Antoine et Cléopâtre de Shakespeare Résumé

Antoine et Cléopâtre de Shakespeare Résumé

 

Acte 1

La pièce commence par montrer la relation entre Antoine et Cléopâtre à Alexandrie, en Égypte. Antoine est l'un des trois dirigeants de l'Empire romain ; Cléopâtre est reine d'Égypte. Antoine a négligé des devoirs importants à Rome et son règne d'un tiers de l'Empire pour rester avec Cléopâtre dans une affaire passionnée et extravagante de longue date qui suscite des questions et des critiques de la part de ses homologues.

Antoine et Cléopâtre consacrent leur temps et leur énergie à se faire plaisir, mais cette indulgence et cette négligence ne peuvent durer que si longtemps. Lorsque des ennemis menacent les dirigeants de l'Empire à Rome et que sa femme meurt de manière inattendue, Antoine doit se forcer à se détacher de Cléopâtre pour s'occuper des situations à la maison. Avec son aide de camp, Enobarbus, Antoine quitte une Cléopâtre malheureuse en Égypte et part pour Rome, où les deux autres triumvirs, Octave César et Lepide, sont de plus en plus impatients et critiques à l'égard d'Antoine, autrefois le plus grand général de Rome. Leur ennemi commun, Pompée, qui contrôle la mer, menace maintenant la guerre.

Restée à Alexandrie, Cléopâtre manque profondément à Antoine et se souvient de sa liaison précédente avec Jules César dans ses "époques de salade" quand elle était jeune et qu'elle n'avait pas développé la profondeur de la passion qu'elle ressent maintenant pour Antoine.

 

Acte 2

Antoine rencontre ses co-dirigeants à Rome. César est distant, car le frère d'Antoine causait des ennuis à César en menant une insurrection contre lui. Cependant, la menace immédiate vient de Pompée, et les triumvirs pensent qu'une alliance est nécessaire. Antoine essaie de se réajuster à son rôle et à ses responsabilités politiques et accepte d'épouser Octavia, la sœur veuve de César, afin d'améliorer les relations entre les deux hommes. Un tel mariage devrait contribuer à apaiser les tensions et à alliér les familles.

Enobarbus, cependant, a moins d'espoir au sujet de l'union, sachant qu'Antoine aura du mal, au mieux, à résister à l'attrait de Cléopâtre. Dans un discours célèbre, Enobarbus décrit la première rencontre des amants, comme la glorieuse Cléopâtre, à bord de la péniche royale dorée avec ses voiles soyeuses et ses rames d'argent, a descendu le Nil et capturé le cœur d'Antoine.

Quand Cléopâtre, en Égypte, entend parler du mariage, elle est furieuse et essaie même de tuer le messager. Finalement, elle accepte ce qu'elle espère être un mariage de complaisance sans amour et se sent confiante qu'Antony reviendra vers elle.

À Rome, César, Antoine et Lepidus font face à leurs ennemis communs, y compris Pompée qui est tentée par Menas de tuer tous les trois ce soir-là. Cependant, en essayant de paraître honorable, Pompée doit refuser l'offre de Menas, qu'il aurait volontiers tolérée si Menas avait fait l'acte et l'avait informé plus tard. Malgré rancune et méfiance, Pompée et les triumvirs parviennent à un accord de trêve. Pompée invite alors tout le monde à une fête sur son navire. On montre aux hommes qu'ils s'agitent et boivent beaucoup. Lepidus, le plus faible des triumvirs devient très ivre ; César, le triumvir le plus fort en ce moment, s'abstient visiblement par dédain.

 

Acte 3

Les relations politiques et personnelles sont tendues à Rome parmi les dirigeants, même après qu'Antoine ait épousé Octavia. Lui et César se méfient encore l'un de l'autre. Antoine part avec Octavia pour Athènes, où ils restent un certain temps. Déchirée entre son frère et son mari, Octavia retourne à Rome pour tenter d'apaiser les tensions. Cependant, pendant qu'elle est à Rome, Antoine retourne à Cléopâtre. César et Lépide se sont battus avec Pompée, malgré la trêve ; leurs combats ont abouti à la mort de Pompée et à l'emprisonnement de Lépide par César, prétendument parce que Lépide était trop impliqué dans Pompée. Les tensions persistent entre Antoine et César, qui devient encore plus en colère quand il apprend qu'Antoine a participé avec Cléopâtre à une cérémonie de déification élaborée, faisant de leurs enfants des héritiers.

