L'énéide de Virgile Résumé et analyse

L'énéide de Virgile Résumé et analyse

Résumé

L'Énéide commence après la chute de Troie. La flotte troyenne transportant les guerriers survivants est frappée par une tempête dans la mer Méditerranée au sud de la Sicile. La tempête a été envoyée par Junon, reine des dieux. Elle en veut aux chevaux de Troie et à leur chef, Énée, pour les injustices passées qui lui ont été faites par les Troyens et parce qu'à l'avenir, les descendants d'Énée détruiront sa ville préférée, Carthage. Tout comme il semble que les chevaux de Troie seront détruits, le dieu marin Neptune guide leurs navires vers la rive. Ils découvrent qu'ils sont près de la ville de Carthage, gouvernée par la reine Didon, qui les accueille chaleureusement. Les Troyens voyagent depuis la destruction de Troie, essayant de trouver une nouvelle maison. Craignant qu'Énée, son fils, n'ait pas de place pour se reposer, la déesse Vénus fait tomber Didon passionnément amoureuse de lui.

Enée raconte à Didon l'histoire de leurs voyages jusqu'à présent, en commençant par la destruction de Troie. Il décrit comment les Troyens ont été manipulés pour amener un cheval géant laissé par les Grecs dans leur ville. Il était rempli de soldats grecs, qui se faufilaient dans la nuit et laissèrent entrer l'armée grecque. Énée a combattu dans les rues mais n'a pas pu sauver la ville. Vénus l'a renvoyé chez lui pour sauver sa famille avant la chute de la ville. Il a fait sortir son père et son fils de Troie en toute sécurité, mais sa femme a disparu alors qu'ils fuyaient la ville. Quand il est revenu la chercher, il n'a trouvé que son fantôme, qui lui a dit de chercher une nouvelle reine en Italie.

Énée et les autres survivants de Troie ont construit leur flotte, puis ont navigué vers la Thrace voisine et ont essayé de s'y installer. Cependant, un terrible présage de la future trahison les a renvoyés en mer. Ils se sont arrêtés à Délos, une île sacrée pour le dieu Apollon, où Énée a reçu une prophétie pour s'installer sur la terre de son ancêtre. En pensant au mauvais ancêtre, ils ont essayé de s'installer en Crète, mais une peste les a ramenés à la mer. Alors qu'ils naviguaient, rencontrant des monstres et de vieux amis, la prophétie a été clarifiée - leur nouvelle maison serait en Italie. Malheureusement, le père d'Énée, Anchises, est mort avant qu'ils ne l'atteignent. Enée l'a enterré en Sicile, et les Troyens ont repris les voiles, cette fois en train de se faire égarer par la tempête de Junon.

Didon est impressionnée par Énée et ses exploits, et succombe à ses sentiments pour lui. En espérant que cela gardera Énée hors d'Italie et empêchera son sort, Junon manipule Didon pour avoir des relations sexuelles avec Enée. Cependant, ce n'est pas un mariage officiel, et le monstre ailé Rumor vole pour parler de leur union aux gens d'autres villes. Remarquant qu'Énée devient trop à l'aise, Jupiter envoie son messager Mercure pour rappeler à Énée son destin et son devoir. Didon est terriblement désemparé d'apprendre qu'il part et prévoit sa mort. Enée est regrettable, mais rien ne peut le retarder ou lui faire changer d'avis. Didon grimpe sur son bûcher funéraire, où son cadavre brûlera, et se poignarde mortellement avec son épée alors qu'il s'en va.

Luttant contre des vents défavorables, la flotte de Troie s'arrête à nouveau en Sicile, juste à temps pour célébrer le premier anniversaire de la mort d'Anchises. Énée et son peuple font des sacrifices et se régalent avant les jeux de vitesse et d'adresse. Les chevaux de Troie et les Siciliens se distinguent, tandis que d'autres sont gênés. Énée récompense richement les gagnants et les autres concurrents notables. Pendant ce temps, Juno incite les femmes de la flotte, qui sont fatiguées de voyager, à brûler les navires. Jupiter éteint les feux avant que les navires ne soient détruits, mais il ébranle la confiance d'Énée. Le fantôme de son père apparaît, lui disant de naviguer vers l'Italie et de lui rendre visite dans la pègre.

