fois du libre arbitre et du destin. Santiago, le protagoniste, fait preuve de libre arbitre du début à la fin de l'histoire. Par exemple, même si son père veut qu'il devienne prêtre, il choisit - de son plein gré - de poursuivre la vie d'un berger afin qu'il puisse errer dans la campagne et voir une partie du monde. Le destin est également à l'œuvre dans la vie de Santiago. Bien que le vol de son argent à Tanger le force à chercher du travail (destin), prendre un emploi chez le marchand de cristal est son choix (libre volonté). De même, tout en travaillant pour le marchand de cristal, il gagne assez d'argent pour rentrer chez lui et acheter tout un troupeau de moutons, et pourtant il choisit de rester à Tanger. Plus tard, il prend une autre décision consciente de traverser le désert à la poursuite de sa légende personnelle, malgré son énorme succès à la boutique de cristal du marchand. Le destin influence à nouveau sa vie à l'oasis d'Al-Fayoum, où il rencontre Fatima et tombe instantanément amoureux.

Le marchand de cristal est également dirigé par le destin dans certains cas et exerce le libre arbitre dans d'autres. Il se présente au travail tous les jours, ne faisant aucune tentative d'inverser un effondrement des affaires de 30 ans. Lorsque Santiago arrive, les affaires commencent à s'améliorer, parce que le commerçant choisit de laisser Santiago apporter des changements. Le marchand, semble-t-il, suivrait la même routine jour après jour, si Santiago n'entrait pas sur la scène et secouait les choses. Le marchand reconnaît son manque d'initiative à la fois en ce qui concerne son magasin et sa décision de ne pas aller à La Mecque, même si c'est son rêve. Il dit qu'il ne poursuit pas sa légende personnelle à cause du destin, en utilisant le mot maktub, ou "c'est écrit". Cependant, lorsque Santiago se prépare à partir, le marchand admet qu'il en est venu à regretter sa complaisance : "Maintenant que je vois à quel point mes possibilités sont immenses, je vais me sentir pire qu'avant votre arrivée. Parce que je sais les choses que je devrais être capable d'accomplir, et je ne veux pas le faire." Le marchand se rend compte que sa réticence à prendre en charge limitera sa vie et conduira à la souffrance.

Si le destin était la seule force à l'œuvre dans la vie de Santiago, l'histoire de Coelho se déroulerait beaucoup différemment. Bien que certaines de ses expériences soient préfigurées, montrant que le destin est à l'œuvre dans sa vie, Santiago exerce son libre arbitre pour voyager à travers le dangereux désert à la poursuite de sa légende personnelle. Sans le libre arbitre, il n'aurait jamais quitté la maison.

 

L'Unité

Coelho intègre le thème de l'unité à travers son histoire, explorant l'idée que toutes les choses vivantes et non vivantes proviennent et partagent la même âme. Cette unité spirituelle est particulièrement perceptible dans la dernière scène désertique de la partie 2, où le protagoniste, Santiago, collabore avec des éléments de la nature pour provoquer le changement. Par exemple, en se promenant dans les dunes de l'oasis désertique d'Al-Fayoum, Santiago voit un faucon descendre et attaquer un autre faucon. Il interprète cela comme un présage, après quoi il envisage des troupes armées attaquer le territoire traditionnellement neutre de l'oasis. Dans ce scénario, le désert, le faucon et Santiago - tous de la même source et une partie de la même âme - travaillent ensemble pour permettre à l'oasis de se préparer et de se protéger de l'attaque imminente.

Dans une autre scène désertique, le vent tente de persuader Santiago qu'il s'agit d'entités séparées. Santiago remet les pendules à l'heure d'une manière qui embrasse l'unité, en disant qu'en lui il a "les vents, les déserts, les océans, les étoiles et tout ce qui est créé dans l'univers". Il déclare qu'ils ont tous été créés par « la même main, et nous avons la même âme ». C'est cette prise de conscience qui conduit Santiago à comprendre que son cœur et son âme font partie d'un cœur et d'une âme plus grands - celui de l'âme du monde.

 

Légende personnelle

Un thème majeur du roman de Coelho est celui de la légende personnelle, ou la mission que toutes les choses vivantes (et non vivantes) ont sur terre. Une partie fondamentale de la Légende personnelle d'un être vivant est d'atteindre l'illumination spirituelle. La quête de Santiago commence par sa recherche pour découvrir le sens de son rêve récurrent. Cet effort le conduit d'abord à la femme gitane, qui l'encourage à aller aux pyramides. Il rencontre et apprend ensuite du vieil homme sage, Melchizédek, le roi de Salem, qui fournit l'introduction de Santiago au concept de légende personnelle et l'empêche de tourner le dos à son rêve. Finalement, Santiago rencontre le marchand de cristal, l'Anglais, Fatima et enfin, l'alchimiste, qui donnent tous de précieuses leçons.

De tous les personnages, l'alchimiste est peut-être le plus éclairé. Il dit la vérité à chaque tournant, sans laisser l'orgueil faire obstacle. Ses paroles solennelles guident doucement Santiago vers sa propre illumination spirituelle et vers la compréhension que l'accomplissement d'une légende personnelle n'est que le début.