Alors que les préparatifs d'une confrontation entre César et Antoine commencent, Antoine est averti de ne pas se battre en mer parce que César, ayant pris le contrôle de la marine vaincue de Pompée, y est beaucoup plus fort qu'Antoine. Cependant, Cléopâtre et lui insistent sur le fait qu'ils peuvent gagner avec leurs forces combinées et oser affronter l'ennemi le plus fort. La bataille maritime se passe mal pour Antoine et ses hommes. Cléopâtre se retire plutôt que de se battre, et Antoine la suit, abandonnant ses forces, s'humiliant et blâmant Cléopâtre pour la défaite. César accepte la reddition de Cléopâtre et veut qu'elle rejette Antoine en sa faveur, ce qu'elle prétend d'abord faire. Mais elle et Antoine se réconcilient.

 

Acte 4

Les forces ennemies de César et d'Antoine se battent à nouveau, cette fois sur terre. Bien que de nombreux hommes aient quitté Antoine et aient fait défection du côté de César, Antoine est victorieux dans cette bataille. Même Enobarbus à la fin déserte Antoine mais laisse derrière lui tous ses biens. Antoine accepte noblement la désertion et lui renvoie les biens d'Enobarbus. Ravié de remords et de culpabilité d'avoir abandonné son ami, Enobarbus meurt de honte et de chagrin.

Pensant que César voudra maintenant se battre en mer après avoir perdu à terre, Antoine se prépare à une confrontation navale. Les forces d'Antoine et Cléopâtre se portent bien au début, mais elles ne sont pas assez fortes. Les forces de César les conquièrent toutes, et Cléopâtre se retire à nouveau avec ses navires. Antony est vaincu et la blâme à nouveau avec colère ; il est tellement en colère qu'il veut la tuer.

Peur, elle s'enfuit de lui et se cache dans sa tombe monumentale. Elle a dit à Antony qu'elle s'était suicidée à cause de remords afin de pouvoir juger de sa réaction. Croyant qu'elle était morte, il demande au fidèle Eros de le tuer. Eros ne peut pas se résoudre à agir sur l'ordre d'Antony et se tue au contraire. À ce stade, Antony tente de se suicider et se blesse gravement. Lorsque Diomède arrive sur les lieux avec le message que Cléopâtre est vivante, Antoine demande à ses assistants de l'emmener à Cléopâtre dans la tombe, où il meurt dans ses bras.

 

Acte 5

César, dont Cléopâtre a rejeté les avances antérieures, vient maintenant à la Reine conquise qui doit se rendre. Il prétend conclure un accord pour l'apaiser parce qu'il veut l'emmener vivante captive à Rome pour construire sa propre image. Sous prétexte de la protéger, César l'a gardée pour empêcher son suicide, car il sait qu'elle est trop fière pour être humiliée en étant défilée prisonnière à Rome. Cléopâtre ne fait pas confiance à César, et ses soupçons sont confirmés par Dolabella, qui révèle les intentions de César.

Malgré les gardes et la présence de César lui-même, Cléopâtre a pris des dispositions pour qu'un panier de figues lui soit livré ; à l'intérieur du panier sous les figues se trouvent des aspics. Après le départ de César, elle demande à ses dames d'honneur d'habiller sa festie alors qu'elle se prépare à mourir. Elle permet alors aux serpents de la mordre. Ses fidèles dames en attente meurent avec elle - d'abord Iras, de choc et de chagrin, puis Charmian, après Cléopâtre et de la même manière.

César revient les retrouver morts. Malgré les menaces antérieures, il adoucit et décrète qu'Antoine et Cléopâtre seront enterrés ensemble. César les loue, terminant le jeu en acceptant que l'affaire fatale est terminée et qu'il est temps de retourner à Rome et de consolider le pouvoir.

 

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