Le premier arrêt d'Énée en Italie est Cumae, où la Sibylle livre des prophéties à Enée et où se trouve la porte du monde souterrain. La Sibylle prédit une terrible guerre avant qu'Énée ne puisse s'installer en Italie. Elle dirige Énée vers la branche d'or qu'il doit trouver pour entrer dans le monde souterrain, puis le guide dans ses profondeurs. Ils traversent la rivière Acheron et les marais du Styx, où le passeur Charon attend les morts, rencontrant de nombreux esprits. Enée voit Didon et tente de s'excuser, mais elle refuse de lui parler. Il trouve son père dans les champs Elysées, et Anchises lui montre beaucoup de ses descendants romains qui construiront l'Empire romain. Ils incluent Romulus, Jules César et Auguste César.

Les Troyens trouvent enfin le Tibre, où ils sont censés s'installer. Énée envoie un envoyé pour faire la paix avec le roi du Latium. Suite à une prophétie, le roi Latinus offre sa fille, Lavinia, en mariage. Mais avant que l'accord puisse être conclu, Junon envoie la Fureur de la rage pour retourner à la fois la reine de Latinus et Turnus, roi d'une ville voisine et l'un des prétendants de Lavinia, contre Énée. Entre eux trois, ils ont fait la guerre à l'Italie avec les Troyens.

Turnus rassemble des alliés, et Énée a besoin de trouver ses propres alliés pour se battre avec lui. Le dieu du Tibre dit à Énée de remonter le fleuve jusqu'à Pallanteum, qui lutte souvent contre le Latium. Là, le roi Evander parle à Énée d'un autre allié potentiel, les Étrusques. Ils ont renversé leur cruel roi et sont rassemblés pour attaquer Turnus, chez qui l'ancien roi s'est réfugié. Cependant, une prophétie dit que leur chef ne peut pas être originaire d'Italie. Evander envoie des cavaliers et son fils, Pallas, avec Énée à la rencontre des Étrusques. Voulant assurer la sécurité de son fils au combat, Vénus demande à son mari, Vulcain, le dieu du feu, de fabriquer des armes et des armures d'Énée. Il crée un grand bouclier qui montre la gloire future de Rome.

L'armée de Turnus attaque les Troyens laissés derrière eux quand Enée s'est rendue à Pallanteum, un groupe qui comprend le fils d'Énée, Ascanius. Ils se retirent en toute sécurité dans leur fort, alors Turnus essaie plutôt de brûler leurs navires. Cependant, Jupiter les transforme en nymphes de mer, et ils s'éloignent à la nage. Les camarades troyens Nisus et Euryalus font une tentative audacieuse de traverser le camp ennemi qui les entoure et de rappeler Énée, mais une soif de pillage les trahit à leur mort tragique. Lorsque Turnus attaque le fort lui-même, quelques-uns des Troyens ouvrent les portes pour mieux combattre l'ennemi. Les portes sont à nouveau fermées, mais Turnus est déjà à l'intérieur. Il tue de nombreux Troyens avant d'être chassé.

Enée navigue avec la flotte étrusque, et une grande bataille commence. Énée et Turnus sont effectivement invincibles contre quiconque sauf l'un contre l'autre. Pallas, commandant la cavalerie de Pallanteum, se bat courageusement et attire l'attention de Turnus. Pallas attaque en premier, mais l'attaque de Turnus est plus meurtrière, et Pallas meurt avec une lance dans la poitrine. Fateusement, Turnus prend la ceinture d'épée de Pallas pour la porter comme trophée. Énée, furieux de la nouvelle de la mort de Pallas, libère enfin le fort troyen. Craignant la force d'Énée, Junon éloigne Turnus du champ de bataille. Cependant, le cruel roi étrusque Mezentius se bat toujours. Énée le blesse d'un lancer de lance, mais son fils, Lausus, le protège pour qu'il puisse s'échapper. Malheureusement, cela a coûté la vie au noble Lausus. Mezentius revient le venger et est également tué par Énée.

