Andromaque d'Euripide Analyse

Andromaque d'Euripide Analyse

 

Le mariage comme source de conflits

Le mariage, y compris le concubinage forcé d'Andromaque, est à l'origine d'une grande partie des problèmes rencontrés par les personnages de la pièce. Deux mariages spécifiques sont les plus problématiques. Le premier est le mariage d'Hélène à Paris, qui a été à l'origine de la guerre de Troie. À la suite de la guerre de Troie, Andromaque est veuve et doit subir le meurtre de son fils en bas âge, Astyanax. Elle souffre encore plus quand les vainqueurs grecs la donnent à Neoptolemus comme esclave. Neoptolemus est le guerrier qui a tué son fils en le jetant des murs de Troie. Neoptolemus amène Andromaque à Phthie comme son esclave et la force à être sa concubine. Ces actions conduisent finalement à la situation potentiellement mortelle dans laquelle le public la trouve au début d'Andromaque. C'est aussi à la suite du mariage d'Hélène à Paris qu'Hermione épouse Neoptolemus plutôt qu'Oreste. Dans sa détermination à détruire Troie et à reprendre sa femme infidèle, Ménélas utilise le mariage de sa fille comme un pot-de-vin. Il doit convaincre Neoptolemus de rejoindre les forces grecques. Selon la prophétie, la présence de Neoptolemus assurera la chute de Troie.

Le deuxième mariage gênant est entre Neoptolemus et Hermione. Hermione n'est pas tombée enceinte, ce qu'elle trouve d'autant plus bouleversant qu'Andromaque a un fils de Neoptolemus. La jalousie d'Hermione menace la vie d'Andromaque et de son fils, Molossus. Pour se débarrasser de quelqu'un qu'elle considère comme une rivale, Hermione a fait appel à son père, Ménélas, pour l'aider à dégager son chemin. Pendant ce temps, la jalousie d'Oreste à propos du mariage d'Hermione avec Neoptolemus l'a amené à comploter le meurtre de Neoptolemus. A l'insu des personnages de la pièce, l'acte a déjà été accompli. La mauvaise nouvelle n'arrive que dans la scène finale de la pièce. Ainsi, à la fin d'Andromaque, ces deux mariages à eux seuls ont causé la guerre, l'esclavage, une jalousie amère, une tentative de suicide et un meurtre.

 

Faible valeur des femmes

Dans Andromaque, Euripide caractérise les femmes comme étant bonnes ou « sans valeur ». Les personnages masculins et féminins soutiennent cette distinction. La seule loyauté affichée est envers Andromaque, qui est indéniablement bonne femme dans la pièce. Elle gagne la sympathie du chœur, le dévouement de sa servante et la protection de Pelée. Sinon, il est démontré que les femmes sont superficielles et égoïstes. Hermione représente de telles femmes « sans valeur ». Elle compte sur des bijoux et des vêtements fins pour la définir. Dans l'acte 4, Hermione mentionne avoir été aiguillonné dans l'exécution d'Andromaque et de Molossus par des femmes égoïstes et sans motif. Pelée qualifie explicitement Hermione de "sans valeur" dans l'Exodos et la blâme pour la mort de son petit-fils. En général, les femmes sont appelées créatures jalouses qui ne font preuve d'aucune loyauté les une envers les autres. De telles caractérisations des femmes ont valu à Euripide une réputation de misogynie.

Euripide critique également le manque de statut social et politique des femmes. Les femmes semblent être traitées comme des biens meubles plutôt que comme des personnes. Après avoir été veuf pendant la guerre de Troie, par exemple, Andromaque est attribué à Neoptolemus en tant qu'esclave et devient rapidement sa concubine. Elle indique clairement qu'elle n'a pas le choix à cet égard. De même, Hermione n'a pas le choix de savoir qui elle épouse. D'abord promis à Oreste, Hermione est offerte à Neoptolemus par Ménélas comme pot-de-vin pour rejoindre les troupes grecques - pour gagner à Troie. Une fois mariée, une femme est en grande partie confinée à la maison, comme l'infirmière d'Hermione le montre clairement dans l'épisode 4. De plus, une femme est à la merci de son mari, ce qui ressort clairement de la crainte d'Hermione que Neoptolemus puisse la bannir ou même la tuer. Ainsi, la société accorde peu de valeur aux femmes, ce qui peut expliquer pourquoi elles se tiennent en si basse estime.

 

Effets tragiques de la guerre

Tout au long d'Andromaque, les personnages et le chœur reviennent encore et encore sur le thème de la guerre de Troie. La pièce explore les effets tragiques de ce conflit sur les personnages et sur les personnes qu'ils ont aimées. Andromaque et Pelée sont ceux qui ont le plus souffert. Andromaque a perdu sa famille - sa famille biologique, son mari et son fils, et la plupart de ses beaux-parents - pendant la guerre de Troie. Elle a également perdu son statut social et sa liberté, ce qui a fini par être donnée à Neoptolemus en tant qu'esclave. La guerre a coûté à Pelée son fils unique, Achille, et maintenant, en conséquence indirecte du conflit, il a également perdu son petit-fils. La guerre met fin à certaines vies et rend d'autres vies insupportablement misérables.

L'avertissement d'Euripide à Andromaque sur les effets tragiques de la guerre était particulièrement pertinent pour son public athénien contemporain parce que la guerre du Péloponnèse ne faisait que commencer. Ce conflit d'un quart de siècle entre Athènes et Sparte engloberait tout le monde grec et finirait par mal pour Athènes.

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