Un outil que Santiago utilise pour rechercher sa légende personnelle est l'apprentissage expérientiel, ou l'apprentissage par la pratique. En tant que berger et jeune homme en voyage pour réaliser ses rêves, Santiago apprend qu'il préfère regarder, écouter et interagir avec les gens et les animaux plutôt que de s'enterrer la tête dans un livre, comme l'Anglais. De même, dans le désert avec l'alchimiste, il apprend simplement en s'immergeant dans la nature.

Santiago apprend qu'il existe une langue universelle parlée par toute la création, composée de présages que tous peuvent lire. Sa capacité à utiliser la langue universelle lui donne un avantage sur l'Anglais aux yeux de l'alchimiste. Comme l'alchimiste l'explique lorsqu'il rencontre Santiago pour la première fois, l'Anglais ne fait que commencer à apprendre du désert - il a encore du travail à faire. L'implication ici est que Santiago surpasse l'Anglais dans sa capacité à comprendre la langue universelle et à poursuivre sa Légende personnelle.

Santiago poursuit et réalise sa légende personnelle à travers le motif, ou concept récurrent, du voyage du héros. Les étapes de son voyage le conduisent d'Andalousie et de l'église en ruine aux pyramides et retour. Au fur et à mesure qu'il capte de nouvelles idées et se débarrasse d'anciens concepts, son personnage se développe à chaque étape.

 

L'Alchimie

L'alchimie est considérée à la fois comme une discipline philosophique et une protoscience qui a contribué au développement de la chimie moderne. Une protoscience est un ensemble de théories qui ne sont pas suffisamment testées selon la méthode scientifique ou, comme dans le cas de l'alchimie, développées avant l'établissement de la méthode scientifique. Introduite en Europe par les praticiens arabes au VIIIe siècle, la pratique de l'alchimie implique la purification des métaux. Les premiers alchimistes ont cherché à utiliser ce processus pour créer ce que l'on appelle la pierre philosophale et l'élixir de vie, des substances censées transformer les métaux communs en or et prolonger la vie d'une personne. Dans le roman de Coelho, l'alchimie prend un sens à plusieurs niveaux, symbolisant le chemin de la vérité et de l'illumination - et le long et ardu voyage de Santiago pour réaliser sa légende personnelle.

"L'or", dit l'alchimiste à Santiago après avoir déclaré qu'ils sont presque aux pyramides, "est le métal qui a évolué le plus loin". Evolve est exactement ce que Santiago fait en quittant la maison et parcourant le désert - il évolue en tant qu'être humain, devenant plus conscient à chaque étape du voyage. En ce sens, le processus de création de l'or est comme la quête de Santiago pour trouver sa légende personnelle.

L'alchimie, comme le voyage de Santiago, est aussi un processus de découverte. Il apprend de l'alchimiste, qui raconte que l'alchimie implique d'accéder à "l'âme du monde et de découvrir le trésor qui vous a été réservé". Cette description s'applique également au voyage de Santiago - dans le désert avec l'alchimiste, il accède à l'Âme du Monde. Plus tard, il découvre son trésor. Les éléments du trésor de Santiago, à la fois l'or et sa légende personnelle, sont tout aussi précieux.

 

Langage universel

Coelho utilise l'idée du langage universel dans The Alchemist comme un symbole qui a un impact significatif sur le thème de la Légende personnelle. Le langage universel fait référence au langage compris par toute la création, vivante ou non vivante. C'est la langue que tout le monde comprend et expérimente - y compris des sentiments comme l'amour, la peur et la colère, et, comme l'Anglais le dit à Santiago en attendant le départ de la caravane, des concepts tels que la chance et la coïncidence.

Quand Santiago rencontre Fatima, il sait tout de suite qu'il vit quelque chose d'universel. Le narrateur note que Santiago sent que son sourire est un présage qu'il a passé sa vie à attendre. Il se rend compte qu'elle est la seule femme « dans sa vie, et que, sans avoir besoin de mots, elle reconnaît la même chose ».

Étant donné que les gens vivent et comprennent le langage universel, il s'agit essentiellement d'un langage qui peut être communiqué sans mots et qui se compose en grande partie de signes et de présages - tels qu'une odeur sur le vent ou des faucons qui se battent dans les airs. Dans The Alchemist, le langage universel aide à construire le thème de l'unité qui traverse l'histoire - l'idée que tous les êtres vivants et non vivants sont connectés et proviennent de la même source.

 

Les moutons

Dans The Alchemist, les moutons de Santiago symbolisent les individus qui ne cherchent pas leurs légendes personnelles. Le meilleur exemple de cela se trouve au début du livre, lorsque Santiago remarque que ses moutons "n'ont jamais à prendre de décisions" et ne se préoccupent que de nourriture et d'eau. En ne prenant pas de décisions, les moutons assument le rôle de disciples qui suivent ce qui se présente à leur rencontre, ne ressentant aucune motivation à faire beaucoup plus. Ils sont comme la personne moyenne qui se présente à un travail tous les jours juste pour ramener un chèque de paie à la maison. Cette personne ne sait pas quoi faire d'autre - et n'essaie pas de le comprendre - et se contente donc d'une existence insatisfaite. En ce sens, les activités des moutons sont à l'opposé de ce que Santiago fait de sa vie et ressemblent davantage aux actions du marchand de cristal (surtout avant que Santiago n'entre dans sa vie).

Dans la relation de Santiago avec ses moutons, il observe et est déconcerté par leur passivité et leur manque de prise de décision. Cette épiphanie affecte sa décision de poursuivre sa Légende personnelle et de continuer malgré les adversités en cours de route.

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