Énée renvoie le corps de Pallas à la maison avec une grande procession. Quand un envoyé du Latium arrive, il suggère à lui et Turnus de se battre en un seul combat pour décider de la guerre. Dans le Latium, le roi Latinus et Turnus apprennent qu'ils ne seront pas rejoints par un allié puissant, et Turnus accepte à contrecœur un combat unique. Cependant, avant qu'il ne puisse être organisé, une partie de l'armée d'Énée s'approche de la ville. Alors que Turnus tente sans succès de piéger Énée et l'autre moitié de son armée, la princesse guerrière Camilla défend la ville. Camilla est aussi mortelle que Turnus ou Énée, mais elle est distraite, ce qui permet à un soldat étrusque de se faire passer une lance à travers ses défenses. Diana, la déesse patronne de Camilla, veille à ce que la vengeance soit prise sur son tueur, mais la défense du Latium est brisée.

Turnus accepte un combat unique avec Énée. Latinus lui demande de considérer une autre épouse, mais Turnus est fatalement déterminé à gagner Lavinia ou à mourir. Le matin du duel, Junon convainc la sœur de Turnus, Juturna, de sauver son frère en provoquant les armées à se battre à nouveau. Quand Enée essaie d'arrêter l'escalade des hostilités, il est frappé par une flèche, mais Vénus l'aide à guérir. Juturna se déguise en char de Turnus et éloigne son frère d'Énée. Quand Énée attaque la ville, Turnus revient finalement pour le duel. Turnus n'est pas à la hauteur d'Énée assisté par les dieux. Blessé et humilié, il demande miséricorde. Enée est sur le point de l'accorder quand il verra Turnus porter la ceinture d'épée de Pallas. Dans un bras de colère, Énée poignarde Turnus à travers le cœur.

Analyse

Le but le plus évident de l'Énéide est de glorifier l'histoire de Rome et de son nouveau chef, César Auguste. Cet effort a très probablement été encouragé par le proche conseiller d'Auguste, Maecenas. Virgile a également exposé ses propres objectifs : plaider en faveur de la paix en mettant en évidence les dangers et les coûts de la guerre et en démontrant les traits d'un Romain idéal.

 

Inexorabilité du destin

Le destin d'une personne est déterminé par les destins, trois déesses qui filent le fil de la vie, le mesurent et le coupent, déterminant ainsi la qualité et la durée de la vie d'une personne. Une fois fixés, même les dieux ne peuvent pas changer le Destin. Le destin inévitable d'Énée est de fonder une nouvelle ville en Italie qui jette les bases de la ville de Rome et de l'Empire romain. Ce thème glorifie principalement Rome, mais Virgile espère évidemment aussi que le destin inévitable de l'Empire romain sera un avenir long et pacifique.

Certains personnages essaient de modifier le cours du destin d'Énée. La déesse Junon est dirigée contre lui dès le début, et elle utilise à plusieurs reprises ses pouvoirs divins pour lui causer des ennuis. Cependant, elle ne parvient qu'à allonger et à tordre le chemin d'Énée vers son destin, et non à le bloquer. Turnus est le principal agent de Juno pour interférer avec le destin d'Énée en Italie, lui imposant une guerre coûteuse juste au moment où il semble qu'il accomplira son sort en Italie par les moyens pacifiques du mariage.

D'autres personnages soutiennent le destin d'Énée, en particulier sa mère, la déesse Vénus qui, naturellement, en tant que déesse de l'amour, croit que sa protection réside dans cet attribut, même si son destin est rendu plus difficile par son attachement à Didon. D'autres dieux maintiennent également le destin d'Énée sur la bonne voie, clarifiant son destin et contrecarrant le méfait de Junon. Le dieu de la mer Neptune sauve les navires de Troie dans le Livre 1, et Apollon envoie à plusieurs reprises des prophéties à Énée lui disant où il devrait se diriger. Jupiter, roi des dieux, est responsable de l'exécution du décret du Destin. Bien qu'il tempère cette responsabilité avec sympathie pour Junon, qui est aussi sa femme, il la réprime finalement et permet au Destin de suivre son cours. Bien sûr, le destin d'Énée est soutenu par sa famille et ses compagnons de Troie. Son père, Anchises, en particulier, joue un rôle important dans l'exploration et l'explication des spécificités de son destin.

 

Destin de Rome

Le destin d'Énée est inextricablement lié au destin de Rome. En plaçant le héros légendaire Énée dans un cadre historique, Virgile utilise ses qualités héroïques pour expliquer la montée historique de Rome jusqu'à son époque et pour prédire la grandeur continue de l'Empire romain dans le futur. Bien que le poème se déroule des générations avant la fondation de Rome, de nombreux détails font référence à des événements de l'histoire romaine à l'époque de Virgile. Les images sur le bouclier d'Énée et le défilé des Romains attendant dans les Enfers de renaître sont les exemples les plus évidents, mais il y a aussi beaucoup de références moins explicites qui auraient trouvé un écho auprès des lecteurs romains.

Le caractère d'Énée illustre les qualités que Virgile croyait nécessaires pour que Rome parvienne à un destin pacifique. Lorsqu'il n'est pas consumé par la fureur de la bataille, il est juste et miséricordieux et ne commence jamais un combat. Le contraste entre les actions d'Énée dans et hors bataille est une condamnation subtile de la quête sans fin de gloire par la bataille, qui était non seulement devenue une caractéristique déterminante de Rome et de ses dirigeants, mais avait également conduit à la guerre civile.

 

Honneur et respect

Enée est appelée à plusieurs reprises pieux (pius Enée apparaît de nombreuses fois dans le texte latin), un concept qui englobait bien plus que le respect des dieux de la culture romaine. La piété (pietas) comprend également l'honneur et la prise en compte de ses devoirs envers la famille et la campagne. Énée est un exemple presque idéal de pietas. Il prend grand soin de préserver sa famille, en particulier son père et son fils. Dans la destruction de Troie, il porte son père handicapé sur le dos et tient la main de son fils. Son père, Annchises, est son conseiller le plus respecté. Énée préserve également les dieux domestiques de Troie, transportant les esprits de son ancienne maison dans sa nouvelle maison destinée en Italie. Et bien sûr, Énée honore les dieux par des offrandes et des sacrifices. À l'exception de Junon, qu'il est incapable d'apaiser, les dieux récompensent son respect en répondant à ses prières.

Cependant, la grande piété d'Énée peut être surmontée, au moins temporairement, par la passion et la colère. Son amour pour Didon menace de perturber son destin jusqu'à ce que Jupiter lui rappelle son devoir envers sa famille. À la fin du poème, sa rage face à la mort de Pallas l'incite à tuer Turnus plutôt que de lui montrer miséricorde, ignorant la directive de son père d'épargner les vaincus. Virgile semble avertir les lecteurs des dangers de la guerre et agir avec colère et vengeance, une leçon à la fois pour Rome, qui a été ravagée par la guerre civile, et pour tous ceux qui voudraient faire la guerre. Avec ces défauts humains, Énée représente un test idéal de la détermination de l'homme héroïque à rester fidèle à son propre destin.

 

Volonté des Dieux

La majeure partie du conflit dans l'Énéide est causée par la volonté changeante des dieux. Loin d'être infaillibles, les dieux de Rome (comme leurs homologues grecs) agissent plus comme des enfants qui se querellent que comme des êtres supérieurs. Dans ce cadre, Virgile semble inviter le lecteur à se demander si les dieux méritent ou non le respect qu'ils exigent des êtres humains, une considération qui n'aurait pas été étrangère aux considérations philosophiques des Romains à l'époque. Malheureusement, les dieux ont aussi beaucoup de pouvoir, ils causent donc de grands ennuis. Ils sont tout aussi biaisés que les personnages mortels de l'épopée et réfléchissent peu aux personnes qui sont prises dans les tirs croisés. Junon, reine des dieux, est le principal antagoniste d'Énée, essayant toujours d'empêcher l'accomplissement de son destin, tandis que la mère déesse d'Énée, Vénus, est son principal partisan. Tous deux interviennent pour influencer Didon, et leur ingérence finit par la suicider. Juno commence la guerre en Italie en enragé Turnus et la reine Amata, forçant Énée à un combat dont il ne veut pas.

Aussi puissants que soient les dieux, ils ne peuvent pas changer le Destin. Juno réussit à rendre plus difficile le chemin d'Énée vers sa nouvelle maison en Italie, mais en fin de compte, même elle doit laisser le Destin suivre son cours. D'autres dieux et figures mythiques soutiennent chaque côté du conflit, servant à équilibrer les influences divines et à assurer le sort d'Énée.Jupiter, roi des dieux, sert de médiateur entre les déesses qui argumentent et a la responsabilité finale d'accomplir le décret du Destin. Comme les dieux ne peuvent pas changer le sort d'Énée, ils ne peuvent pas non plus changer le grand sort de Rome.

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